Ramón Franco

Ramón Franco Bahamonde
RAMON FRANCO AÑO 1926.JPG
Ramón Franco en 1926.
Coronel
Años de servicio 1911 - 1931
1933 - 1938
Lealtad Bandera de España Reino de España
Flag of Spain (1931 - 1939).svg República Española
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Bando sublevado
Servicio/rama Roundel of the Spanish Republican Air Force.svg Aeronáutica Militar
Spanish Civil War nationalist roundel.svg Aviación Nacional
Condecoraciones Medalla Militar
Participó en

Nacimiento 2 de febrero de 1896
El Ferrol, Bandera de España España
Fallecimiento 28 de octubre de 1938
Mar Mediterráneo
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Ramón Franco Bahamonde ( El Ferrol, La Coruña, 2 de febrero de 1896 - Mar Mediterráneo, 28 de octubre de 1938) fue un político, militar y aviador español. Ha pasado a la historia por la hazaña del vuelo del Plus Ultra, hecho que le convirtió en un héroe de su época. Hijo de Nicolás Franco y Salgado de Araújo, capitán de la Marina, y de María del Pilar Bahamonde y Pardo de Andrade, fue hermano de Nicolás, Pilar, María de la Paz y de Francisco Franco.[1]

Biografía

Carrera militar

Nacido en 1896, era el más joven de los hermanos Franco. A diferencia de sus hermanos, Ramón era el hijo que más se parecía a su padre Nicolás, destacando por su carácter extrovertido, alegre, despreocupado y rebelde.[3]

En 1914 fue destinado como oficial de infantería al Protectorado de Marruecos, prestando servicio en el cuerpo de Regulares.[5]

El Hidroavión Plus Ultra. en el Museo Histórico Enrique Udaondo, de la ciudad de Luján, cerca de Buenos Aires

Sus éxitos en la aviación le animaron a organizar un "raid" aéreo hacia Sudamérica, el luego conocido como " Vuelo del Plus Ultra". Antes de la realización del mismo, existía el antecedente de la primera travesía aérea del Atlántico sur en 1922, en un vuelo que fue desde Lisboa a Río de Janeiro (la capital brasileña de entonces) y que fue emprendido por los portugueses Gago Coutinho y Sacadura Cabral. Sobre la base de estos precedentes se organizó la nueva travesía, que con un Dornier Do J "Wal" debería llegar hasta la capital argentina, Buenos Aires. Además de Ramón Franco, participaron con él otros tres tripulantes: el capitán Julio Ruiz de Alda, el teniente de navío Juan Manuel Durán y el mecánico Pablo Rada. El 22 de enero de 1926, el hidroavión Dornier Wal Plus Ultra partió desde la localidad onubense de Palos de la Frontera, comenzando una travesía que iba a durar en total 59 horas y 39 minutos. El 10 de febrero llegaron a Buenos Aires, después de haber recorrido 10.270 km y haber parado en Las Palmas de Gran Canaria, Río de Jainero, Recife y Montevideo. Este vuelo pasó a la historia como uno de los grandes raids de la aviación española, así como en la Historia de la aviación mundial. Para Ramón Franco este vuelo supuso convertirse en un héroe popular en la España de los años 1920.[5]

Con motivo del éxito obtenido en el vuelo del Plus Ultra, fue nombrado Gentilhombre de cámara con ejercicio del Rey Alfonso XIII.

Ramón Franco con los tripulantes del "Plus Ultra": Durán, Ruiz de Alda y Rada.

En el verano de 1929 organizó un nuevo "raid" aéreo que atravesaría el Atlántico norte, aunque el hidroavión Dornier que empleó en esta ocasión tuvo una avería mecánica a la altura de las islas Azores.[7]

En diciembre de 1930, junto con otros aviadores como Ignacio Hidalgo de Cisneros, se sublevó contra la monarquía en el aeródromo militar de Cuatro Vientos. Después de despegar con un avión, llegó a amenazar con bombardear el Palacio Real de Madrid,[9]

Segunda República

Con el advenimiento de la Segunda República no sólo fue rehabilitado y repuesto en su empleo, sino que el gobierno provisional republicano le nombró Director general de la Aeronáutica Militar, recuperando también su antigua condición de héroe. A diferencia de su hermano Francisco, Ramón acogió de buen grado la llegada de la República.[10]

Ramón Franco, hacia 1934.

