Ratko Mladić

Ratko Mladić
Ратко Младић
Evstafiev-ratko-mladic-1993-w.jpg
Coronel general
Años de servicio 19651996
Apodo El carnicero de Srebrenica[2]
Lealtad Flag of SFR Yugoslavia.svg Ejército Popular Yugoslavo (1965–1992)
Flag of Republika Srpska.svg Ejército de la República Srpska (1992–1996)
Unidad - 9º Cuerpo del JNA
- Comandante del 2º Distrito Militar del JNA
- Comandante en Jefe del VRS
Participó en

Guerra de Croacia

  • Batalla de Dalmacia

Guerra de Bosnia


Estatus legal Arrestado ( extraditado a La Haya)
Acusaciones - Genocidio[3]
- Crímenes de guerra
- Crímenes de lesa humanidad
Nacimiento 12 de marzo de 1943 (73 años)
Kalinovik, Estado Independiente de Croacia.
(actual Bosnia y Herzegovina)
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Ratko Mladić (en cirílico serbio: Ратко Младић, pronunciado en serbio [râtkɔ mlǎːditɕ]), nacido el 12 de marzo de 1943[4] en Božanovići (actual Bosnia y Herzegovina), fue el jefe de Estado Mayor del Ejército de la República Srpska (VRS) durante la Guerra de Bosnia, entre 1992 y 1995.

Nacido durante la Segunda Guerra Mundial, fue criado en un ambiente bélico y de sentimiento nacionalista.[6] se incorporó muy joven al Ejército Popular Yugoslavo, y su carrera en el mismo fue meteórica.

En 1996, junto con otros líderes serbobosnios, fue acusado de crímenes de guerra y genocidio por el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia ( TPIY) en La Haya, por el asedio a Sarajevo, en el cual murieron más de 10 000 personas, y por la masacre de Srebrenica, en la que murieron más de 7 000 hombres y niños bosníacos el 11 de julio de 1995 en Srebrenica, el mayor caso de asesinato en masa cometido en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.[1]

Sobre él se decretó una orden de arresto internacional, según la Regla 61 del TPIY, que concluyó que existían motivos suficientes para creer que el acusado había cometido dichos crímenes, incluyendo genocidio. El Gobierno de los Estados Unidos ofreció una recompensa de cinco millones de dólares por su localización, así como la de Radovan Karadžić, que fue detenido el 21 de julio de 2008 en Belgrado.

Según informaciones aparecidas en 2006, tras la guerra de Bosnia vivió en un suburbio de clase alta de Belgrado, protegido por Slobodan Milošević, y en instalaciones militares hasta junio de 2002, momento en que se le permitió escapar y se le perdió la pista.[8]

El 26 de mayo de 2011, el presidente de Serbia, Boris Tadić, anunció la captura de Mladić y su proceso de extradición a La Haya, sede del TPIY,[9]

Biografía

Infancia

Nacido en 1943 en la aldea de Božanovići, Ratko (llamado al nacer Ratimir)[13]

Carrera militar

Mapa de situación de Kalinovik, municipio natal de Mladić, en la actual Bosnia y Herzegovina.

Como tantos otros jóvenes campesinos con escasos recursos, el joven Ratko decidió iniciar la carrera militar. En ella se forjó en los ideales inculcados a la nación por Tito, con la unidad yugoslava, el socialismo autogestionario, la independencia ideológica y el estado multiétnico como principales directrices.[14]

Papel en las guerras yugoslavas

Croacia

En junio de 1991, fue promovido a comandante adjunto del Cuerpo de Pristina, en Kosovo. Poco después, recibió el mando del 9º Cuerpo del JNA, como máximo responsable de las fuerzas del gobierno federal en Knin, capital de la autoproclamada República Serbia de Krajina (en la actual Croacia).[18] Durante su estancia en Knin, tuvo tiempo de reclutar para el JNA a muchos jóvenes de etnia serbia para su causa. El 4 de octubre de 1991, fue ascendido a general de División. Las fuerzas del Ejército Popular Yugoslavo bajo su mando participaron en la guerra de Croacia, en particular durante la Operación Litoral 91, en un intento de separar Dalmacia del resto de Croacia, que falló a pesar de que las fuerzas del JNA estaban mejor armadas y superaban en número a las croatas. Este conflicto se prolongaría hasta 1995.

Sarajevo

El general Ratko Mladić (centro) llega para participar en las conversaciones de mediación de las Naciones Unidas en el aeropuerto de Sarajevo, en junio de 1993.

