Reactor SLOWPOKE

El SLOWPOKE (acrónimo de Safe Low-Power Kritical Experiment) es un reactor de investigación de baja potencia, del tipo pool (estanque), diseñado por Atomic Energy of Canada Limited (AECL) a finales de los años 1960. Es de diseño de berilio con una muy baja masa crítica nuclear pero proporciona flujos de neutrones mayores que los obtenibles de un acelerador de partículas pequeño u otras fuentes de neutrones radioactivos.

Diseño básico

El SLOWPOKE-2 utiliza uranio enriquecido al 93% en la forma de aleación de 28% de uranio- aluminio con cobertura de aluminio. El núcleo es un conjunto de alrededor de 300 varillas de combustible, de sólo 22 cm de diámetro y 23 cm de alto, rodeadas por un anillo fijo de berilio y un fondo constituido por un bloque de berilio. La criticidad se mantiene añadiendo discos de berilio en una bandeja en la parte superior de núcleo. El núcleo del reactor nuclear se asienta en un estanque de agua ligera normal, de 2,5 metros de diámetro por 6 metros de profundidad, que proporciona la refrigeración a través de la convención normal. Además de la refrigeración pasiva, el reactor dispone de un alto grado de seguridad inherente; es decir, puede regularse por sí mismo mediante medios naturales pasivos, tales como el retraso de la reacción en cadena cuando el agua se calienta o forma burbujas. Estas características son tan dominantes, de hecho, que el reactor SLOWPOKE-2 está autorizado para funcionar por la noche sin supervisión (aunque controlado a distancia).

La mayoría de los Slowpokes tiene una potencia nominal de 20 kW, a pesar de que es posible su funcionamiento a mayor potencia durante cortos períodos de tiempo.

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