Real Club Deportivo Español

R. C. D. Español
R. C. D. Espanyol
Datos generales
Nombre completo Real Club Deportivo Español S. A. D.
Reial Club Deportiu Espanyol S. A. D.
Apodo(s) Periquitos, pericos, blanquiazules, mágico[3]
Fundación 28 de octubre de 1900 (116 años)
como Sociedad Española de Foot-ball
Propietario(s) 9 882 accionistas
Rastar Group (99,35%)
Presidente Bandera de República Popular China Chen Yansheng
Entrenador Bandera de España Quique Sánchez Flores
Instalaciones
Estadio RCDE Stadium[4]
Ubicación Av. Baix Llobregat, 100, Cornellá de Llobregat y El Prat de Llobregat, Barcelona, España
Capacidad 40 500 espectadores
Inauguración 2 de agosto de 2009 (7 años)[5]
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Primera División de España
( 2015/16) 13.º
Copa Copa del Rey
( 2015-16) Octavos de final
Títulos (por última vez en 2005/06)
Actualidad
Actualidad Soccerball current event.svg  Temporada 2015-16
Sitio web oficial
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El Real Club Deportivo Español[8]

Actualmente participa en la máxima categoría de la Liga Nacional de Fútbol Profesional, la Primera División de España o Liga BBVA,[n 3] habiéndola disputado un total de 81 ediciones y logrando como mejor resultado finalizar en el tercer puesto en cuatro temporadas. En la Copa del Rey, el club ha sido campeón en cuatro oportunidades y fue subcampeón en cinco ocasiones. A nivel regional, ha ganado la Copa Macaya una vez, el Campeonato de Cataluña en ocho ocasiones, y la Copa Cataluña en seis oportunidades. A nivel internacional, sus registros en competición europea reflejan dos subcampeonatos de la Liga Europea de la UEFA —otrora Copa de la UEFA— como mejor resultado.

Es por fundación el quinto club activo más longevo del país.[10]

Iniciado como un club de fútbol, pronto adquirió un carácter multideportivo que le llevó a desarrollar varias disciplinas dentro del seno de la entidad, perdurando muchas de ellas aún en la actualidad, reconocida como una de las entidades deportivas con más socios de España superando en la temporada 2009-10 la cifra de los 35 500 abonados, uno de los más seguidos.[11]

Identificado por los colores azul y el blanco de su uniforme, éste no fue sin embargo el primero que portó. Las primeras camisolas o camisas fueron amarillas, ya que uno de sus directivos las cedió al sobrarle tela en su negocio particular de dicho tono. No fue hasta 1909 cuando adoptó las características rayas verticales blanquiazules, como representación de los que lucía en su blasón el almirante Roger de Lauria. Tiene desde 1992, fecha de la reforma de la Ley del Deporte, la forma jurídica de sociedad anónima deportiva (S. A. D.), con un capital social de la sociedad asciende en la actualidad a 24 439 616,20 euros dividido en 406 641 acciones cuyo valor nominal es de 60,10121 euros, estando suscrito y desembolsado en su totalidad. El número total de accionistas es de 13 431, siendo los responsables jurídicos del club.[12]

Desde 1991 cuenta con un equipo filial propio, el Real Club Deportivo Español "B", función que desde 1930 le realizaban otras sociedades ajenas a él mediante acuerdos colaborativos. Pese a la tardía fundación del segundo equipo, contaba desde décadas antes con unas categorías inferiores o de formación, reflejadas en la actualidad con el área deportiva del RCD Espanyol y considerada como una de las mejores y más prolíficas canteras del territorio nacional.[13]

Historia

Antecedentes

Fundación y primeros años (1900-06)

Ángel Rodríguez, fundador y primer presidente del club.

A finales del siglo XIX se fundan varios clubes para la práctica del football, deporte llegado de Inglaterra y que se comenzaba a practicar en España. En septiembre de 1900 los clubes de fútbol barceloneses —como sería castellanizado el término años después— estaban formados esencialmente por jugadores extranjeros, además de no admitir nuevos jugadores en el seno de sus entidades, motivo por el que el ingeniero industrial del Estado el señor don Ángel Rodríguez Ruiz,[14] Octavio Aballí y Luis Roca deciden formar un nuevo club dedicado a tal práctica. Así se afiliaron a la Sociedad Gimnástica Española y cuyo presidente era el catedrático de la Universidad de Barcelona y padre de Ángel Rodríguez, Rafael Rodríguez Méndez. A este grupo de tres amigos se les conoció como «los tres mosqueteros»,[ cita requerida] a los que se les unió un cuarto miembro, Joaquín Carril, que además tuvo el honor de ser el primer capitán del nuevo equipo.