El 5 de marzo de 1992, la República de Bosnia y Herzegovina proclamó su independencia del estado yugoslavo, tras un referéndum boicoteado por los serbobosnios (31,3% de su población). El 24 de abril siguiente, Mladić fue ascendido al rango de teniente coronel general, y el 9 de mayo asumió el mando del Segundo Distrito Militar del Ejército Popular Yugoslavo en Sarajevo, capital bosnia. Sus buenos resultados durante su estancia en Krajina habían llevado al gobierno federal a destinarle a otra zona en creciente conflicto. Un mes después de la declaración de independencia de Bosnia y Herzegovina, ordenó el bloqueo de la ciudad de Sarajevo, cerrando el tráfico tanto dentro como desde fuera de la ciudad, y el corte del suministro de agua y electricidad. Esto desencadenó los cuatro años del asedio de Sarajevo, el más largo en la historia de la guerra moderna. La ciudad fue bombardeada con obuses y disparos indiscriminados de francotiradores.[19]

El 12 de mayo de 1992, en respuesta a la secesión bosnia de Yugoslavia, los separatistas serbios que habían establecido la República Serbia de Bosnia, al mando de Radovan Karadžić, decidieron la creación del Ejército de la República Srpska o VRS. Al mismo tiempo, Mladić fue nombrado comandante del Estado Mayor del VRS, un cargo que ocupó hasta diciembre de 1996. En mayo de 1992, después de la retirada de las fuerzas del Ejército Popular Yugoslavo de Bosnia, el Segundo Distrito Militar del mismo se convirtió en el núcleo del Estado Mayor del VRS, cambiando solamente los símbolos de sus uniformes. La influencia de Mladić en la política de la República era ya grande: un discurso suyo ante el parlamento de los serbios de Bosnia, en mayo de 1993, fue decisivo para que éstos rechazaran el plan de paz Vance-Owen.[20] El 24 de junio de 1994, fue ascendido al rango de coronel general, como comandante en jefe de los aproximadamente 80 000 soldados del VRS establecidos en la zona.

Durante el asedio de Sarajevo desde las colinas que rodean la capital bosnia, cuyas posiciones eran regularmente visitadas por Karadžić, los bosnios interfirieron y grabaron una comunicación del alto mando del VRS en la que se oía a Mladić ordenar a la artillería serbobosnia intensificar sus ataques sobre el suburbio de Velusice, donde, según sus palabras "no hay muchos serbios". Esta grabación se encuentra en poder del TPIY, y consta como prueba en la causa contra Mladić.[22]

Secuestro de personal de la ONU

Cuartel general del Dutchbat, ubicado en una antigua fábrica de baterías en Potočari. El batallón holandés, integrante de UNPROFOR, era el encargado de proteger a la población civil de Srebrenica.

En abril de 1994, el VRS comenzó su ofensiva sobre la zona segura de Goražde, a lo que la OTAN respondió con su campaña de bombardeos contra objetivos serbobosnios, bajo las condiciones dispuestas por la resolución UNSCR 836.[25] Algunos de los rehenes de UNPROFOR eran miembros de instituciones de la OTAN (principalmente británicas y francesas), que reclamaron la inmediata interrupción de los ataques aéreos, y la OTAN cesó temporalmente los mismos.

Esta situación se repitió en noviembre, con el asedio serbobosnio sobre Bihać que desencadenó la captura de casi 500 soldados de UNPROFOR (que en algunos casos fueron utilizados como escudos humanos) para evitar la respuesta aérea de la Alianza Atlántica.[26]

Durante el asedio a Srebrenica, en junio-julio de 1995, se produjeron también secuestros de soldados del batallón neerlandés que protegía el enclave, por lo que la dirección de la OTAN descartó también los ataques aéreos sobre las fuerzas del VRS que sitiaban la ciudad.[27]

Srebrenica

Las Conversaciones de Srebrenica

Mladic.jpg

La capacidad de persuasión de Mladić quedó patente durante las reuniones que tuvieron lugar tras la toma de Srebrenica por el ejército serbobosnio, buscando una salida favorable para los refugiados que se encontraban en el enclave.

11 de julio

A las 20:00 h citó al comandante de los cascos azules neerlandeses, Thomas Karremans, en el hotel Fontana de Bratunac, en cuyo vestíbulo se desarrolló la siguiente conversación, con intérprete de por medio:[28]

Mladić: "Entonces, ¿usted dio la orden a sus soldados de que disparasen a los míos, y que la aviación de la OTAN bombardease mis tropas y posiciones?"

Karremans: "No, en absoluto, eso no lo decido yo. Las decisiones sobre lo que yo informo se toman desde el alto mando en Sarajevo y las Naciones Unidas en Nueva York".

