Ramón Mercader

Ramón Mercader
Ramon mercader grave.jpeg
Información personal
Nacimiento 7 de febrero de 1913 jul. Ver y modificar los datos en Wikidata
Barcelona, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 18 de octubre de 1978 Ver y modificar los datos en Wikidata
La Habana, Cuba Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer de pulmón Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Socialista Unificado de Cataluña Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Madre Caridad Mercader Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Espía y político Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Guerra Civil Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
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Jaime Ramón Mercader del Río ( Barcelona, 7 de febrero de 1913 - La Habana, 19 de octubre de 1978) fue un militante comunista español y miembro del NKVD, conocido por asesinar en 1940 a León Trotski. En recompensa, recibió la ciudadanía soviética y fue nombrado Héroe de la Unión Soviética.

Biografía

Primeros años

Ramón Mercader fue el segundo hijo de un matrimonio de la burguesía barcelonesa formado por Pablo Mercader Medina y de Caridad del Río Hernández. Su padre pertenecía a una próspera familia del negocio textil. Caridad del Río había nacido en Santiago de Cuba en el seno de una familia acaudalada de origen peninsular. Tras asentarse en Barcelona antes de la independencia cubana,[4]

Pablo Mercader tenía un carácter afable, políticamente se alineaba con el nacionalismo conservador catalán —su hijo Luis afirmó, sin embargo, que militó posteriormente en Estat Catalá[7] y el matrimonio Mercader-Del Río, con sus hijos, tuvo que mudarse a un piso más modesto en la calle Ample (o Ancha), en el Barrio Gótico, junto a la basílica de la Merced.

Otro factor que contribuyó al fin del matrimonio de sus padres fue la relación que Caridad estableció con el aviador francés Louis Delrieu. En 1919,[14] Por su parte, Caridad evolucionó hacia el marxismo, tomando contacto con el partido socialista francés ( SFIO) y posteriormente con el Partido Comunista Francés (PCF).

En 1931, al proclamarse la República en España, Ramón volvió a Barcelona, donde logró un empleo en el hotel Ritz.[20]

Guerra Civil Española y agente del NKVD

En 19 de julio de 1936 se produjo la sublevación de la guarnición barcelonesa. Ramón participó activamente en los combates contra las tropas alzadas y, tras el fracaso del levantamiento, partió hacia el frente de Aragón, en la columna Trueba-Del Barrio, formada mayoritariamente por militantes del PSUC y de la UGT catalana. Según el pintor Josep Bartolí, que combatió en la misma unidad que Ramón, tanto su madre, Caridad, como su hermano Ramón, formaban parte de la misma columna.[23]

Ramón era exaltado, simpático y alto. La sublevación del 18 de julio de 1936 lo pilló en Barcelona organizando la «Olimpiada Popular» pues [...] era un deportista notable. Este rasgo de su formación hizo de él un buen comandante, algo presumido, es cierto, pues le gustaba horrores lucir buen uniforme y calzar polainas sobre unos pantalones de montar color café con leche. Era, como suele decirse, un muchacho guapo, apuesto y simpático. Las chicas se lo disputaban. Le conocí tantas novias que he perdido la cuenta. Pero Ramón Mercader amó a Lena Imbert más que a ninguna. La quiso de verdad y la muerte de la muchacha debió afectarle profundamente.
Pàmies, Teresa, Cuando éramos capitanes, Dopesa, Barcelona, 1975, p. 111.[24]

Cuando se recuperó de sus heridas, Ramón Mercader fue evacuado a Barcelona, donde se le confió el mando de la columna Lina Odena, también formada mayoritariamente por comunistas catalanes. La columna fue enviada en noviembre al frente madrileño, donde participó en los combates que tuvieron lugar en la Casa de Campo. Diezmada, la unidad fue evacuada a Cataluña. En Barcelona, Ramón participó en la creación del batallón Jaume Graells, de las Juventudes Socialistas Unificadas, que se integraría en la columna Carlos Marx, transformada ya en la 27.ª División del ejército de la República, y del que fue comandante. El batallón hacía la instrucción en un convento requisado en Sarrià, el cuartel Vorochilov.[26]

Se cree que su madre fue reclutada por el NKVD a principios de 1937 por Leonid Eitingon[28]

Se ha postulado generalmente que fue en el verano de dicho año cuando Ramón desapareció de España para recibir adiestramiento. Así lo describió Luis Mercader, sin citar dónde tuvo lugar dicho entrenamiento.[27] León Trotski, que había sido uno de los colaboradores más fieles de Lenin, vivía exiliado desde enero de 1937 en México, tras ser obligado a dejar Noruega por las presiones del gobierno soviético. Gracias a las gestiones de los trotskistas estadounidenses a través de Diego Rivera, el presidente mexicano Lázaro Cárdenas había accedido a concederle asilo.

Según el testimonio de Clemence Béranger,[40]

Intervención en el asesinato de Trotski: la operación Pato

Estado actual de la casa de Trotski en Coyoacán, en la actualidad Museo Casa de León Trotsky.

En marzo de 1939, Sudoplatov, ya director del departamento de Operaciones Especiales, recibió de Stalin la orden explícita de acabar con la vida de Trotski.[27]

En el verano de 1939, Eitingon viajó a París desde la Unión Soviética y pasó un par de meses entrenando a Caridad y a Ramón. Ambos viajaron a Nueva York a finales de agosto.[h] La madrugada del 23 al 24 de mayo, un grupo de pistoleros encabezados por Siqueiros asaltó la casa de Trostki en Coyoacán sin llegar siquiera a herirlo.