El 28 de octubre de 1900 quedó establecido como la fecha de fundación oficial de la Sociedad Española de Foot-ball, como así indicó el semanario de la época Los Deportes, si bien es cierto que según el testimonio directo de Carolina Rodríguez, hija del fundador, el club se estableció el día 13 de ese mismo mes.[15] Se eligió el citado nombre ya que los otras entidades ya existentes de la ciudad, el Catalá Foot-ball Club, el Foot-ball Club Barcelona y el Hispania Athletic Club ya habían usado alusiones geográficas o representativas de la ubicación y origen de los mismos. Así pues, se optó por éste debido a la particular circunstancia de que ellos se erigieron principalmente para dar cabida a jugadores nacionales que quisieran practicar el nuevo deporte y que los otros clubes les privaban de hacerlo por no ser catalanes o extranjeros.

A una notable mayoría de catalanes, se unieron pues un par de vascos y un andaluz, confiriéndole al equipo los tintes españolistas, y comenzó a disputar sin apenas preparación sus primeros partidos. La vestimenta era de camisa amarilla y calzón y medias negras. De las contiendas se tienen constancia las producidas los días 11 y 18 de noviembre contra el Foot-ball Club Catalá, el día 25 ante el Hispania Athletic Club,[16] el 8 del mes siguiente nuevamente contra la misma escuadra y el día 9 contra la Sociedad Deportiva Santanach. Los jugadores que figuraron como primeros integrantes fueron: Rafael Balmes, Carril, Telesforo Álvarez, Aballí, Luciano Lizarraga, Enrique Montells, Joaquín Sánchez, Ángel Ruiz, Ángel Rodríguez, Gaspar Munner y Ángel Ponz, además de otros como Juan Alcalá, Joaquín Escardó, Marià Galobardes o Miguel Bernat.

Se llegó así al 23 de diciembre, día en el que se produjo el primer enfrentamiento con el que años después sería su acérrimo rival, el Foot-ball Club Barcelona. Disputado en el campo blaugrana de Casanovas, el encuentro finalizó con un empate a cero goles. Dichos encuentros sirvieron para foguearse antes de comparecer en la que fue la primera competición de fútbol oficial existente en España, la Copa Macaya.

Primeras contiendas oficiales

Según narran las escasas fuentes recogidas del campeonato, el equipo se retiró a mediados de marzo por supuestos favores al equipo organizador, cuando era el tercer clasificado.[ cita requerida] Antes, se produjeron dos hechos resaltables en la corta historia de la entidad, cuando el 13 de enero se varió la denominación del club y cuando el 27 se produjo el primer derbi barcelonés oficial —como serían denominados los encuentros frente al F. C. Barcelona décadas después—. El primero de ellos fue debido a la absorción de la sección futbolística de la S. D. Santanach, y a que el Español Football Club y el Cataluña Football Club se fusionaran entre ellos para originar al Irish Foot-ball Club, dejando así libre la denominación por la que sería conocido en adelante la sociedad: la de Club Español de Foot-ball.[18]

Final de consolación de la « Copa de la Coronación» frente al Madrid Football Club.

El cambio de denominación trajo consigo también el cambio de indumentaria, que pasó a ser de camisa blanca, calzón azul, y medias del mismo color con vuelta de la bandera nacional. Es bajo esta nueva identidad como se da a conocer al resto del territorio nacional cuando en 1902 se disputase el primer campeonato inter-regional de clubes: el Concurso Madrid de Foot-ball. Recibida la invitación por parte de la (Sociedad) Madrid Foot-Ball Club, organizador del evento, participó junto al F. C. Barcelona, el Club Bizcaya y el New Foot-ball Club.
Al ser nones, un sorteo determinó que les tocase jugar una eliminatoria previa frente al conjunto vasco, vencedor final del partido por un resultado de 5-1 en el Hipódromo de la Castellana y a la postre vencedor del evento.[20] Tras ser eliminado en su primer encuentro, a la finalización del torneo disputó el un trofeo de consolación para dictaminar el segundo puesto final frente al Madrid F. C., tras rehusar participar el resto de equipos perdedores. Un resultado de 3-2 favorable a los locales les impidió ganar su primer galardón, el de la Copa de la Gran Peña. Un tercer y un cuarto puesto son sus otras clasificaciones en la Copa Macaya y en la Medalla Federación Gimnástica Española del mismo año.