(...)

Mladić (tras encender un cigarro): "He fumado mucho últimamente (le ofrece) Tome uno. No se preocupe, que no será el último que fume".

Mladić: "¿Cómo ve la resolución de esta situación?"

Karremans: "Si se me permite decir algo al respecto; quizá no sea lo mismo que lo que decidan en Sarajevo. Ellos son los encargados de la política. En mi opinión, el enclave será desalojado, y por el bien de la población, y no por el bien del gobierno bosnio, quiero ayudar a la población en lo posible para salir del enclave hacia ... Bueno, no sé dónde deben ir."

Mladić (habla alguien): "¡Aquí los únicos idiomas oficiales son el serbio y el inglés! (brindan y beben) Por una larga vida".

Acceden al hotel, donde se reúnen con el director del instituto, Nesib Mandžić, representante accidental de los refugiados.[29]

Mladić: "Por favor, escriba esto: Ustedes deben entregar sus armas, y aquellos que lo hagan, yo les garantizo su vida. ¿Lo entiende? Nesib, el futuro de su pueblo está en sus manos. No sólo en esta área. He acabado, puede irse."

Mandžić: "Yo le digo honestamente que sólo soy representante por accidente, y no puedo hacerme responsable..."

Mladić: "Ese es su problema. Deben entregar sus armas y salvar a su pueblo de la destrucción."[28]

12 de julio

Al día siguiente, se reanuda la reunión; esta vez acuden Karremans, Mladić y Radislav Krstić y una delegación bosnia compuesta por tres civiles: Mandžić, el empresario Ibro Nuhanović y la economista Camila Omanović.[30]

Mladić: "Quiero ayudarles. Pero quiero absoluta cooperación de la población civil, porque su ejército ha sido derrotado. Su gente no tiene por qué morir, ni sus esposos, hermanos ni vecinos. Sólo decídan qué quieren hacer; como les dije anoche, podrán sobrevivir o desaparecerán" (...) "Alá no puede ayudarles... pero Mladić, sí."[28]

En julio de 1995, las tropas al mando de Mladić, acosadas por los ataques aéreos de la OTAN destinados a forzar el cumplimiento de un ultimátum de Naciones Unidas para levantar el cerco a Sarajevo, invadieron y ocuparon las áreas de seguridad de la ONU de Srebrenica y Zepa. En Srebrenica se encontraban más de 40 000 musulmanes bosnios que habían buscado la zona de seguridad tras ser expulsados de otras ciudades. Allí, unos 8000 de ellos fueron asesinados, presuntamente por orden de Mladić.[32]

El área segura de Srebrenica se encontraba cercado por el Cuerpo de Ejércitos del Drina, al mando del general Radislav Krstić, y era defendida por la pobremente equipada 28ª División de Montaña del Ejército de la República de Bosnia y Herzegovina (ARBiH). La población, musulmanes bosnios, era protegida por unos 450 cascos azules holandeses en misión de la ONU.

El 9 de julio de 1995, en torno a las 17:00 h, Ratko Mladić, comandante principal del VRS, llegó sin previo aviso al puesto de mando avanzado, junto con otros altos mandos del VRS, para dirigir las operaciones. Mladić dio la orden por radio de no detenerse a la entrada de los enclaves y entrar en Srebrenica, relegando a Krstić al papel de observador. La artillería serbobosnia aplastó las posiciones del ARBiH, que huyó en desbandada. Los habitantes de la ciudad, (unos 40 000 en aquel momento) huyeron aterrados, y unos 20 000 buscaron refugio en el cuartel general holandés, situado en Potočari, a 6 km de Srebrenica.[33]

El 11 de julio, el alto mando del VRS recorrió las calles de la ciudad. Ante una cámara de televisión, Mladić sentenció:[34]

"Aquí estamos, el 11 de julio de 1995, en la Srebrenica serbia, justo antes de un gran día para Serbia. Entregamos esta ciudad a la nación serbia, recordando el levantamiento contra los turcos. Ha llegado el momento de vengarse de los musulmanes".[35]

A las 20:00 h, Mladić se citó en el hotel Fontana de Bratunac con el coronel Thomas Karremans, comandante de los cascos azules holandeses. Allí le reprochó los ataques aéreos de la OTAN y, según testimonios recogidos en la posterior investigación del Parlamento holandés, degollaron un cerdo para impresionarle.[36]

Mladić también visitó el campamento de Potočari, donde tranquilizó a los refugiados y les dijo que iban a ser trasladados en autobuses hacia zona bajo control bosnio. También repartió caramelos entre los niños mientras la televisión serbia grababa el momento.[6]

