Rally de Gran Bretaña

Rally de Gran Bretaña
Wales Rally of Great Britain
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CategoríaWRC
UbicaciónBandera de Reino Unido Gales, Gran Bretaña
Temporada inicial1932
SuperficieTierra
Ganadores
Piloto campeónBandera de Reino Unido Elfyn Evans
Escudería campeonaBandera de Reino Unido M-Sport World Rally Team
Sitio oficial

El Rally de Gran Bretaña, oficialmente Wales Rally of Great Britain, conocido también como Rally de Gales, es una prueba de rally que se disputa anualmente sobre tramos de tierra alrededor de la ciudad de Cardiff, Gales, Reino Unido. Es la competición más importante de la especialidad en el país, y forma parte del Campeonato Mundial de Rally desde 1973 salvo en 1996 cuando fue puntuable para el mundial de 2 litros. También alberga habitualmente al Campeonato Mundial de Rally de Automóviles de Producción.

El rally es popularmente conocido como el RAC Rally, debido a que el Royal Automobile Club es el encargado de llevar a cabo la prueba desde el año 1932. Es una prueba dura, que se compite sobre caminos privados y parques públicos, con tramos embarrados y que en muchas ocasiones ha sido juez supremo del campeonato del mundo. La prueba ha cerrado el calendario del mundial en muchas ocasiones, y de la misma manera en muchas ocasiones los pilotos se jugaron el título en Gran Bretaña.[2]

El rally se organiza en el mes de noviembre y casi siempre bajo condiciones climatológicas adversas: lluvia, frío y una espesa niebla que dificulta el pilotaje por los tramos llenos de barro y trampas que impide a los pilotos coger un ritmo que les permita optar a la victoria. Es por tanto una prueba que no perdona el más mínimo error.[3]

Historia

Inicios

La edición inaugural fue el Rally RAC de 1932, que fue el primer gran rally de la época moderna en Gran Bretaña. De los 367 equipos participantes, 341 competidores en coches sin modificar comenzaron desde nueve ciudades diferentes (Bath, Buxton, Edimburgo, Harrogate, Leamington, Liverpool, Londres, Newcastle-on-Tyne y Norwich).

El programa oficial explicaba que "desde los nueve puntos de salida se seguirán diferentes trazados, cada uno de unas 1000 millas de longitud, pero con final común en Torquay. En cada trazado habrá cuatro controles, además de los de salida y llegada, y estarán abiertos por un periodo de entre cuatro y siete horas. Los competidores deberán comparecer en estos controles a cualquiera de las horas en que estén abiertos. Deberán pasar por el control final lo más cerca de su tiempo fijado de llegada que sea posible; cualquier desviación considerable de este tiempo será penalizada con la pérdida de puntos".

Además de completar el recorrido en el horario establecido los participantes debieron realizar una prueba especial consistente en rodaje lento, aceleración y frenada. A esto se sumó un concurso de elegancia en Torquay. No hubo ganador oficial, aunque el Coronel A H Loughborough, al volante de su Lanchester 15/18 fue el que menos penalizaciones acumuló en la especial del final del rally.[5]

Años de preguerra y postguerra

Al año siguiente el Rally RAC siguió un formato similar, aunque la llegada fue en Hastings. Participaron más de trescientos equipos, y en esta ocasión, la señorita Kitty Brunel, en un AC Ace, fue la que menos penalizaciones acumuló.

The rally se celebró anualmente hasta 1939, cuando el estallido de la Segunda Guerra Mundial obligó a cancelarlo. Sin embargo, se restableció en 1951 y se ha celebrado anualmente salvo en dos ocasiones, 1957 (por la Guerra del Sinaí del año anterior) y 1967 (por la fiebre aftosa). Este último incidente ocurrió la víspera del rally, así que los participantes realizaron una imitación de rally en el terreno de pruebas de Bagshot como compensación para la prensa y la televisión (se había persuadido a ATV para que realizara una gran cobertura, con cámaras dentro de los coches por primera vez en la historia del rally).

Etapas forestales

En 1960 el secretario de la organización, Jack Kemsley, negoció con la Comisión Forestal para que permitiera que una sección de dos millas de bosque en Argyll (Escocia) se usara en la competición. El tramo fue un gran éxito, y al año siguiente carreteras forestales a lo largo del país fueron abiertas para los pilotos. Esto, en combinación con la introducción de cronómetros especiales y el sorteo de participantes aseguró el futuro del rally y cimentó su reputación como una de las pruebas más duras e impredecibles del calendario.[6]

Etapas Mickey Mouse

En 1971 se introdujeron "etapas para los espectadores", que para 1975 ya se habían convertido en una parte importante de la prueba; estas etapas se desarrollaban en lugares públicos como Sutton Park. Habitualmente tenían lugar el primer día de la prueba. A los pilotos no les gustaban y se referían a ellas de forma despectiva como "etapas Mickey Mouse" por lo poco desafiantes que eran[8]​ pero a pesar de todo eran contabilizadas de cara al resultado final. En tiempos recientes se han sustituido por las "superespeciales", que siguen siendo despreciadas por los pilotos, pero populares para el público.

Grupo B

La francesa Michèle Mouton durante la edición de 1984 con el Audi Quattro.

El Rally RAC de 1986 fue la última prueba en Europa en la que compitieron vehículos del Grupo B. Estos coches turbo superruidosos serían prohibidos por ser demasiado potentes y peligrosos a la vista de los numerosos accidentes en los que se vieron implicados. Al final, los Peugeot 205 Turbo 16 de Timo Salonen, Juha Kankkunen y Mikael Sundström ocuparon tres de las cuatro primeras posiciones, ya que Markku Alén, segundo al volante de su Lancia Delta S4 evitó el monopolio de la marca francesa en el podio.

En 1986 finalizaron 83 pilotos de los 150 que empezaron la prueba, una mejora en comparación con el año de más bajas (1981), cuando solo finalizaron 54 de 151. Sin duda una gran diferencia con los primeros años: en 1938 solo hubo 6 abandonos de 237 participantes.

2005

El Rally de 2005 fue el duodécimo del calendario del Campeonato Mundial de Rally, celebrado los días 16 y 18 de septiembre de 2005. Incluyó la primera super especial cubierta en el Millennium Stadium de Cardiff. En el tramo quince, el piloto de Peugeot, Markko Märtin chocó violentamente contra un árbol, y a pesar de salir ileso su copiloto Michael Park tuvo heridas mortales. Fue la primera muerte en un rally del mundial en diez años. Las dos últimas etapas se cancelaron y Sébastien Loeb, que habría ganado el rally y el Campeonato, forzó voluntariamente una penalización de dos minutos para no ganar en esas circunstancias, dejando que Petter Solberg fuera proclamado vencedor.

2010

La edición de 2010, fue la última prueba en la que participaron los World Rally Car de 2 litros, que fueron sustituidos en 2011 por los nuevos World Rally Car basados en los Super 2000.[9]