Real Maestranza de Caballería de Sevilla

Venera del emblema de la Real Maestranza de Caballería de Sevilla.
Sede la Real Maestranza de Caballería de Sevilla, en el Paseo de Colón, junto a la plaza de toros.

La Real Maestranza de Caballería de la ciudad de Sevilla, ( España), es un cuerpo nobiliario cuyo hermano mayor es el rey de España. Una corporación enraizada en el pasado que ha sabido, gracias a su vocación de servicio a la Corona y por ende a la Sociedad, seguir siendo útil y estar plenamente vigente.

En palabras del propio rey,

Nobleza obliga y obliga precisamente a ser generoso con quien más lo necesita, a volcarse con los demás, a mostrar una vocación de servicio y una lealtad sin límites ni reparos. Una nobleza que, en nuestros días, está apartada de sus privilegios de antaño y que no busca más reconocimientos que los que les proporcionan su dedicación altruista y su firme interés en servir a la Corona y a la Patria

Los caballeros que acompañaron al rey San Fernando en su conquista de la ciudad de Sevilla, fundaron una cofradía o hermandad caballeresca bajo la advocación de San Hermenegildo. Tras una decadencia en sus actividades y por iniciativa real, surge la Real Maestranza en un momento en  que se volvía a necesitar del concurso de la nobleza para participar activamente en la defensa de la Patria, aportando personas y equipos, preparando a los jóvenes en el arte de la equitación y de la guerra o criando buenos caballos, que fueran útiles, como diría el propio rey Felipe II: «en la guarda y defensa del Reyno».

A lo largo de su historia la Real Maestranza ha armonizado la modernidad con la tradición, ha llevado a cabo proyectos materiales de importancia como la reestructuración y adaptación de la Plaza de toros, inmueble de su propiedad; ha reconocido el mérito y la excelencia en el estudio, la investigación o el arte taurino a través de los Premios Universitarios a los mejores expedientes académicos y los Trofeos Taurinos entregados cada año a los triunfadores de la temporada. La labor editorial, el apoyo a la fiesta de los toros, al deporte hípico y la ayuda a los más necesitados, han hecho que sea una de las instituciones nobiliarias más valoradas.

Historia

El pasado histórico de la Real Maestranza de Caballería de Sevilla se remonta a los días inmediatos a la conquista de la ciudad en el año 1248 por el rey Fernando III «el Santo». Los caballeros que le acompañaron en tan importante gesta fundan una cofradía o hermandad caballeresca, bajo la advocación de San Hermenegildo con el fin de adiestrarse en el manejo de las armas y las prácticas ecuestres y para estar preparados en el combate.

Con el devenir de los tiempos esta hermandad caballeresca pierde actividad en sus dedicaciones hasta desaparecer. Se impone la necesidad, por deseo real primero de Felipe II y luego de Felipe III, de mantener su espíritu en una nueva institución, y así se funda en 1670, durante el reinado de Carlos II, el Real Cuerpo de Maestranza de Caballería de Sevilla. En el resto de España las distintas maestranzas siguieron un proceso similar a la de Sevilla fundándose todas a partir de la segunda mitad del siglo XVII.

Particular mención merece el período comprendido entre 1729 y 1733, que coincide con la estancia de Felipe V en Sevilla. Este monarca, primero de la Casa de Borbón en España, había recibido apoyo material y moral de la Real Maestranza en la guerra de sucesión a la corona española, según el preámbulo de las Ordenanzas de la Real Maestranza de Caballería de Sevilla:

Así conquistando laureles, ora batiendo a la morisma, en estos campos andaluces hasta el final de la Reconquista con la toma de Granada, en las Américas, Italia y Flandes, derramando su sangre en la causa de Felipe V, más tarde en Orán y las Dos Sicilias, sacrificándose en el Rosellón, cubriéndose de gloria en la dura lucha de nuestro heroico pueblo sostenida contra el coloso Napoleón

En agradecimiento, el rey concedió importantes y decisivos privilegios a la corporación, que desde ese momento recibirá el tratamiento de «real». El cargo de hermano mayor del real cuerpo sería desde entonces ostentado por uno de los hijos del rey.

A partir de Fernando VII sería el propio rey el hermano mayor de la Real corporación, presidida en la actualidad por Felipe VI, y el honor de representar al hermano mayor corresponde a su teniente de hermano mayor. Otro de los privilegios concedidos por Felipe V a la Real Maestranza fue el uso de uniforme con derecho a vestirlo no sólo en las funciones propias de la institución, sino en cualquier día, «como se sirven del suyo los Oficiales Militares de mis tropas», según textualmente consta en la Real Cédula de 24 de junio de 1729.

A lo largo de su historia la Real Maestranza ha armonizado la modernidad con la tradición, ha llevado a cabo proyectos materiales de importancia como la reestructuración y adaptación de la plaza de toros, inmueble de su propiedad; ha reconocido el mérito y la excelencia en el estudio, la investigación o el arte taurino a través de los Premios Universitarios a los mejores expedientes académicos y los Trofeos Taurinos entregados cada año a los triunfadores de la temporada. La labor editorial, el apoyo a la fiesta de los toros, al deporte hípico y la ayuda a los más necesitados, han hecho que sea una de las instituciones nobiliarias más valoradas[ cita requerida].

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