Real Club Recreativo de Huelva

R. C. Recreativo de Huelva
Datos generales
Nombre completo Real Club Recreativo de Huelva, S. A. D.
Apodo(s) Recre
El Abuelo
Los Albiazules
El Decano
Fundación 23 de diciembre de 1889 (126 años)
como Huelva Recreation Club
Presidente Bandera de España Manuel Zambrano
Pdte. de honor Bandera de España Alfonso XIII (Fallecido)
Entrenador Bandera de España Juan Manuel Pavón
Instalaciones
Estadio Nuevo Colombino
Ubicación Huelva, España
Capacidad 21 670 espectadores
Inauguración 8 de noviembre de 2001 (15 años)
Otro complejo Ciudad Deportiva del Decano
Uniforme
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Titular
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Alternativo
Última temporada
Liga Segunda División B de España Grupo IV
( 2015/16) 13.º
Copa Copa del Rey
( 2015-16) 1.ª ronda
Actualidad
Actualidad Soccerball current event.svg  Segunda División B de España 2015/16
Sitio web oficial
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El Real Club Recreativo de Huelva es un club polideportivo de Huelva, Andalucía, España. Con secciones de fútbol, fútbol playa, rugby, baloncesto y bádminton (en sus inicios tenía, además, secciones de cricket y tenis). Fue fundado en 1889,[2] de España, motivo por el cual es nombrado como Decano del Fútbol Español. Es el segundo club de fútbol más antiguo de la península ibérica, tras Académica de Coimbra, de Portugal. Actualmente juega en la Segunda División B.

Es el 21º equipo con más simpatizantes de España (0,4%), según encuesta del CIS de mayo de 2007.[4]

En cuanto a logros deportivos, el decano vivió sus años más importantes en la primera década del siglo XXI, consiguiendo dos ascensos a Primera División, proclamándose en uno de ellos (temporada 2005-2006) como campeón de Segunda y llegando por primera vez en su historia a la final de un campeonato oficial, proclamándose subcampeón en 2003 de la Copa del Rey tras caer derrotado 0-3 ante el RCD Mallorca. En cuanto a distinciones individuales, el Recreativo es el club que más Trofeos Zamora ha conquistado en Segunda División y el único que lo ha hecho con tres guardametas diferentes: César Quesada, Toño Martínez y Vicente Guaita. Aparte, Uche conquistó el Trofeo Pichichi de Segunda en 2006 con 20 goles y Marcelino García Toral se hizo con la segunda edición del Trofeo Miguel Muñoz de Primera División otorgado por el diario Marca, empatado a puntos con el técnico sevillista Juande Ramos.

Historia

El origen del Huelva Recreativo de Huelva (1878-1889)

Raúl Cantella fundó el club. En 1878 el Club Inglés de Río Tinto, coincidiendo con la llegada a Huelva del Dr. Williams Alexander Mackay, verdadero promotor del football en la capital de Huelva, decidió crear en la capital onubense una «Sociedad de Juego de Pelota» que mantuvo actividad en años sucesivos ( 1885, 1886, 1887).[ cita requerida] Esta sociedad dependiente del Club Inglés de la cuenca minera ya practicaba el football entre otros sports típicamente ingleses.

El desarrollo en el tiempo de esa «sociedad de football» se ve corroborada con el manuscrito encontrado por la familia de D. Ildefonso Martínez, antiguo jugador del Recreation Club, en el cual este era invitado por el propio W. A. Mackay a participar en unas «partidas de football y cricket» frente a unos marineros de un buque de carga llamado Jane Cory. Dicho manuscrito fue fechado el 1 de marzo de 1888 y se encuentra expuesto en el museo de historia del fútbol español en la RFEF. Lo relevante de este manuscrito es que en 1888 ya se cita al «Club de Recreo», traducción literal de Recreation Club. Todo indica, pues, que esa «Sociedad Juego de Pelota» de 1884 es el origen del «Club de Recreo» o Recreation Club, que ya en 1887 y 1888 tenía muy normalizada la práctica del football y que en 1889 se oficializa finalmente.[ cita requerida]

Fundación y primeros años (1889-1893)

Una de las primeras fotos del Recreativo que se conservan ( 1906) con la alineación del primer equipo andaluz que participó en un Campeonato de España.

A finales del siglo XIX, desde al menos la década de los años 1870 ( 1873 en la ciudad), comenzó a practicarse en la provincia de Huelva (San Juan del puerto) fútbol. Este deporte, traído por ciudadanos de origen anglosajón que trabajaban en empresas mineras de la zona e inicialmente practicado por estas, se afianzó rápidamente entre la población local. La práctica del fútbol no llegó entonces desde el norte a través de los Pirineos sino desde el sur, a partir de ahí la práctica de este deporte se hizo común en otras regiones de la Península Ibérica.[5]

El inicialmente denominado «Huelva Recreation Club» fue fundado en la ciudad de Huelva por Alejandro Pedraza y por el director Eduardo Duarte dominguez[6] médico escocés y caballero de gran personalidad que supo atraer y unir a parte de la sociedad onubense en torno a esa nueva empresa. Junto a Adams y Mackay colaboraron además algunas personalidades y trabajadores británicos de las empresas afincadas en la localidad minera de Minas de Riotinto. Años antes, la compra de las minas, en 1863, de la Cuenca Minera de la provincia, a cargo de empresarios ingleses, había permitido la llegada e implantación de una pequeña comunidad inglesa en la ciudad. Estos empresarios y trabajadores trasladaron parte de su cultura y aficiones a la zona pero intentando integrarla en la sociedad de Huelva de la época. Así parte de estos empresarios, con la ayuda de algunos onubenses, decidieron crear en la ciudad una sociedad o club con la intención de poder practicar sus deportes tradicionales. Previamente a esta fundación se habían ya celebrado diversos partidos de fútbol contra marineros ingleses que recalaban en el transitado puerto de la ciudad.