Con el pretexto de buscar criminales de guerra entre los refugiados, los serbobosnios separaron a los hombres de las mujeres y los niños, que fueron enviados en autobuses a zona bajo control bosnio. Después, las fuerzas del VRS, con apoyo de paramilitares, cometieron la peor masacre perpetrada en Europa tras la Segunda Guerra Mundial, al asesinar a unos 8100 varones, en unos hechos juzgados como genocidio por el TPIY.[39]

Un testigo protegido del caso Srebrenica que se salvó de la matanza declaró ante el TPIY que fue trasladado en un camión junto a un grupo de hombres y llevados a un descampado donde fueron fusilados, quedando malherido y tapado por los cadáveres de los demás.[40]

Salida del ejército

Tras la toma de Srebrenica, las tropas serbobosnias tomaron también al asalto, unos días después, el enclave de Žepa. El 4 de agosto de 1995, durante la " Operación Tormenta" una gran fuerza militar croata derrotó a los serbios de la Krajina, en Croacia. El presidente serbobosnio Radovan Karadžić anunció la destitución de su cargo de Mladić para asumir él personalmente el mando del VRS. Le culpaba de la pérdida de dos importantes enclaves serbios en Bosnia occidental, y lo utilizó como pretexto para anunciar un sorprendente cambio en la estructura de su ejército, degradando a Mladić a un discreto puesto de asesor.[43]

El 8 de noviembre de 1996, la presidenta de la República Srpska, Biljana Plavšić, cumpliendo con los Acuerdos de Dayton, forzó a Mladić a abandonar su puesto, aunque éste siguió recibiendo una pensión hasta noviembre de 2005.[44]

A lo largo de su carrera militar, recibió las siguientes distinciones:

  • Orden del Mérito Militar con espadas de plata.
  • Orden del Ejército Nacional con una estrella de plata.
  • Orden del Mérito Militar con espadas de oro.
  • Orden de la hermandad y la unidad con corona de plata.

Acusación y huida

El edificio del parlamento bosnio en llamas, tras recibir el ataque de un tanque serbobosnio, en 1992, una de las imágenes más impactantes del Sitio de Sarajevo.
Delegados de la Asociación Internacional de Estudios del Genocidio (IAGS) examinan la exhumación de una fosa común de víctimas de la masacre de Srebrenica de julio de 1995, en las afueras de la aldea de Potocari, en Bosnia y Herzegovina, en julio de 2007.

Tras la Guerra de Bosnia, Mladić se trasladó a Belgrado, donde vivió en un suburbio de clase alta, protegido por Slobodan Milošević.[45]

Imputación

El 25 de julio de 1995, Mladić fue imputado en primera instancia por el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY), acusado de los cargos de genocidio, crímenes de lesa humanidad, crímenes de guerra y otros numerosos delitos (incluidos los relativos a la supuesta campaña de disparos de francotiradores) contra la población civil de Sarajevo y otras zonas de Bosnia y Herzegovina.[1]

Declarado prófugo por el tribunal, las sospechas sobre su paradero se centraron en Serbia y la República Srpska. Algunos informes han revelado que se refugió en su búnker de guerra en Han Pijesak, no lejos de Sarajevo, o en Montenegro.[46]

Paradero

En febrero de 2006, un informe de inteligencia militar serbia que se filtró a la prensa reveló que Mladić se había ocultado en instalaciones militares hasta el 1 de junio de 2002, cuando la Asamblea Nacional de Serbia aprobó una ley que obligaba a la cooperación con el TPIY en La Haya. El entonces general en jefe del Ejército yugoslavo Nebojša Pavković pidió a Mladić que abandonara las instalaciones donde se alojaba en la montaña Povlen, cerca de Valjevo, tras lo cual los organismos militares serbios afirmaron haber perdido todo rastro del fugitivo.[7]

En 2006, la fiscal-jefe del TPIY, Carla del Ponte, instó al Gobierno serbio a buscarlo sin más demora, y dijo que Mladić estaba al alcance de las autoridades serbias y había estado en Serbia desde 1998. En su libro "The Hunt", del Ponte asegura que Mladić estuvo a punto de ser detenido y extraditado en 2001 el mismo día que Slobodan Milošević, y que el entonces primer ministro Zoran Đinđić le dijo que aún no era posible detener a Mladić, quien vivía en Serbia bajo la protección del Ejército yugoslavo.[47]

Precisamente en septiembre de 2006 comenzó en Belgrado el juicio contra 11 personas acusadas de pertenecer a una red organizada para esconder al ex-general, en el que se consiguió reconstruir su paradero hasta febrero de ese año.[49]

