Ramón Novarro

Ramón Novarro
Ramon Novarro as Ben-Hur.jpg
Ramon Novarro en 1925 caracterizado como Judah Ben Hur.
Información personal
Nombre de nacimiento Juan Ramón Gil Samaniego
Nacimiento 6 de febrero de 1899
Bandera de México Victoria de Durango, México
Fallecimiento 30 de octubre de 1968 69 años
Bandera de Estados Unidos Hollywood, Estados Unidos
Nacionalidad Mexicana Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Actor, director de cine, guionista, actor de televisión y actor de cine Ver y modificar los datos en Wikidata
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Ramón Novarro, cuyo nombre real era Juan Ramón Gil Samaniego ( Victoria de Durango, México; 6 de febrero de 1899Hollywood, Estados Unidos; 30 de octubre de 1968), fue el primer actor mexicano que trabajó y que logró el éxito en Hollywood. Novarro participó en 55 películas, donde además trabajó como director, productor y guionista. Es recordado como uno de los grandes latin lovers del cine mudo.

Vida y carrera

Imagen de Ramón Novarro.

Nació en el seno de una familia acomodada. Su padre era dentista, y huyó a Los Ángeles tras escapar de la Revolución mexicana. Primo de Dolores del Río, Novarro empezó su carrera cinematográfica en 1916 dirigido por Cecil B. DeMille; entonces complementaba sus ingresos trabajando como profesor de piano, camarero y cantante. El director Rex Ingram y la esposa de éste, la actriz Alice Terry, empezaron a promocionarlo como rival de Rodolfo Valentino; fue entonces cuando Ingram le sugirió cambiar su apellido a Novarro. Ramón eligió su nombre artístico en alusión a un amigo, Gabriel Navarro, quien décadas después sería abuelo del famoso guitarrista de rock Dave Navarro.

Desde 1923 Novarro empezó a actuar en roles más importantes. Su papel en Scaramouche (1923) significó para él su primer éxito importante. En 1925 alcanzó su mayor éxito como protagonista en Ben-Hur, causando su vestuario gran sensación. Fue ahí cuando Novarro alcanzó el estrellato de élite de Hollywood y fue erigido como rival de Rodolfo Valentino. Su rivalidad fue difundida artificialmente por la prensa, ya que en realidad Novarro y Valentino eran amigos íntimos y tenían un «secreto» en común: sus preferencias homosexuales. Tras el asesinato de Novarro surgiría la leyenda urbana de que Valentino llegó a regalar a Novarro un consolador de grafito, con una dedicatoria en la base [1], peculiar objeto que supuestamente sería, décadas después, el arma que acabó con la vida de Novarro.

Al fallecer Valentino prematuramente en 1926, Ramón Novarro se convirtió en el actor latino más importante del medio, y el cambio del cine mudo al sonoro no afectó su éxito. Se especializó en musicales y en 1931 llegó a co-protagonizar uno de los títulos clásicos de Greta Garbo: Mata Hari. Disfrutaba de un buen nivel de vida y estaba muy interesado en el negocio inmobiliario, llegando a ganar $ 10.000 a la semana.

Novarro con Greta Garbo en Mata Hari (1931)

En 1934 marcó otro hito en la historia del cine al protagonizar (dentro de la película The Cat and the Fiddle) la primera escena de acción real de la historia del cine rodada en Technicolor de tres tiras. Ya había rodado algunas escenas en el antiguo Technicolor de dos tiras dentro de Ben-Hur.

Al vencer su contrato con MGM en 1935, el caché de Ramón Novarro empezó a decaer, ya que se negó a poner su vida en manos de Hollywood, pues los productores y publicistas querían que Novarro contrajera matrimonio para empezar a callar los rumores acerca de su empedernida soltería. Trabajó esporádicamente en películas de serie B y también probó suerte en Broadway. Su último papel en el cine fue en El pistolero de Cheyenne (1960) junto a Anthony Quinn y Sophia Loren.

Novarro con Joan Crawford in Across to Singapore (1928)

Novarro tuvo muchos conflictos morales por su condición de homosexual y católico, que le llevaron al alcoholismo. Hay rumores de que la MGM intentó empujar a Novarro a un matrimonio lavanda (lavender marriage en inglés, matrimonio de conveniencia para lavar la imagen pública de un homosexual) que rechazó. Sin embargo hay quienes -incluyendo al biógrafo de Novarro, André Soares- niegan haya existido tal coerción.

Deceso

Novarro recurría a los servicios de la prostitución masculina y murió asesinado por un joven que alternaba dicha actividad con la delincuencia, Paul Ferguson (22), y su hermano recién salido del reformatorio Thomas Ferguson (17)[2] El actor está enterrado en el cementerio Calvary en Los Ángeles.

Novarro tiene su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, conmemorando su contribución a la industria fílmica en 6350 Hollywood Boulevard.

A finales de 2005 el Wings Theatre en la ciudad de Nueva York fue sede de la premiere mundial de Through a Naked Lens por George Barthel. La obra combinó hechos y ficción para mostrar la ascensión a la fama de Novarro y su relación con el periodista hollywoodiense Herbert Howe.

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