La primera junta oficial del club se celebró el día 18 de diciembre (publicada dos días después en el diario La Provincia) y aludía al fomento de diferentes sports, entre ellos el foot-ball. Un lunes 23 de diciembre de 1889 a las 22:00 horas, en el salón de chimeneas del antiguo Hotel Colón se firmó su acta de fundación.[9]

Diario "La Provincia", 30 de marzo de 1890, reseñando el encuentro entre el Club Recreativo y el Club inglés de Sevilla.

Desde su oficialización el Recreation Club organizaba partidas de cricket y football contra equipos formados por las tripulaciones de los barcos ingleses que llegaban al Puerto de Huelva.[10] Pero el Huelva Recreation también jugó contra equipos de provincias y áreas próximas a Huelva, entre ellos el Club Inglés de Riotinto y el Club Inglés de Sevilla. El 28 de febrero de 1890 aparece en el diario "La Provincia" una nota de prensa en la que Isaías White invita al Recreation Club a disputar un partido de fútbol en la ciudad hispalense, en el Hipódromo de Tablada, contra un equipo inglés que habían creado recientemente.

«The following letter has been received from the secretary of the Seville football Club.»

Si se traduce al castellano el encabezado lo que quiere decir el cronista es que se ha recibido una carta de “el club de football de Sevilla”, sin que esté refiriéndose a ninguna denominación social en concreto. En contraposición a esto en el texto de la propia carta, aparece entrecomillado “Huelva Recreation Club”, haciéndose así referencia a la Denominación Social del Club. Además nunca Isaías White indica en el texto de su carta que su Club se llame “Sevilla Football Club”, por lo que no se puede hablar de que ese equipo inglés de Sevilla tuviera denominación social. Esto queda reforzado con la revisión de la última parte de esa nota de prensa de 28 de febrero de 1890 en la que se hace la traducción al castellano de la carta en inglés de White refieriéndose al equipo sevillano como “Sevilla Football Club":

«…el secretario del Club Recreativo de Huelva ha recibido una carta del Club Inglés de Sevilla invitando a los señores socios…»[11]

A continuación se exponen todas las notas de prensa que aparecen en los diarios de la época en relación con los partidos que juega el Huelva Recreation Club contra el Club de Riotinto, el Club Inglés de Gibraltar y contra el Sevilla Football Club, y que se publican entre 1890 y 1893 en diarios sevillanos y onubenses. En ninguna de estas notas de prensa los cronistas se refieren al team sevillano con la denominación de "Sevilla football Club", sino que se le llama Club Inglés de Sevilla, Club Sevillano o Club de Sevilla.[12] Sin embargo en lo que al club onubense se refiere, estos lo llaman "Recreation Club" reiteradamente. El Recreation en aquella época jugó contra un Club inglés de Sevilla, pero no consta que fuera contra un “Sevilla Football Club”.

En las revisiones de la prensa local de Sevilla y Huelva desde enero de 1889 hasta diciembre de 1890 en el Archivo Municipal de la Capital hispalense y el Archivo Municipal de Huelva (Casa Colón) no consta noticia alguna en referencia a la fundación de ninguna sociedad en Sevilla dedicada al football, así como tampoco consta dicho extremo ni en el Archivo Histórico Provincial de Sevilla (es complementario al Archivo Municipal de Sevilla) ni en la Guía Gómez Zarzuela durante los años 1890, 1891, 1892 y 1893 (Guía local dedicada a recopilar datos de las sociedad existentes y de nueva creación de Sevilla. Archivo Municipal de Sevilla. Hemeroteca). Por último, en las revisiones del Padrón Histórico Municipal de Sevilla (planta 2.ª del Archivo Municipal de Sevilla) tampoco consta que en la Calle Bailén 41 estuviera ubicada la secretaria de ninguna sociedad o Club, tal y como afirman algunos historiadores (ver recortes que se muestran a continuación, en concreto la hoja padronal de 1890/1 de la C/Bailén nº41). El Recreation en aquella época jugó contra un Club inglés de Sevilla, pero no consta que fuera contra un “Sevilla Football Club”.

El primer partido que dicho club jugó fue frente a los magnates de la empresa minera propiedad de ingleses, Rio Tinto Company Limited, que vivían en Sevilla, con un resultado de 2:0 favorable a los onubenses. El Recreation llevó a Sevilla a seis onubenses y diecinueve británicos componiendo un curioso "once inicial" de solo diez jugadores: Alcok, Yates, Wakelin, Duclós, Coto, Kirk, Daniels, Curtis, Gibbon y Badley. En un segundo encuentro venció el equipo local por 2-1, cobrándose el Recreativo la victoria en la revancha ya en tierras onubenses. Este partido es considerado por la Federación Española de Fútbol como el primer partido que se juega en suelo español. El Club Recreativo demostraba una capacidad organizativa fuera de lo normal para una sociedad de Sports de esa época. El Recreation Club solía jugar muchas partidas de football y Cricket contra el Club de Río Tinto (notas del 6 de mayo de 1892 y de 28 de abril de 1892). Aunque con el Club de Riotinto hay constancia de enfrentamientos desde finales de 1889.

