Rally de Nueva Zelanda

Rally de Nueva Zelanda
Rally New Zealand
Rally New Zealand 2006.jpg
Marcus Grönholm, Mikko Hirvonen y Manfred Stohl celebrando la victoria en la edición 2006.
CategoríaCampeonato Mundial de Rally
UbicaciónBandera de Nueva Zelanda Auckland, Nueva Zelanda
Temporada inicial1969
SuperficieTierra
Ganadores
Piloto campeónBandera de Francia Sébastien Loeb
Escudería campeonaBandera de Francia Sitio oficial

El Rally de Nueva Zelanda es una carrera de rally disputada anualmente en Nueva Zelanda desde el año 1969. La prueba ha sido válida para el Campeonato Mundial de Rally en varias ocasiones: en 1977, desde 1979 hasta 1980, desde 1982 hasta 2008 y nuevamente en 2010 y en 2012. Es uno de los más bellos del campeonato del mundo y se disputa sobre caminos de tierra en muy buen estado y discurre sobre verdes praderas y frondosos bosques de coníferas. Tiene tramos rápidos y anchos como los de Finlandia y otros lentos y retorcidos similares a los del Acrópolis.[1]

El rally se celebra en los alrededores de Auckland, en la Isla Norte del norte del país, aunque a lo largo de su existencia ha modificado mucho su formato.[3]

Nueva Zelanda es un país poco poblado por lo que, en general, el público en los tramos no es numeroso, al contrario que algunas pruebas de Europa[3]

Historia

Auckland es la sede del rally.

La primera edición se celebró en 1969 y constaba de una largo trayecto de dos semanas de duración, se llamó Shell Silver Fern Rally. Lo organizó el Wellington Car Club y en ella participaron solo 33 equipos, siendo los vencedores los pilotos locales Grady Thompson y Rick Rimmer. Al año siguiente se organizó la segunda edición esta vez, en la Islas Sur del país y organizada por el Canterbury Car Club, donde venció Paul Adams a bordo de un BMW 2002. En 1971 el rally cambió de nombre, pasó a llamarse Heatway International Rally, y esa ocasión el ganador fue Bruce Hodgson que conducía un Ford Cortina Lotus, en una edición de solo 15 equipos, la mayoría de ellos australianos.[4]

En 1974 no se celebraría a causa de la crisis del petróleo, pero la prueba se siguió celebrando y en 1977 se convierte en prueba puntuable para el mundial. Esa edición constaba de 3.281 km de los cuales, 2.137 eran contra el crono, por lo que convertía a Nueva Zelanda en la segunda prueba más larga del mundial, por detrás del Safari. En aquella ocasión, que solo era puntuable para el campeonato de marcas (todavía no existía el de pilotos) Fiat y Ford enviaron a sus respectivos pilotos: Markku Alen y Ari Vatanen que realizó uno de las actuaciones más memorables de su carrera. Tras una salida que le hizo perder 12 minutos, remontó hasta el liderato para volver a perder media hora por una segunda salida de pista. No solo se incorporó a la carrera sino que realizó una remontada y terminó en la segunda plaza a solo dos minutos del ganador, el italiano Fulvio Bacchelli, marcando el mejor tiempo en 47 tramos y llegando a adelantar incluso a los tres Fiat 131 Abarth oficiales durante uno de los tramos más largos del rally.[5]

A pesar de que en 1982 se estableció definitivamente en el calendario del mundial, a partir de 1987 solo fue puntuable para el campeonato de pilotos, por lo que empobreció un poco la lista de inscritos hasta 1990. Tres años después, en 1993, el rally fue finalmente puntuable para ambos certámenes.[3]​ Ese mismo año el ganador fue Colin McRae, que lograba su tercera victoria consecutiva en la prueba, imitando el logro que Carlos Sainz había logrado tres años antes, aunque en 1998 el español lograría una cuarta victoria.

En 1996 la prueba se cayó del calendario del mundial debido a las rotaciones impuestas por la FIA, pero conservó la puntuabilidad para el Campeonato de Asia-Pacífico.[3]

En 1997 el español Carlos Sainz perdió la carrera, tras arrollar una oveja que se encontraba en pleno tramo, dando la victoria a Kenneth Eriksson que venció por una diferencia de solo 13 décimas.[6]

Marcus Grönholm ganó la edición de 2007 con una ventaja de apenas 3 décimas de segundo sobre Sébastien Loeb.[7]