Ralph David Abernathy

Ralph Abernathy en el National Press Club luncheon. Fotografía de Warren K. Leffler, 14 de junio de 1968.

Ralph David Abernathy ( 11 de marzo de 1926, Linden, Alabama - 17 de abril de 1990, Atlanta, Georgia), fue un líder estadounidense por los derechos civiles de los negros.

En 1948 se ordenó pastor baptista y dos años después se licenció en matemáticas en el Alabama State College.

Fundó diversas organizaciones dedicadas a lograr la igualdad para la población negra en Estados Unidos. En 1957, Abernathy y sus colegas Martin Luther King y Bayard Rustin crearon la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano (SCLC) de la cuál, King fue presidente y Albernathy su secretario y tesorero. Posteriormente, con el asesinato de King el 4 de abril de 1968 en Menphis ( Tennessee), Abernathy le sucedió como presidente de la SCLC continuando su lucha por los derechos civiles de la comunidad negra.

En 1968 organizó la huelga de los trabajadores sanitarios de Atlanta y en 1969 la huelga de los trabajadores hospitalarios de Charleston. El 15 de enero de 1969 pronunció un discurso en el Servicio Conmemorativo de Martin Luther King.

En 1977 renunció a la presidencia de la SCLR y se presentó a las elecciones para ser elegido congresista, pero no alcanzó tal puesto.

En 1989 publicó "Y los muros están comenzando a caer", su autobiografía. Es autor de la famosa frase "Se puede matar al soñador pero no al sueño". Murió de un infarto al corazón.


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