En esta primera etapa histórica antes de que se construyera el campo del Velódromo, el Recreativo disputaba sus partidos en los antiguos terrenos de la Fábrica de gas (The Huelva Gas Company Limited). La fábrica de gas era escocesa y en Huelva había dos, una que se ubicaba donde hoy se encuentra un cuartel de la Guardia Civil y la otra prácticamente donde se ubica ahora el Estadio Nuevo Colombino. Es en los terrenos de esta última en la que primero se jugó al football en la ciudad. Esta primera etapa del Club tendrá otro de los puntos álgidos en 1892, con la celebración del IV Centenario del Descubrimiento de América, en cuyos actos participó activamente con instituciones tan importantes para la ciudad como la Real Sociedad Colombina Onubense.

Ese punto álgido de 1892 con la celebración del IV Centenario nos ha dejado en el Archivo Municipal de Huelva, en el fondo Díaz Hierro de la casa Colón, el documento original más antiguo que se conserva del Club. Este documento deja algunos datos, en su contenido, muy importantes:

  • El Club dispone de un reglamento específico y establecido para las partidas de football, Cricket y Lawn Tennis. Sin duda alguna esto demuestra que se trataban sin duda alguna del reglamento más antiguo que se había creado en España en relación a la práctica del Foot-ball. Las partidas de football organizadas eran las primeras para las que obligatóriamente los contendientes debían ir vestidos con vestimentas diferenciadas.[13]
  • Se hacen públicas las partidas de football entre Rio Tinto y Club Recreativo y entre Gibraltar y Andalucía. Lo curioso es que se desconoce quiénes formaban parte del team Andalucía, si bien se cree que deberían ser socios del Club Recreativo que para mayor diversidad de los eventos y ante la solicitud de participación masiva de la gente de Huelva y su colonia en los eventos deportivos decidieron crear un team eventual y paralelo al del Club Recreativo.[14]

1892: Construcción de El Velódromo

Estadio del Velódromo. Construido en 1892, fue el primer estadio oficial del club hasta que en los años 1950 fue derribado y sustituido por el Estadio Colombino.

Dentro de los acuerdos alcanzados la noche de fundación del club en 1889 uno de ellos era la construcción de un campo de fútbol adecuado para el equipo:[15]

«Que se obtenga lo antes posible un lugar a propósito para el Club.»

La "Rio Tinto Company Limited" cede los terrenos (alquilados simbólicamente por cien pesetas anuales) en diciembre de 1890 contando además con el apoyo del Gobernador civil y el Alcalde. Estos terrenos se encontraban situados en la denominada carretera de San Cristóbal, zona cercana a la que hoy toma nombre de Alameda Sundheim, en homenaje al alemán que posibilitó la llegada de los ingleses a la provincia y la creación del Club. Así, el Recreativo inaugura el 20 de agosto de 1892 el Estadio del Velódromo, apto para la práctica del Football y Cricket. Durante todo el año se trabaja desde Huelva con la ayuda de la Rio Tinto Company Limited en la construcción del citado estadio. En la nota de prensa de 6 de mayo de 1892 del diario "La Provincia"[16] puede leerse el nombramiento de la subcomisión encargada de atender los trabajos de construcción del campo del Velódromo:

«…se nombró una subcomisión compuesta por el Sr. Mackay y el Sr. D. Carlos Adam para atender a la preparación de los terrenos donde ha de construirse el Velódromo y otra subcomisión de los Sres. Reeves, Catlin, Crofts, y Muñoz para la confección del programa… »

Y en el Programa de Actos organizados por el Club Recreativo en conmemoración del IV Centenario del Descubrimiento de América en 1892:[17]

«…se ha construido en el magnífico terreno sito carretera de Sevilla frente al Hotel Colon, propiedad de la Rio Tinto Company Limited y cedido gratuitamente a esta sociedad; este Velódromo…>>, <<…El centro de dicho Velódromo está preparado para todos los demás Sports que figuran en este programa.»

En el mismo programa se demuestra claramente que el Velódromo era apto para el juego del football.

«… Partida de Football entre Club Recreativo de Huelva contra Rio Tinto después de 1893»

Implantación en Huelva. Colonia inglesa y jóvenes de la ciudad

Sobre William J. Alcock (según J. González Pérez).