El fútbol comenzaba pues a dar síntomas de organización y seriedad, y tras el éxito cosechado por la competición se produjo el mayo siguiente la inauguración del primer certamen nacional de clubes en España: el Campeonato de España-Copa del Rey. De nuevo organizada por el Madrid F. C., los catalanes aceptaron la invitación siendo reforzados por algunos integrantes del Ibèria Foot-ball Club.

En ella, jugada en formato triangular, perdieron sus dos encuentros por goleada frente a los promotores y los vascos del Athletic Club, vencedor final. Joaquín Cenarro fue el autor del único gol anotado por el equipo. Otro hecho destacable se produjo el 23 de febrero de 1903, cuando el equipo madridista devolvió la visita para enfrentarse a los españolistas y que finalizó con un empate a cero.
En cuanto a las competiciones regionales, ese mismo año el club ganó la Copa Macaya, al salir vencedor de la que fue su última edición y se quedó con ella en propiedad. Paralelamente, se disputó también la primera edición de la Copa Barcelona en la que resultó subcampeón. Ambas competiciones se extinguirían para dar paso al Campeonato de Cataluña.

Unos años antes se había constituido la Asociación de Clubes de Football de Barcelona (ACF) quien desde 1904 organizó dicha competición. El equipo dio muestras de encontrarse en el mejor momento de su corta historia, y se proclamaron vencedores tras disputar 16 partidos, saldándose 15 de ellos con victoria, y empatar el restante. Invictos y con 83 goles a favor se situaron como el mejor conjunto de Cataluña,[21] hecho lo que no hacía presagiar los acontecimientos que estaban por llegar.

Suspensión de las actividades y refundación (1906-20)

Equipo campeón del Campeonato de Cataluña de 1904.

El 31 de diciembre de 1904 jugaron su primer partido contra un club internacional: el Stade Olympien des Étudiants de Toulouse francés finalizando con un marcador de 7-2 para los locales. El hecho fue uno de los últimos que presagiaban un gran futuro a la entidad antes de verse avocados a un repentino cese de actividades.

El hecho, producido el 7 de enero de 1906 fue debido a la marcha de muchos de sus integrantes al extranjero para continuar con sus estudios, haciendo preciso recordar el origen del club a mano de unos universitarios. Así pues y con efectivos insuficientes para afrontar ningún partido hubieron de tomar tan drástica decisión cuando se encontraban en su mejor momento social y deportivo. Los pocos jugadores restantes ingresaron en las filas del Football Club X, con el que mantenía muy buenas relaciones.[22]

Así se mantuvo hasta el año 1909, fecha en la que algunos de los jugadores emigrados volvieron a Barcelona para encontrarse con un panorama desolador. Es entonces cuando los que marcharon al Football Club X —renombrado como X Sporting Club— y algunos integrantes del Club Español de Ju-Jutsu ( Jiu-jitsu) se unieron a los estudiantes para retomar las práctica futbolística.[24]

Con el nuevo carácter y los nuevos integrantes de la renacida entidad, se decidió en la asamblea de socios cambiarle la denominación por la de Club Deportivo Español, amén de variar el color blanco del antiguo uniforme por uno a rayas blanquiazules, completado con un calzón y medias negras.[ cita requerida] No se sabía entonces, pero dicha camisa quedó desde entonces para la historia como los colores representativos del club. La referencia tomada fue la del escudo de armas del almirante Roger de Lauria, héroe militar de la Corona de Aragón que frenó la conquista de los franceses de Cataluña.

En mayo de 1911, se practicó por primera vez en el club el deporte del rugby,[27] Frank Allack, William Hodge y Raine Gibson fueron los que marcaron el rumbo hacia el profesionalismo del club, hasta entonces regido por condición de amateur, y al que se unirían después los hermanos Charles y Percival Wallace.

