Raoul Servais

Raoul Servais es considerado uno de los máximos exponentes de la animación mundial actual. Y a lo largo de su carrera se ha labrado un camino caracterizado por su personal estilo y su constante afan renovatorio.

Raoul Servais (2014)

Biografía

Raoul Servais nació en la ciudad de Ostende ( Bélgica) el 1 de mayo de 1928. Sus padres eran propietarios de una tienda de porcelanas y parece ser que ya desde pequeño Raoul recibió la influencia de su padre.El cual era aficionado a las novedades técnicas de la época y proyectaba semanalmente cortos, películas y trabajos de animación en cintas de 9,5 mm para toda la familia.

A su vez la situación mundial del momento marcaría a Raoul Servais de por vida. Ya que vivió en sus carnes la presencia del fascismo creciente en Alemania, que el 10 de mayo de 1940, bombardeo la ciudad de Ostende. Y por la misma razón vivió en contacto con la realidad de los exiliados (principalmente republicanos Españoles). El mismo afirma que el haberse criado junto a refugiados de origen vasco, alemán, judío, (de origen austriaco), italiano y demás; provocó que en cierta manera explorara el mundo entero sin moverse de su casa y desarrollara una visión de la vida alejada de los nacionalismos étnicos.

Además la guerra hizo que la familia perdiera sus posesiones y su negocio. Y la predilección de Raoul por las artes, no le facilitaba las cosas en la escuela secundaria. Pero aun así continuo dibujando y consiguió algún trabajillo que no terminó de convencerle, pues lo que el quería era una educación especifica. Para lo cual entró en la escuela de bellas artes de Gante (en la sección de artes decorativas). Donde encontró su lugar y decidió trabajar en el campo de la animación (gracias en parte a la presencia de Albert Vermeiren, un joven profesor que le ayudó en su primer proyecto).

Raoul Servais (2014), retrato realizado por el pintor belga Willy Bosschem

Pero algo fallaba, y es que la situación económica de la familia no era muy favorable y por tanto Servais no podía contar con los medios técnicos necesarios para desarrollar su proyecto. Entonces es cuando la figura de su profesor cobra mayor importancia, ya que este ofreció sus medios a Raoul a fin de que pudiera realizar su trabajo, y de esta colaboración salió " Spokenhistorie" ("Ghost Story"). Siguió explorando el medio y mientras realizaba el servicio militar, trabajabo junto a su amigo Vermeiren diferentes animaciones. Finalmente decidió marcharse a Inglaterra a buscar suerte en los Rank Studios, pero cuando llegó descubrió que estos habían echado la persiana y al tiempo regreso a su tierra apenado, por no saber “nada” de animación.

No abandona su sueño y comienza a trabajar de manera amateur, grabando diferentes obras en 8 mm. De este modo realiza un documental sobre su amigo Maurice Boel, un trabajo experimental mudo llamado " Parallèles" y " De Zandloper" (The Sand Glass). Tras estas experiencias el sigue buscando el salto a unas formas profesionales, y para ello a de pasar de los 8, a los 16 mm. Para lo cual comienza a ahorrar y acaba comprando una cámara. Con esto ya tiene la cámara necesaria, pero aún no tiene los conocimientos necesarios de animación.

Por estas fechas (1953 ) Raoul trabaja “para” René Magritte, con quien tendrá ciertos desacuerdos. Pero de quien recibirá también una fuerte influencia, pues el universo de este pintor le fascino, y gracias a este Servais entró en conocimiento del movimiento surrealista ( surrealismo), hacia el cual siempre sentirá admiración. Además Raoul Servais contraerá matrimonio y será padre de dos hijos, mientras trabaja en diferentes temas; ilustrando en el mundo del comic, dibujando para el partido de los trabajadores (del que forma parte), para diferentes periódicos…

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