Con la construcción del nuevo estadio de "El Velódromo" no se deja de jugar al fútbol y demás deportes anglosajones como el lawn tennis, el ciclismo, el golf y el cricket. La Huelva de esos años contaba con una importantísima y numerosa colonia inglesa y extranjera en general, prueba de ello son las recurrentes referencias a ella y sus "hobbies" en las publicaciones locales de la época.[18]

«…Club Recreativo: Esta Sociedad se dedica exclusivamente a proporcionar distracciones a sus socios. Entre ellos se encuentran grandes jugadores de football, cricket y lawn tennis…»

En lo que respecta al periodo que transcurre desde 1893 hasta 1903 destacan las aportaciones del libro publicado en 1930 por José González Pérez para el cual contaba en aquella época con la aportación de dos antiguos jugadores de 1889, Alcock y B.T. Daniels que aún vivían entonces: y que demuestran la "salud" del fútbol en aquella primera época:[19] El valor de este libro viene precisamente de contar para su elaboración con la colaboración y aportación testimonial de Alcock y Daniels. Alcock era cónsul británico en Huelva y Daniels vivía en la localidad de Valverde del Camino donde fundó la Olímpica Valverdeña y era entonces su presidente.

«…de cuando en cuando se celebraban en el Velódromo partidos de Fútbol y de Cricket en los que Rio Tinto y Huelva y los equipos de los marineros se disputaban alternativamente el triunfo…»

Sobre la conversación con B.T. Daniel (según J. González Pérez).

En esos años también son recurrentes las menciones al club desde otras instituciones. Así entre 1896 y 1897, en el Libro de Actas del “Seaman's Institute” y con fechas de 29 de noviembre de 1896 y de 23 de enero de 1897.[22]

«…Hace unas cuantas tardes se ve muy concurrido el Velódromo del Club Recreativo, donde algunos distinguidos jóvenes organizan animadas partidas de football…»

Copa Seamans Institute, trofeo más antiguo conservado por el club ( 1904).

Esos jóvenes tuvieron que fijarse en alguien para aficionarse ellos también al Sport del Football. No había televisión, ni radio, así que es más que probable que vieran asiduamente practicar ese deporte durante los años anteriores a 1899 en el Velódromo del Club Recreativo o en los terrenos de la Fábrica de Gas, a equipos locales de socios del Club y marineros ingleses o empleados de Río Tinto, tal y como apunta D. José González Pérez en su libro de 1929.

A partir de 1900, las referencias en la prensa local a partidas de football organizadas por jóvenes en el campo de El Velódromo del Club Recreativo van a ser constantes.[23]

«…Ayer tarde hubo partida de football en el Velódromo del Club Recreativo. Con tal motivo se vio dicho sitio muy animado…»

El Club Recreativo a partir de entonces genera una buena cantidad de notas de prensa en el diario local "La Provincia", quedando de manifiesto el impulso que definitivamente tiene el football en la ciudad de Huelva.

En 1903 el club construye en los terrenos del Velódromo otro pabellón para la práctica del football, con el permiso de la compañía minera de Río Tinto. En los RDB (Report of Deborad Deputation), documentos internos de la compañía minera de Río Tinto quedó constancia en ese año de la solicitud del Club Recreativo del permiso necesario de la compañía minera para la construcción de unos nuevos pabellones de football y cricket.[24] Obviamente el Sport del Football había crecido tanto en el Club desde 1900 que se hizo necesario la construcción de otros campos, para facilitar la práctica del football a sus socios.

«Huelva Recreation Club: This Club having received permission to erect on the company's ground a pavillion for cricket and football...»

Poco después el Club Recreativo gana un torneo organizado por el Seaman's Institute. Esta Copa se conserva en las vitrinas del Nuevo Colombino, en cuya inscripción reza el año de 1904, fecha en la que se jugó una competición que fue conquistada por el Club Recreativo de Huelva. Y en 1906 se convierte en el primer equipo andaluz que participa en un campeonato de España: así con fecha 9 de abril, y ante las reiteradas invitaciones del Madrid Club de Football, el Recreativo juega contra el equipo madrileño, perdiendo por 3-1 y contra el Athletic Club, perdiendo también por 2-1.[25]

Campeonatos de España, Real Federación Española de Fútbol y la era de los grandes clubes

Anuncio de un partido en el Velódromo a finales de los años 20. En esas fechas el viejo estadio ya había cumplido los 36 años desde su construcción.

El primer Campeonato de España se había celebrado en el Campo del Hipódromo de Madrid en el año 1902 organizado por Carlos Padrós. Cuatro años después, tras declinar invitaciones los años anteriores por problemas económicos, el Club onubense decide participar en la edición de 1906. Ese año se envió una plantilla compuesta por jugadores del equipo de Riotinto pero con el nombre del Recreativo. Los partidos se jugaron en el Hipódromo de la Castellana contra el Athletic Club y el Madrid F.C. El 9 de abril jugó contra el equipo madrileño. Su alineación la formaron Carse, Spalding, Millet, Vargas, Balbuena, Guzmán, Geoghegan, Cunnighan, Waterston y Tellechea, perdiendo el equipo onubense por tres a cero:[26]

«El equipo de Huelva estaba fuertemente handicapée por haber llegado aquella mañana después de veinticuatro horas de viaje.»

A los dos días se enfrentó al equipo vasco volviendo a perder por tres a cero en un día de lluvia y tormenta. Ese año quedó campeón el Madrid F.C. El año siguiente el Club volvió a participar en el campeonato, esta vez con un equipo netamente de la ciudad, en una edición a la que asistieron ya siete clubes españoles. En sus encuentros empató (3-3) con el Vigo F.C., perdió (4-2) con el Madrid C.F y perdió también (2-0) con el H.F.C. de Salamanca. En esa edición, que terminó como quinto clasificado, el Recreativo alineó a Balbuena, Cano, Calvente, Bustamante, Wintrope, Padilla, Guzmán, Estrada, Jurado, Corte y Tellechea.