Un club Real

Un año después el club vivió dos señalados acontecimientos. El primero, como fue el de consagrarse campeón de un torneo ocho años después del último al vencer su segundo Campeonato de Cataluña gracias a la aportación de los ingleses; así como la concesión el 25 de abril de 1912 del título de «Real» por parte del monarca Alfonso XIII y por el que desde entonces el club sería nombrado como Real Club Deportivo Español.

Equipo campeón de 1912 con los primeros jugadores foráneos del club.

Dos directivos dieron un impulso importante al R. C. D. Español de aquella época y principalmente en el aspecto económico, los señores Evelio Doncos y Genaro de La Riva. De nuevo instaurado como una de las referencias futbolísticas en Cataluña mantuvo grandes disputas con el F. C. Barcelona y un nuevo club surgido, el Football Club España, y entre los tres se repartieron los éxitos de las sucesivas ediciones del Campeonato Regional.

En junio de 1915 el club se embarca por primera vez en una gira. El destino elegido es el vecino Portugal, donde jugó un total de tres partidos, dos frente al Sport Lisboa e Benfica y uno contra un seleccionado lisboeta, saldados con resultados ambos de 1-2 frente a los benfiquistas y por 1-4 frente al combinado. El motivo fue el de promocionarse en el extranjero después de sus recientes éxitos, a los que sumó un nuevo campeonato regional, una Copa Barcelona y un subcampeonato de Copa del Rey, segundo de su historia.

Con la retirada de los grandes nombres, que sin embargo no mermaron la capacidad del equipo, figuraban en el plantel el capitán Pere Gibert o Emilio Sampere únicamente como grandes referencias. Se mantuvo así, hasta que apareciese en el club un joven Ricardo Zamora procedente del Universitary Sport Club, resultante de una fusión de dos clubes de estudiantes de Medicina y Ciencias. El jugador de dieciséis años que abandonó a los diecinueve el club para finalizar sus estudios, fue convencido para retomar la práctica deportiva por los rivales del F. C. Barcelona, que sin embargo no pudieron retenerle y el jugador retornó nuevamente para convertirse en un reconocidísimo portero, y antes de recalar en el Madrid F. C., siendo estos dos clubes los que le encumbraron como una de las figuras históricas del fútbol español e internacional.[28] El jugador debutó precisamente en un partido Español-Madrid el 23 de abril de 1916.
El jugador conquistó con el club el Campeonato de Cataluña de 1918, y que sería el último del club antes de una larga sequía propiciada por la marcha de cuatro de sus mejores futbolistas, entre los que se encontraba el guardameta.

La compra de Sarriá y la consolidación del club en los años 20

Al llegar los años 20, el R. C. D. Español ya era por derecho propio el segundo club de fútbol más reconocido de Cataluña, con la obtención de los campeonatos regionales de 1904, 1912, 1915 y 1918. En aquel momento era únicamente superado por el F. C. Barcelona. Después de la demolición del campo de la calle Muntaner, la familia De La Riva compra por 170 000 pesetas de la época la finca Can Rabia, donde el 18 de febrero de 1923 se inaugura el Estadio de Sarriá, equipado únicamente con las instalaciones imprescindibles, pagadas por la directiva, pues la empresa constructora a la que se le había avanzado una parte importante del dinero, quebró. Con el tiempo, este estadio se convirtió en un espacio mítico para club y aficionados.

La década estuvo llena de éxitos para el club, el cual disputó diversos encuentros contra equipos internacionales, entre los que destacaron los jugados frente al VfR Neumünster, Imperial de Lisboa, Sportovní klub Čechie Karlín, el Athletic Club Sparta Praha, el Fotbalový Klub Viktoria Žižkov y el Nuselský Sportovní klub.[30] , en los que hubo una enorme expectación, aprovechando la fama conseguida por Ricardo Zamora.

Las primeras ligas

Pitus Prat, primer goleador del campeonato de Liga.
Ricardo Zamora, uno de los mejores guardametas de la historia.