Sentencia condenatoria a Ramón Mercader, Jacques Mornard, por la Sexta Corte Penal de México D.F., el 27 de junio de 1944.

Eitingon tuvo que informar del fracaso de la operación. La noticia llegó a Moscú a través de un mensaje llevado por un correo a Nueva York y radiado en clave desde allí a la capital soviética. A la llegada del mensaje, Stalin se enfureció y mandó llamar a Sudoplatov y Beria, que le explicaron que se pondría en marcha el plan alternativo.[47] Ramón llevaba varios meses en México, bajo una falsa identidad y como novio de Sylvia Ageloff, y se había dedicado únicamente a la recopilación de información, sin haber tratado personalmente a Trotski. Pocos días después del fallido intento llevado a cabo por el grupo de Siqueiros, Ramón Mercader conoció finalmente a Trotski a través de su relación con Ageloff. A finales de junio viajó por diez días a Nueva York para recibir instrucciones. Después de varios meses en los que Ramón cultivó la relación con líder exiliado, en la mañana del 20 de agosto de 1940 fue recibido a solas por el dirigente comunista. Mercader supuestamente le traía unos escritos. Trotski se acercó a la ventana con el objeto de leer mejor y en ese instante Mercader le descargó un feroz golpe con un piolet en la cabeza (nuca), enterrando profundamente la herramienta en el cráneo de Trotski. Aun así, Trotski no pereció instantáneamente y sobrevivió entre espasmos y convulsiones durante unas 12 horas más antes de fallecer. Sylvia Ageloff, al conocer la verdadera naturaleza del interés de Ramón por ella, intentó suicidarse. Detenido por los guardias de Trotski y las autoridades mexicanas, se identificó como Jacques Mornard, fue condenado por asesinato a veinte años de prisión. En principio, la declaración de Mercader fue que tenía problemas personales con Trotski.

Según afirmó Sudoplatov, inicialmente Eitingon y Caridad Mercader habían planeado un ataque contra la casa de Trotski en el momento en el que Ramón estuviera dentro. Este aprovecharía la confusión para disparar contra su objetivo. Ramón se mostró en desacuerdo con el plan y decidió encargarse él mismo de asesinar en solitario a Trotski.[i]

Estado actual del despacho donde Trotski fue asesinado por Ramón Mercader.

Trotski moriría al día siguiente. Según el plan acordado, Caridad Mercader y Eitingon esperaban a Ramón en las inmediaciones de la casa-fortaleza de Trotski en un coche —otras fuentes hablan de dos—[55]

La operación Gnomo

Stalin había decidido que Ramón Mercader tenía que ser liberado y ordenó que se preparara una operación para conseguirlo. Las primeras referencias al plan datan del 30 de mayo de 1943.[j]

A finales de 1943 el rezident soviético diseñó un plan por el que Mercader podría huir durante una de las salidas de la cárcel para ir a declarar al juzgado. Aprovechando una reducción de la guardia que había de custodiarlo, Mercader sería introducido en un coche y sacado del país. Eitingon, bajo el nombre clave de Tom, debía coordinar el plan.[61]

La relación de Ramón con su madre

Numerosos historiadores y publicistas han presentado a Caridad Mercader como una persona fanatizada que empujó a su hijo al asesinato. Leonardo Padura[31]

Luis Mercader, sin embargo, planteó una visión totalmente distinta. Según el pequeño de los Mercader, Caridad no habría tenido una gran influencia ni sobre Ramón ni sobre ninguno de sus hijos, debido a que, en realidad, vivió poco tiempo con ellos.[49]

Por su parte, Gregorio Luri apunta una tesis novedosa para justificar el que Caridad reclutase a su hijo, lo que a la postre le puso en el camino de cometer un magnicidio. Según Luri, Caridad reclutó a su hijo para alejarle del frente y que no corriese la suerte de su hermano Pablo, muerto en acción de combate unas semanas antes.[65]

Últimos años

Medalla de Héroe de la Unión Soviética, impuesta a Ramón Mercader a su llegada a la Unión Soviética.

En agosto de 1953 se supo su verdadera identidad. El 6 de mayo de 1960 Ramón Mercader acabó su condena, y pudo viajar a Moscú con un pasaporte checoslovaco. Allí, donde seguía viviendo su hermano Luis, se estableció con su esposa Roquelia. En la estructura de la KGB llegó a coronel, siendo condecorado en secreto como Héroe de la Unión Soviética con la Orden de Lenin y la Medalla de Oro (No. 11089), la más alta distinción soviética, cumpliéndose la promesa que le había hecho Leonid Eitingon. La condecoración la recibió en persona directamente de manos del entonces director de la KGB, Alexander Shelepin.

Acceso al cementerio de Kúntsevo en Moscú, donde se encuentran enterradas las cenizas de Ramón Mercader.

Pasó sus últimos años viviendo entre Moscú y La Habana, donde murió de cáncer en 1978. Está enterrado en el cementerio moscovita de Kúntsevo, reservado a Héroes de la Unión Soviética, bajo un nombre falso Ramón Ivánovich López (Рамон Иванович Лопес), cerca de las cenizas del famoso agente doble Kim Philby. También tiene un lugar de honor en el museo del KGB de Moscú.

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