Dos años después, en 1909 diversas personalidades (E. Coll, E. Muga, Hans Gamper, N. Masferrer) remiten una carta al club solicitándole opinión sobre la posibilidad de crear una Federación Española de Foot-ball e invitándole a enviar un delegado propio a las reuniones para su creación. Ese mismo año Alfonso XIII, como presidente honorario del club, autorizó al equipo añadir la denominación de "Real" a su título, unos meses antes de que se constituyera finalmente la Real Federación Española de Fútbol.[27]

Entre 1903 y 1916 el club consigue varios campeonatos de Andalucía y en 1920 se convierte en el primer club español en vencer a un equipo portugués: el Sporting de Lisboa. Son años de participaciones en el Campeonato de España al tiempo que continúa en la Federación Andaluza. En 1940, época en la que los actuales grandes clubes del fútbol español empiezan ya a imponer su poder deportivo, consigue su primer ascenso a Segunda División, categoría que mantuvo solo un año y que no recuperó hasta 1957.[28]

Recreativo y Onuba FC: dos nombres, una misma entidad

Recreativo Onuba fue una denominación utilizada por el Recreativo de Huelva desde 1940 hasta 1945, año en el que finalmente el Club recupera su histórica denominación de "Real Club Recreativo de Huelva".[32]

El 25 de octubre de 1931 el Recreativo de Huelva jugó un partido de división regional contra el Betis jugándose ambos la posibilidad de volver a participar en el Campeonato de España. El encuentro lo perdió el club onubense por uno a dos lo que sumado a la mala actuación arbitral según los aficionados locales provocó desórdenes en el antiguo estadio de El Velódromo. Tras el partido, el Gobernador Civil de Huelva culpabilizó de los altercados producidos al árbitro y al equipo técnico del club sevillano, deteniéndolos y encarcelándolos. Tras estos acontecimientos, y cansado el Club de todos los vejámenes que venía sufriendo de parte de la Regional Sur, se decide por la Junta Directiva onubense abandonar la Federación Sur como forma de protesta por el arbitraje y los repetidos atropellos. Esta baja voluntaria del Club aparece recogida en nota de prensa de 27 de octubre de 1931 en el diario "La Provincia". Días después la Federación a su vez multó al Club por los desórdenes con una cantidad económica muy superior a la establecida legalmente en el reglamento establecido por la propia federación, 17000 pesetas contra las 2600 pesetas que deberían haberse impuesto. La baja del Club de la Federación Sur aparece reflejada en el Acta de Comité Ejecutivo de la F.E.F de 16 de noviembre de 1931. Por lo tanto a todos los efectos el Recreativo perdió su antigüedad federativa, pero nunca su antigüedad fundacional.

En fechas posteriores a la presentación de la baja del Club de la Federación Sur, este siguió jugando partidos amistosos contra la Balompédica Linense, El Deportivo de Sevilla y otros Clubes, mientras la directiva decidía qué hacer para seguir participando en competiciones oficiales.

Durante un periodo de casi tres semanas la sociedad onubense en general no supo nada de las negociaciones que se llevaban a cabo entre el Recreativo, la Regional Sur y la Nacional y con más confusión que otra cosa la prensa local no informó acerca del asunto hasta el 12 de diciembre, cuando “La Provincia” informó de que próximamente se crearía el "Onuba FC” a partir de “antiguos elementos del Club Recreativo” y que utilizaría el mismo campo, El Velódromo, y casi la totalidad de la plantilla de jugadores. Las aclaraciones pertinentes, no obstante, no se encontrarían en la prensa local pues al tratarse Huelva de una localidad pequeña los corrillos futbolísticos se habrían encargado de aclarar la situación.

Sin embargo, dichas aclaraciones se encontrarían en la prensa nacional. Así, el diario Mundo Deportivo de Barcelona informaba el 2 de enero de 1932 respecto a un primer partido del Club que “…El ex Recreativo, en plan de reorganización, jugó un gran encuentro…” y que “…El Onuba FC, descendiente del Recreativo, fue superior al Catalunya…”. Además en 1933 con motivo de la eliminatoria del campeonato de España que juega el Onuba F.C contra el Murcia, el diario Sport de Madrid se refiere en nota de prensa del 18 de abril de 1933, al Onuba F.C como “heredero legal del aquel Club de grata memoria (Recreativo)”. Además, en el mismo diario barcelonés Mundo deportivo en nota de prensa del 16 de abril de 1933, y en referencia a la eliminatoria antes citada, se dice literalmente que “…el Onuba FC es el antiguo Recreativo de Huelva…”.

Algunos historiadores han defendido, sin documentación alguna, que las riendas del fútbol local las asume un equipo llamado Onuba FC que existía desde 1910. este es un dato erróneo tal y como lo demuestra el historiador A. Balmont. Tras investigar el diario local La Provincia desde 1910 a 1931, se puede demostrar que el Onuba Football Club de 1910 desaparece en 1912 y nunca más se sabe de él. Por tanto el Onuba FC que se nombra en 1932 no tiene nada que ver con ese de 1910, y es consecuencia directa de la voluntad del Club de cambiarse la denominación para eludir la sanción impuesta por la Federación Sur.