Gestándose la creación de un campeonato nacional de liga en el país, los españolistas consiguieron vencer su primer Campeonato de España de Copa, que les otorgó el derecho a ser uno de los participantes en la primera edición de la liga que tuvo inicio esa misma temporada; siendo así uno de los 10 equipos con el privilegio de haber participado en histórica edición. Además de esta efeméride, el club entró en la historia del fútbol español tras marcar Pitus Prat el primer gol oficial de esta competición en el partido contra la Real Unión de Irún que terminó con dos a goles a uno a favor de los catalanes.[31] Al final de la temporada 1928-29, se homenajeó a Patricio Caicedo, quien se convirtió durante muchos años en el entrenador del equipo, mientras que en contraposición de las alegrías, hubo que lamentar el traspaso de Zamora al Real Madrid Club de Fútbol en el año 1930 por la cifra récord de 100 000 pesetas de la época, tras haber sido la más destacada figura del plantel durante la década.

Sin ninguna duda, fue el R. C. D. Español el equipo que sufrió más bajas entre los clubs de la ciudad en sus socios y deportistas durante la Guerra Civil Española quedando muy mermadas las estructuras del Club. Durante el conflicto bélico, el club participó en dos campeonatos amistosos. En el Copa de la España Libre de 1937, el conjunto blanquiazul quedó en tercer lugar de una liga de cuatro equipos, por delante del Gerona Football Club y por detrás del Valencia Football Club y del Levante Football Club, este último ganador del torneo. En la Liga Mediterránea de fútbol, también disputada en 1937, el R. C. D. Español acabó en segundo lugar en una liga de ocho equipos a tan sólo un punto del campeón, el Football Club Barcelona. Completaron el torneo los siguientes equipos: Gerona F. C., Valencia F. C., Levante F. C., Gimnástico Football Club, Granollers Sport Club y Athletic Club de Castellón.

El R. C. D. Español durante la posguerra

La posguerra comienza con un gran éxito para el club, alzándose con su segunda Copa de España en 1940, denominada por aquel entonces Copa del Generalísimo al imponerse en la final al Real Madrid por dos goles a uno. También se jugó en 1940 la que es el precedente de la Supercopa de España de Fútbol, denominada Copa de Campeones de España que se perdió ante el Atlético Aviación por un global de 10 goles a 4 favorable a los madrileños. En las temporadas 1943-44, 1944-45 y 1946-47 se retiraron tres grandes jugadores del club: Pere Solé, Crisanto Bosch y Alberto Martorell, y por este hecho el club les hizo homenajes. En diciembre de 1949 el R. C. D. Español se desplaza a Filipinas donde juega una serie de encuentros amistosos. El socio número 1 de la entidad de aquella época, Julià Clapera, se da cuenta de que en octubre de 1950 se cumplían los 50 años de la fundación del club, pero se trata de celebraciones anticipadas, ya que debido a la suspensión que sufrió el club no se debían celebrar hasta octubre de 1953. El primer acto de dicha efeméride fue un partido de béisbol que enfrentó al R. C. D. Español contra el equipo norteamericano del Wiesvaden Flyers y que terminó con victoria visitante por 19 carreras a 5. El partido de fútbol de conmemoración se juega el 29 de marzo contra el Malmö FF sueco, en el que el conjunto blanquiazul se impuso por 3 goles a 2 con una alineación que mantenía la filosofía inicial de no incorporar jugadores extranjeros.[34] Los futbolistas "pericos" salieron indignados por las 'malas artes' utilizadas por su eterno rival.