El acceso de Serbia a la Unión Europea fue condicionado por ésta a la entrega al tribunal de los criminales de guerra que presuntamente se encontraban en territorio serbio, y en este marco se produjo la captura y extradición por las autoridades serbias de Radovan Karadžić en julio de 2008.[51]

En marzo de 2009, fuerzas de EUFOR y la OTAN llevaron a cabo una operación conjunta en Banja Luka para desmantelar una red de apoyo para encubrir a Mladić, pero tras varios registros no encontraron rastro alguno del ex-general.[8]

En junio de 2009 la televisión bosnia Federal TV difundió unos vídeos en los que aparecía Mladić en fiestas y restaurantes en Serbia, así como con su esposa e hijo, y paseando por el campo.[56]

Captura

El Presidente de Serbia, Boris Tadić, se comprometió personalmente a la captura de Mladić, una de las condiciones fundamentales para el acceso de Serbia a la Unión Europea.[57] Tadić anunció la captura del ex general serbobosnio al mediodía del 26 de mayo de 2011.
Manifestación de apoyo a Mladić en Bania Luka, con el lema српски херој (héroe serbio). La capital de facto de la República Srpska fue la ciudad de Bosnia y Herzegovina donde más manifestantes se concentraron en protesta por la extradición del ex militar, al congregarse unas 10 000 personas.[58]
Unidad de detención de la ONU en Scheveningen, en las proximidades de La Haya,[60]

El 26 de mayo de 2011, el presidente de Serbia, Boris Tadić, anunció la captura de Ratko Mladić en una operación conjunta de la policía y el servicio secreto serbio. Según sus informaciones, Mladić fue sometido a pruebas de ADN para confirmar su identidad, ya que portaba documentación falsa bajo el nombre de Milorad Komadić, muy similar fonéticamente a su nombre real: (Milo) RadKo-M[l]adic. También anunció el inicio del proceso para su extradición a La Haya para ser juzgado por el TPIY.[10]

Mladić fue localizado en la aldea de Lazarevo, en las proximidades de Zrenjanin, unos 80 km al norte de Belgrado, y, a pesar de portar dos pistolas, no opuso ninguna resistencia a su detención. Se encontraba en casa de unos familiares, y físicamente muy envejecido.[61]

Posteriormente fue trasladado a la capital serbia, donde debía ser interrogado por el Tribunal Especial de Crímenes de Guerra, a cargo del fiscal Bruno Vekarić, aunque el interrogatorio debió ser pospuesto debido a su precario estado de salud, haciéndose público el dato de que apenas podía mover una mano.[63]

Al día siguiente de su captura continuó su interrogatorio, y tras la realización de un examen médico, el tribunal dictaminó que concurrían las condiciones requeridas para que el acusado fuera extraditado al Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia.[64]

A pesar de que sus abogados presentaron una apelación alegando motivos de salud, el Tribunal de Crímenes de Guerra rechazó el recurso, y el 31 de mayo la Ministra de Justicia, Snezana Malović, autorizó su extradición y traslado a La Haya.[66]

Reacciones

Las reacciones a su captura llegaron desde los más importantes estamentos internacionales.[67]

Por su parte, un portavoz del Gobierno de Rusia expresó el deseo de su ejecutivo de que el proceso fuera llevado a cabo de forma "justa e imparcial", y no fuera utilizado para "prolongar artificialmente la actividad del Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia".[70]

En Serbia, a pesar de que el gobierno decretó la prohibición de manifestaciones y el máximo nivel de seguridad, se llevaron a cabo movilizaciones de grupos ultranacionalistas en protesta por la captura del exgeneral, produciéndose enfrentamientos con la policía en Belgrado y Novi Sad.[71]

El Partido Radical Serbio expresó su rechazo hacia su extradición a La Haya, y convocó marchas de repudio para el 29 de mayo.[58]

Juicio

El 27 de mayo de 2011, el Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia hizo públicos los nombres de los tres jueces que compondrían el tribunal en el caso contra Ratko Mladić: Christoph Flügge de Alemania, Alphons Orie de Países Bajos y Bakone Justice Moloto de Sudáfrica.[75]

Su primera comparecencia ante el tribunal se produjo la mañana del 3 de junio de 2011. Tras serle leídas las acusaciones formuladas contra él, Mladić las calificó de «repugnantes y monstruosas», y se acogió a su derecho de disponer de un mes para analizar con sus abogados los pormenores del proceso, antes de declararse inocente.[77] aunque fue reanudado días más tarde.

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