Volviendo a 1932 y a la descripción de los hechos, en realidad, diversas dificultades retrasaron la inscripción federativa del Onuba FC hasta la siguiente temporada cuando finalmente lo hizo pero en la Federación de Fútbol del Oeste. En primer lugar, tal y como se extre de la nota de prensa de 12 de diciembre de 1931 en el diario "La Provincia", el Club, ahora llamado Onuba FC, iba a inscribirse en la Federación Sur en el grupo B preferente, pero la Fedeación Sur se percató de que el Onuba FC era el propio Recreativo de Huelva, y por ende denegó su inscripción. A partir de aquí el Club busca nueva Federación y la encuentra en la Extremeña que pasa en 1932 a denominarse Federación de Fútbol del Oeste. En 1936, tal y como puede extraerse de múltiples notas de prensa en el diario La Provincia, el Club recupera su denominación, con tan mala fortuna que la Guerra Civil hace acto de presencia. En 1939 la nueva FEF emite un comunicado en agosto en el que anula cualquier acuerdo al que se hubiera llegado por la anterior Federación Nacional y devuelve a los Clubes a la situación anterior al 18 de julio de 1936 (Vicente Martínez Calatrava). En 1940 no obstante logra que al Club se le acepte como Recreativo Onuba y finalmente en 1945 recupera su denominación histórica.

Por tanto la vinculación de facto entre Recreativo y Onuba FC era obvia, pero faltaban los documentos legales que así lo avalaran. Algunos historiadores nacionales han insistido en que el Recreativo y el Onuba FC no fueron la misma entidad y por tanto ponían en entredicho el Decanato del Recreativo. Esto no se sostiene primero con los datos someramente apuntados anteriormente y en segundo con lo que a continuación se expone:

Según el "Artículo 5.ª del Reglamento Orgánico de la FEF" de 1931 y siguientes, "todo Club que quisiera estar inscrito en una Federación debía estar legalmente constituido conforme a la Ley de Asociaciones de 1887", y por tanto debían estar inscritos en el Gobierno Civil. Por tanto el Onuba FC debía estar inscrito de alguna manera en el Registro de Asociaciones del Gobierno Civil de Huelva, pues de lo contrario no habría podido ser inscrito en la Federación de Fútbol del Oeste en 1932. El historiador Antonio Bálmont escudriñó los documentos del Gobierno Civil y encontró la prueba definitiva: el expediente del Recreativo de Huelva, en el que además venía reflejado un cambio de denominación a “Onuba FC”. Por tanto, es obvio que si el Onuba FC hubiera sido una sociedad independiente entonces dicha denominación aparecería en un expediente diferente y nuevo, cosa que no ocurre y no existe.

Todo esto demuestra finalmente que el Recreativo de Huelva y el Onuba FC fueron en realidad dos denominaciones utilizadas para una misma entidad fundada oficialmente en 1889: El decano del Fútbol Español, el Recreativo de Huelva. .[33]

Primer ascenso a Primera y descenso a Segunda B

En la carretera, al empezar la provincia de Huelva, en Manzanilla, pues desde ahí hasta Huelva aquello era una sola mano, apoteósico. Tal fue así que para recorrer los metros que separan la Plaza del Punto del Ayuntamiento tardó el autocar más de dos horas.

Víctor Espárrago, en 1978, recordando en la prensa el regreso a la ciudad tras el ascenso a Primera.

En 1978, bajo la presidencia de D. José Martínez Oliva, el Club consigue el que sería su primer ascenso a Primera División. Dirigido por Eusebio Ríos y comandado por jugadores como Víctor Espárrago, Enrique Lora, Isabelo Ramírez, Poli Rincón o la gran promesa del fútbol onubense Joaquín Pichardo, el Club certifica un ascenso un domingo de Pentecostés, curiosamente fecha en la que conseguirá los dos siguientes ascensos a Primera décadas después. La temporada siguiente debuta en la división de honor y aunque descendió ese mismo año curiosamente llegó a ser líder de la competición en la primera jornada. Tras esa temporada se mantiene en Segunda División hasta 1990, cuando desciende a Segunda División B, categoría en la que permanecerá durante unos años de crisis de resultados y penurias económicas. Durante esta época en Segunda militaron importantes jugadores como Julio Alberto, Juan José Enríquez, Macizo, el internacional húngaro Torok, el meta Humbert Baumgartner, o los uruguayos Roberto Luzardo y Alzugaray; aunque surgieron bastantes jugadores de la cantera como Cepeda, Manolo Zambrano, su hermano Antonio Zambrano o Melo, gracias a la política de cantera mantenida por el presidente Muñoz Lozano a principios de los años 80.

Crisis y ascenso administrativo

La gran crisis del Recreativo se remonta a la temporada 1989/90, la del centenario. El Club se las prometía felices dicho año ya que, aparte del centenario, se consideraba que había un buen equipo capaz de lograr la hazaña del ascenso tras diez años consecutivos en Segunda. Pero el año se acabó con un inesperado descenso a 2.ªB (fue el primer año del equipo en dicha categoría) y con una deuda de más de 1.000 millones de pesetas. A lo largo de los años la deuda aumentaría y debido a los impagos el 4 de junio de 1991 los jugadores se encerraron en señal de protesta, la asfixia económica fue insólita en el Club hasta entonces y la crisis cada vez parecía más incontrolable. En esos años destacaban jugadores como Oliveira, Juan Maraver, Romo, Manolo Pedraza, Salva, César Bernal, Oscar Arias, Vicente Fuensalida, Quico, Perico Medina y Paquito entre otros.