Los años 60

La década de los 60 comienza con un viaje a los Estados Unidos de América y Canadá para tomar parte en la segunda liga americana de Nueva York en julio de 1961.[35] El primer partido se disputó el 4 de julio en Montreal ante el Concordia canadiense en el Molson Stadium con resultado final de empate a un gol. El segundo partido fue ante el AS Mónaco con victoria españolista por tres goles a uno también en Montreal. Para el tercer partido y ya en Nueva York, el R. C. D. Español se enfrentó al Shamrock Rovers Football Club de Irlanda al que venció por 4-1 en el estadio de béisbol Polo Grounds. El cuarto encuentro llegaría el 12 de julio en el mismo escenario neoyorquino, contra el Estrella Roja de Belgrado, quien cortó de raíz la buena marcha de los entonces discípulos de Ricardo Zamora al derrotarlos por un contundente 7-2. El 16 de julio, de nuevo en el Polo Grounds, la derrota por 5-1 frente al Dukla Praga alejó al conjunto españolista de toda opción de clasificación para la final. Ya sin posibilidades llegaría la derrota por 3-0 frente al Rapid de Viena antes de poner fin a la participación con el séptimo y último partido frente a los israelitas del Petah Tikvah el 27 de julio, con triunfo españolista por 4-1, ambos disputados de nuevo en el Polo Grounds de Nueva York. Tras los siete partidos, el R. C. D. Español concluyó su participación clasificándose en quinto lugar de su grupo, empatado a 7 puntos con el Estrella Roja de Belgrado tras acumular tres victorias, tres derrotas y un empate. Antes de cruzar el charco de vuelta a casa, el equipo viajaría hasta Chicago para disputar un partido amistoso en el estadio Soldier Field, con derrota por 5-4 ante el Rapid de Viena.

La temporada 1961-62 el equipo participa por primera vez en la Copa de Ferias, en la cual es eliminado en cuartos de final. En la liga regular, el equipo lleva una mala trayectoria y se hacen cargo del equipo Ricardo Zamora y Julián Arcas, pero no logran evitar el primer descenso del club a Segunda División. La temporada siguiente, se sentó en el banquillo el hombre que entrenando al Real Valladolid Club de Fútbol había enviado al R. C. D. Español a Segunda, Heriberto Herrera, y se recuperó la división perdida la temporada anterior. Un hecho destacable para la entidad se produjo la temporada 1964-65 en la que se fichó al argentino Alfredo di Stéfano. La anterior temporada también se había fichado a Ladislao Kubala. Durante el curso siguiente el equipo participó de nuevo en la Copa de Ferias siendo eliminado otra vez en cuartos de final.

En verano de 1966 se convierte en presidente Joan Vilà Reyes. Durante esta época se crea la famosa delantera españolista que pasaría a la historia del club bajo el nombre de "los 5 delfines", que en realidad eran seis; Amas, Marcial, Cayetano Re, Rodilla, José María y Miralles.

Los años 70

En junio de 1971, y con José Emilio Santamaría como entrenador, el R. C. D. Español vuelve a ser pionero realizando una gira por la Unión Soviética. Se empezó jugando en Kiev contra el FC Dinamo de Kiev, siendo derrotados por los ucranianos por 3 goles a 0. Continuó la gira por Leningrado, para enfrentarse al Zenit de San Petersburgo, acabando el partido con empate a cero. Para disputar el último partido de la gira, el equipo se desplazó a Moscú, para jugar contra el Torpedo de Moscú, siendo también el resultado final de empate a cero. A pesar de no haber ganado ningún partido ni haber conseguido ningún gol, la experiencia se consideró positiva y es que con este viaje a la URSS el club empezaba a abrir puertas por el resto del mundo.

Con Santamaría en el banquillo se realizan grandes campañas en la liga española. En esta década, después del cambio de formato de la Copa de Ferias, que pasa a ser la Copa de la UEFA, participa las temporadas 1973-1974 y 1976-1977, siendo eliminado en octavos de final. A finales de la temporada 1979-80, el club realizó una exitosa gira por el Extremo Oriente, donde jugó en las ciudades de Tokio y Manila. En la capital nipona, el club participó y se proclamó campeón del Torneo Internacional de Tokio; en primer lugar se enfrentó al Fujita Tokio, venciéndole por 2 goles a 0. A continuación y por el mismo resultado se deshizo de la Selección de fútbol de China y por último se enfrentó al conjunto inglés del Middlesbrough Football Club al cual derrotó en la tanda de penaltis después de acabar el partido reglamentario con empate a uno. De Tokio el equipo se desplazó a Manila, donde se enfrentó en dos partidos amistosos al Lioaning, al cual derrotó por 3 a 1 y 4 a 1.

El 8 de septiembre de 1978 muere en Barcelona Ricardo Zamora, posiblemente una de las figuras más grandes de la historia del club.[38]

Los años 80 y 90

Una de las fotos oficiales del equipo en la década de los 80.

