Reactor subcrítico

Un reactor subcrítico es un reactor de fisión nuclear que produce la fisión sin alcanzar la criticidad. En lugar de mantener una reacción en cadena, un reactor subcrítico utiliza neutrones adicionales de una fuente externa. Un reactor acoplado a un acelerador de partículas para producción de neutrones por espalación se denomina "Accelerator-Driven System" (ADS), traducido habitualmente como Sistema accionado por acelerador o bien Sistema asistido por acelerador.

Motivación

Los elementos transuránicos de larga vida en el residuo nuclear pueden, en principio, ser fisionados, liberando energía en el proceso y dejando tras el proceso productos de fisión de vida más corta. Esto permitiría acortar considerablemente el tiempo de vertido del residuo nuclear. No obstante, algunos isótopos tienen secciones de cruce de umbral de fisión y tienen una fracción pequeña de neutrones retrasados. Por lo tanto, requieren un reactor rápido para que puedan fisionarse y, por razones de seguridad, preferiblemente en un reactor subcrítico, cuando constituyen una fracción significativa del combustible. Los tres isótopos con radioactividad a largo plazo más importantes que podrían ser tratados ventajosamente por este medio son el Neptunio-237, el Americio-241 y el Americio-243. El material para armas nucleares Plutonio-239 también es aceptable, a pesar de que puede ser quemado de un modo más barato como combustible MOX o dentro de reactores rápidos existentes.

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