Pero la suerte cambiaría en 1995 con la llegada de Pedro Rodríguez a la alcaldía de Huelva, cuando el ayuntamiento decide subvencionar el Trofeo Colombino lo que le daría relativa tranquilidad al club. En abril de 1999 Rodríguez convoca un pleno extraordinario con el único objetivo de salvar al Recreativo. En ese pleno se decide vender el Estadio Colombino a la empresa Odeinsa por 16.227.000 euros, para así saldar gran parte de la deuda del club. El siguiente paso fue transformarlo en SAD (Sociedad Anónima Deportiva) y así el club quedaría definitivamente salvado. Tras haber recuperado económicamente al club, los próximos objetivos eran dotarlo de un nuevo y moderno estadio y hacer un buen conjunto para, en un futuro, regresar a la Primera División.

La temporada 1999/2000 se iniciaba ya sin Joaquín Caparrós y se afrontaba como una temporada de transición entre “La crisis” y “el teórico ascenso”. Pero este año las cosas no salieron cómo se esperaban y el Recre volvió a descender a 2.ªB. El verano posterior, con Lucas Alcaraz en el banquillo y con una plantilla formada para ascender a Segunda, se esperaba empezase la nueva campaña. Corría la noche del 31 de julio, en plenas Fiestas Colombinas, cuando tras los descensos administrativos del C.P. Mérida y el C.D. Logroñés se anuncia que el Club ocuparía una de las plazas vacantes en segunda dejadas por los anteriores. A partir de ahí comenzarán los mejores años deportivos en la historia del Club.

Siglo XXI

Estadio San Mamés, donde el equipo consigue vencer en 2003.

La temporada 2000/01 se inició como de transición con nuevos jugadores y entrenador, Lucas Alcaraz,[34] que fue inicialmente contratado para la estancia del equipo en Segunda B. El Club acabó en sexta posición, con César Quesada como Trofeo Zamora. Al año siguiente el objetivo fue nuevamente la permanencia a pesar del éxito del año anterior. Esta vez se presentó un equipo con hombres como Loren o Espínola en la defensa, Óscar, Soriano e Benítez en la medular y la gran estrella del equipo por entonces, Raúl Molina. A lo largo de la primera y segunda vuelta fue puntuando hasta alcanzar a su rival más directo, el Xerez. Llegó a la jornada 41, en domingo de Pentecostés, en un partido en el Nuevo Colombino que enfrentó al Recre y el Xerez, con el ascenso en juego. El Xerez anotó pronto en los minutos de tanteo y en el minuto 9 Calle logró el 0-1. Pero el Recre logró reaccionar y minutos antes de acabar la primera parte, Soriano consiguió el empate. En la segunda se sancionó un penalti del jerecista Ramón sobre David Fernández. Soriano fue el encargado de lanzarlo anotando el gol de la victoria y el ascenso a primera.

La temporada 2002/03 fue la del regreso del Recreativo de Huelva a la Primera División. Inició la temporada con varias derrotas consecutivas por lo que iba camino de ser el peor colista de la historia y con el entrenador muy cuestionado. Pero el fracaso en Liga se vio compensado con el éxito en Copa ya que llegó a cuartos por primera vez en su historia tras dejar atrás a Villanueva de Córdoba, Unión Deportiva Almería y Real Betis Balompié. La segunda vuelta se inició con un equipo más compensado y la llegada de jugadores como Joaozinho, Zelaya o Mariano Pernía. En la segunda ostentó números europeos y mejoró considerablemente el apartado goleador (3-0 al Atlético de Madrid, 2-3 al Athletic Club en San Mamés o el 5-0 al Villareal). Llegó al mes de abril fuera de la zona de descenso y en la final de la Copa del Rey pero no pudo afrontar bien el tramo final de Liga por lo que tras caer en el Sánchez Pizjuán frente al Sevilla descendió viéndose cómo subcampeón de España, tras caer derrotado en la final de Copa, con un rotundo 3-0, frente al Mallorca de Samuel Eto'o.

Marcelino G Toral, años después, al frente del Racing de Santander. Parece que no hay fotos de su etapa en el Recre que fue la que le abrió las puertas a los banquillos de todos los demás equipos

El año siguiente se configuró un equipo completamente nuevo con jugadores como Mariano Toedtli, Toño (que acabó Zamora de Segunda) o Ikechukwu Uche y con nuevo entrenador, Paco Herrera, que fue posteriormente destituido y suplido por Sergio Kresic. Las siguientes temporadas perfilaron un cambio radical de plantilla, primero bajo la dirección de Quique Hernández y con veteranos cómo Calle, Rosu y jóvenes cómo Xavi Jiménez o Cheli y, en 2005/06, con jóvenes promesas ( Iago Bouzón, Rafa Barber y Dani Bautista) y con un nuevo y joven entrenador, Marcelino García Toral. El 4 de junio de 2006, nuevamente domingo de Pentecostés, en la jornada 40 frente al CD Numancia el equipo se impuso con un rotundo 0-3 con goles de Mateo, Viqueira y Casas que dejaron a los albiazules, por segunda vez en cinco años, en Primera.[35]