Las últimas décadas de la historia del club se han caracterizado por la irregularidad en la clasificación final de cada liga, con grandes campañas con entrenadores como Javier Clemente, (con quien se llega a la final de la Copa de la UEFA en 1988), y dos descensos a Segunda División en la década de los 90 en un contexto de grave crisis económica, especialmente durante los mandatos de Julio Pardo Padrós y Francisco Perelló, siendo grandes jugadores de la época Tintín Márquez, Ernesto Valverde, Pichi Alonso, John Lauridsen y Thomas N'Kono entre otros. Muy recordada entre todos los seguidores "pericos" fue la participación en la Copa de la UEFA de la temporada 1987-88. En esta edición se eliminaron a los siguientes equipos: Borussia Mönchengladbach, AC Milan, Inter de Milán, TJ Vítkovice y Club Brujas antes de no poder superar en la final y, en los penaltis, al Bayer 04 Leverkusen.

El 4 de diciembre de 1992, el R. C. D. Español se inscribe en el Registro Mercantil como Sociedad Anónima Deportiva, y poco después, en el 1994 se crea el R. C. D. Español "B" al absorber los derechos federativos del FC Cristinenc, de Santa Cristina de Aro. Con dicho equipo se mantuvo una colaboración durante tres años antes.[39]

En 1995, para adaptarse a la nueva legislación deportiva española, el club modifica ligeramente su nombre añadiendo "de Barcelona" al final y pasa a llamarse Reial Club Deportiu Espanyol de Barcelona, S.A.D., un cambio que no estuvo exento de críticas.

Debido a la mala gestión económica y deportiva de los directivos, el club se ve obligado a vender el estadio de Sarriá y así paliar la deuda que arrastra el club. El 21 de junio de 1997 se juega el último partido en el estadio de Sarriá, que ganó el conjunto local por 3 goles a 2 frente al Valencia Club de Fútbol. Unos días después de la venta de Sarriá, Daniel Sánchez Llibre es elegido presidente de la entidad. El club pasa a jugar sus partidos en el Estadio Olímpico de Montjuic.

Un club centenario

Plantilla 2007-2008

En honor al centenario de la entidad, el club recibe de la Generalidad de Cataluña el Premio Cruz de Sant Jordi, y el 14 de noviembre de 1999, se juega el partido que inauguraba los actos del centenario en el Estadio Olímpico de Montjuic, en el que el R. C. D. Español derrotó a la Selección Argentina de Fútbol por 2 goles a 0. La remontada patrimonial de la entidad se inicia con la construcción de una Ciudad Deportiva propia en San Adrián de Besós, inaugurada en 2001, y la colocación de la primera piedra del nuevo estadio del club en 2003, situado entre los municipios de Cornellá de Llobregat y el Prat de Llobregat, y financiado por un crédito concedido por cinco entidades financieras por un total de 55 millones de euros.

Deportivamente, durante esta etapa, el equipo se instala en la zona media de la clasificación con la excepción de las temporadas 2002/03 y 2005/06 en las que se roza el descenso y la 2004/05, en la que se acaba a un punto de acceder a la Liga de Campeones de la UEFA, con Miguel Ángel Lotina en el banquillo. Con Paco Flores como entrenador, el club consigue su tercera Copa del Rey en la temporada 1999/00, el mismo año de su centenario, en una final disputada contra el Atlético de Madrid (2-1) en el Estadio de Mestalla. Seis años después y con Miguel Ángel Lotina de entrenador, se logra la cuarta Copa del Rey en el Estadio Santiago Bernabéu de Madrid en una final disputada contra el Real Zaragoza (4-1). A nivel europeo, el club participa tres veces, dos de ellas consecutivas, en la Copa de la UEFA, las temporadas 2000/01, 2005/06 y 2006/07. En esta última se llega a la final, que se disputa ante el Sevilla FC, y que finalmente se pierde en la tanda de penaltis. Esta década es, sin duda, la época con más títulos oficiales de la historia del R. C. D. Español en la que además se contó con jugadores del nivel de Raúl Tamudo, Iván de la Peña, Luis García, (estos tres formaron el trío conocido como "los 3 tiburones") y también Albert Riera, Mauricio Pochettino, Walter Pandiani y Carlos Kameni entre otros. En ese momento el club fue reconocido como el 10º mejor equipo del mundo según la IFFHS.[40]

El 9 de junio de 2007, Raúl Tamudo se convirtió en el máximo goleador de la historia superando así los 111 goles de Rafael Marañón, y consiguiendo el total de 113, el gol más recordado de Raúl Tamudo es sin duda el gol marcado en la temporada 2006/07 al F.C. Barcelona en el último minuto de partido en el Nou Camp que le costó el título de la Liga al F.C. Barcelona en favor del Real Madrid.