A pesar de su nuevo puesto militar, Franco participó en las Elecciones generales de 1931 presentándose en dos circunscripciones: Sevilla-capital y Barcelona. En la primera se presentó por el Partido Republicano Revolucionario (PRRev) junto a otros candidatos como el andalucista Blas Infante, mientras que en la segunda lo hizo como independiente federalista. En los días previos a los comicios electorales participó en los sucesos conocidos como el Complot de Tablada, unos hechos todavía no esclarecidos del todo, a los que además se sumó un aparatoso accidente durante un mitin electoral en Lora del Río. Estos incidentes le valieron ser destituido de su cargo, que tan brevemente había ejercido.[7]

Tras solicitar voluntariamente su baja en el ejército, Ramón Franco se dedicó a la política. En las elecciones del 28 de junio de 1931 salió elegido diputado tanto por la circunscripción de Sevilla como por la de Barcelona, aunque renunció a su acta por la capital hispalense, convirtiéndose en diputado por Barcelona e integrándose en el grupo parlamentario de Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), partido que lo respaldaba. En un mitin durante la campaña electoral en Barcelona se había llegado a declarar partidario de una "Federación de Repúblicas Ibéricas".[11]

Durante las Cortes Constituyentes formó un grupo que se hizo notar por su política demagógica y antigubernamental: los jabalíes. Estando en Barcelona coincidió con el oficial Vicente Guarner Vivancos, que también se había adherido a la República. Preguntado la opinión de su hermano Francisco respecto al nuevo régimen republicano, Ramón respondió:[12]

Mira, Guarner, Paco por ambición sería capaz de asesinar a nuestra madre y por presunción mataría a nuestro padre.

En su primera comparecencia en el parlamento mantuvo un agrio debate con Miguel Maura en torno a los "Sucesos de Tablada", durante el cual quedaron claras sus escasas dotes parlamentarias y de orador. Con ello, durante esta primera intervención pública perdió gran parte de su popularidad y credibilidad.[13]

Guerra civil

En julio 1936, al producirse la sublevación militar contra la República en la que tomaba parte su hermano, seguía ocupando su puesto en la embajada de Washington. En vista de la situación existente en España, se puso en contacto con un antiguo amigo suyo, preguntándole sobre un hipotético retorno a la zona republicana y ponerse a las órdenes del gobierno. Éste lo consultó a su vez con el presidente Azaña, que comentó: «que no venga; lo pasaría muy mal».[14] Después de algunos titubeos, en el mes de octubre Ramón Franco se trasladó a Portugal y pasó a la zona dominada por los sublevados, uniéndose a ellos. Algunos han señalado los lazos familiares como una de las razones por las que se unió al Bando rebelde, además de que para entonces su hermano Francisco ya se había convertido en el líder del Bando sublevado. Otra de las teorías es que se unió a los sublevados tras el fusilamiento de su antiguo amigo Julio Ruiz de Alda, en la Cárcel Modelo de Madrid.

Lo cierto es que su hermano, ya convertido en "generalísimo" de los sublevados, lo destinó a las Baleares, ascendiéndole al rango de Teniente coronel y nombrándole comandante de la Base de Hidroaviones de Pollensa, en Mallorca.[16]

Lo cierto es que, como comandante en jefe que era Kindelán, el nombramiento se había hecho sin consultarle, y para su indignación la carta nunca fue contestada. Curiosamente, unos meses antes el «generalísimo» Franco no había tenido dudas a la hora de ordenar el fusilamiento de su primo y oficial republicano, Ricardo de la Puente Bahamonde.[18]

Fallecimiento

Un Cant Z-506 en Sicilia (1943), similar al que pilotaba Ramón Franco.

Ramón Franco falleció en octubre 1938 durante un vuelo que llevaba a cabo desde la Base de Pollensa al estrellarse el hidroavión de fabricación italiana CANT Z.506 Airone que pilotaba. Supuestamente, había salido para bombardear el puerto de Valencia.[18]

Desde entonces, su muerte ha dado lugar a rumores de que hubiera podido ser víctima de un sabotaje,[20] Lo cierto es que no se trataba del primer militar significado del Bando sublevado que murió en un accidente aéreo durante la contienda: el General Sanjurjo y el General Mola, rivales potenciales de Francisco Franco en la carrera por la jefatura del bando sublevado, habían fallecido en sendos accidentes aéreos en 1936 y 1937, respectivamente.

Tras su muerte fue ascendido al rango de Coronel de forma póstuma.[13]

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