El nuevo año en Primera, 2006/07, se inició con la marcha de jugadores como Benítez o Luque y nuevos refuerzos, como Jesús Vázquez, Javi Guerrero, Florent Sinama-Pongolle o Santi Cazorla, que fue declarado mejor jugador de España en el año 2007, por la revista Don Balón. El Recreativo inició su tercera andadura en Primera y tras empatar en casa frente al Real Mallorca consiguió tres victorias consecutivas. Fue remarcable que el 19 de diciembre el equipo se preparaba para disputar su último partido del año al día siguiente en el Estadio Santiago Bernabéu contra el Real Madrid. Esa madrugada, uno de los autobuses de aficionados que se desplazaban a Madrid sufrió un accidente debido a un camión averiado en la autopista A-49 falleciendo cuatro personas de la misma familia (a los cuatro meses hubo una quinta víctima).[36] El Club intentó aplazar el partido pero acabó por jugarse. Con Uche y Sinama arriba el equipo ganó en velocidad y presión consiguiendo un resultado final de 0-3 (Sinama, Uche y Viqueira) que se convirtió en el mejor homenaje a las víctimas. A lo largo de la segunda vuelta estuvo buscando en todo momento la clasificación europea pero la mala racha fuera de casa (solo un triunfo en toda la segunda vuelta) y el pésimo sprint final (5 puntos de 21 posibles) la impidieron, aunque finalizó en una excelente octava posición.

Imagen previa a un partido de la temporada de Liga 2008/2009.

En la temporada 06/07 Uche, tercer máximo goleador de la historia del Recre en Primera y primer Pichichi en Segunda, abandonó el Club tras un partido frente al Real Zaragoza, dónde fue ovacionado por parte de la hinchada albiazul,[ cita requerida] se marchó rumbo a Getafe. Merino salió de su último partido en el Colombino en de sus aficionados mientras que otro gran estandarte de la Generación de oro,[ cita requerida] Viqueira, vistió por última vez la camiseta del Recreativo el 11 de marzo de 2007 frente al Getafe. Además, Cazorla fue repescado por el Villarreal.

La siguiente tabla muestra los logros del club en sus años de oro, comprendidos principalmente entre los años 2001 (primer ascenso) y 2007, última temporada del entrenador Marcelino García Toral:

Temporada Puesto Categoría Puntos Logro a destacar
2001-2002 2.ª División 69 2º ascenso a Primera División
2002-2003 18º 1.ª División 36 Subcampeón de España
2003-2004 2.ª División 62 Trofeo Zamora (Toño)
2004-2005 2.ª División 71 Récord propio de puntuación
2005-2006 2.ª División 78 3º ascenso a Primera División/Campeón de Segunda División/Trofeo Pichichi (Uche)
2006-2007 1.ª División 54 Primera permanencia de la historia/Juego Limpio/Equipo revelación

Si en la temporada 2007/08 se salvó del descenso en la última jornada tras haber pasado apuros durante gran parte de la competición la siguiente se desarrolló con más problemas. A pesar de haber salido de los puestos de descenso gracias a una buena racha y jugadores como Camuñas o Adrián Colunga, en el tercio final de la temporada logró únicamente 4 puntos de los últimos 39 en jueg por lo que el 23 de mayo de 2009 desciendió matemáticamente a Segunda División tras perder en el Nuevo Colombino (0-1) frente al Racing de Santander. La temporada 2009/10, fue la peor, en cuanto a resultados, de los últimos 11 años finalizado la competición en 9º lugar.

Empezó la temporada con Javi López como nuevo entrenador, que procedía del Deportivo Alavés, tras descender a Segunda B la temporada anterior. Tras un comienzo dubitativo en la temporada 2009-10, con muchos empates, encadenó una racha de partidos perdidos. Javi López fue cesado el 28 de noviembre tras perder 0-2 contra la UD Salamanca en el Nuevo Colombino. Raül Agné fue contratado como nuevo entrenador, con el que logró mejores resultados, sobre todo en el final de Liga, y el equipo onubense se salvó.

El 20 de septiembre de 2010, al no poder realizar el pago de las nóminas de la plantilla, solicitó acogerse a la Ley Concursal con la intención de sanear cuentas,[38]

En la temporada 2010-11, tras llegar Carlos Ríos en reemplazo de Pablo Alfaro,[39] el equipo remontó la situación y volvió a salvarse cómodamente.

Vuelta a Segunda B

En la temporada 2014/15, el Recreativo volvió a Segunda B tras finalizar en vigésima posición y completando una muy mala temporada tanto en lo deportivo con lo económico, con los jugadores sin cobrar y tras el descenso con la posibilidad de desaparecer como club.

A finales de junio, se conoció la supuesta venta del club, con el objetivo de inscribirse en Segunda B y salvar económicamente al club.

A mediados de octubre y tras un inicio bastante pobre en liga, José Domínguez fue destituido pese a tener la confianza de la plantilla. Su sustituto fue Alejandro Ceballos

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