El 31 de mayo de 2009 se ponía fin a 12 temporadas en el Estadio Olímpico de Montjuic, tras la marcha del Estadio de Sarriá, con el partido que ganó el R. C. D. Español por 3 goles a 0 ante el Málaga C.F. En este mismo encuentro Raúl Tamudo logró un hat-trick y alcanzó la cifra de 129 goles con el conjunto españolista.[41]

La vuelta a casa

Dani Jarque, capitán del primer equipo la temporada 2009/10 hasta su fallecimiento en agosto de 2009.

Tras doce temporadas en el Estadio Olímpico de Montjuic, el club se trasladó al Estadio de Cornellá-El Prat. El 2 de agosto de 2009 se estrenó el nuevo estadio con un partido contra el Liverpool FC con resultado de 3-0 favorable a los periquitos. Luis García Fernández fue el autor del primer gol en este campo seguido más tarde por dos goles de Ben Sahar. También anotó un tanto Raúl Tamudo que fue mal anulado tras un fuera de juego inexistente.[44] Con esta inauguración, el club volvía a tener casa propia tras la demolición del mítico Estadio de Sarriá. El nuevo estadio tiene que ser un punto de inflexión para la entidad tanto en lo deportivo como en lo económico.

Sin embargo, la alegría duró muy poco a los aficionados españolistas ya que el 8 de agosto de ese mismo año tuvo lugar uno de los sucesos más tristes en la historia del R. C. D. Español. El capitán Dani Jarque falleció a la edad de 26 años en Coverciano, donde el club daba una gira por Italia, de un paro cardíaco.[45] El club perdía a su capitán y a uno de sus símbolos. Actualmente cada minuto 21 (dorsal que llevaba) de cada partido la afición perica le rinde un homenaje aplaudiendo y cantando su nombre.

El 10 de septiembre de 2009, la IFFHS publicó la clasificación de los mejores clubes europeos del siglo XX, ocupando el R. C. D. Español la posición número 98 debido a sus participaciones en competiciones europeas.[46]

Con la llegada de Mauricio Pochettino al banquillo durante la temporada 2008-09 para salvar al equipo del descenso a Segunda División, objetivo que cumplió,[47] la entidad lleva a cabo un proyecto deportivo basado en la promoción de futbolistas criados en la cantera del club y en la austeridad económica. En temporadas sucesivas, el conjunto blanquiazul alcanza la salvación con comodidad, luchando incluso en algunos momentos por entrar en la UEFA Europa League. Sin embargo, tras disputarse 14 jornadas de la temporada 2012-13, la directiva del club decidió cesar a Pochettino por tener al equipo blanquiazul colista de la categoría. Días después se anunciaba al nuevo técnico periquito, el mexicano Javier Aguirre, que logró revertir la situación y cosechar resultados positivos.

Javier Aguirre continuó una temporada más en el club volviendo a conseguir la permanencia en una temporada de transición. En verano, tomó las riendas Sergio González que en su primera campaña en la máxima categoría logró clasificar al equipo para las semifinales de Copa del Rey y situar al equipo en una cómoda posición en la tabla. Sin embargo, en diciembre de 2015 el Consejo de Administración decidió prescindir de sus servicios por la irregularidad del equipo. Constantin Galca, exjugador del RCD Español, fue elegido como nuevo técnico.

Paralelamente, en el apartado institucional también se produjeron cambios relevantes. El presidente Joan Collet y su Consejo de Administración decidieron presentar su dimisión el 20 de enero para que Chen Yanseng se hiciera cargo del club. El propietario del grupo empresarial rastro completó en noviembre de 2015 la compra a los principales accionistas de un paquete accionarial superior al 50% que le permitió hacerse con el control del club aunque no fue hasta el 19 de enero cuando se confirmó la compra. Su entrada al RCD Español fue determinante para cubrir diferentes pagos con Hacienda y proveedores.

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