Reactor australiano de agua liviana en pileta abierta

El reactor australiano de agua liviana en pileta abierta (OPAL, por su sigla en idioma inglés) es un reactor multipropósito de 20 MW que oficialmente empezó a funcionar en abril del 2007, en el Centro de Investigación de ANSTO en Lucas Heights, cerca de Sídney, Australia, y que es el reemplazo del HIFAR, antiguo reactor de origen británico.

Historia

La empresa argentina INVAP S.E. fue responsable de la provisión del reactor mediante un contrato llave en mano, sus responsabilidades incluyeron el diseño, construcción y puesta en marcha de la planta y todos sus sistemas. Para ello, INVAP ganó una licitación internacional en la que compitió contra las empresas AECL, Framatome y Siemens.

El reactor fue inaugurado el 20 de abril de 2007 en presencia del primer ministro John Howard y autoridades argentinas. ANSTO recibió una licencia de operación de la ARPANSA en julio de 2006. La puesta en marcha "en caliente" implica la carga del combustible - que también es de fabricación argentina - y el paulatino retiro de los elementos de control, que alcanzó su criticidad por primera vez el 13 de agosto del 2006, y funcionó a plena potencia, el 3 de noviembre del mismo año.

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