Rally Safari

Rally Safari
KCB Safari Rally
EAS1973.jpg
CategoríaARC
UbicaciónBandera de Kenia Kenia
Temporada inicial1953
ÁmbitoInternacional
SuperficieTierra
Ganadores
Piloto campeónBandera de Finlandia Lapio Laukkanen
Escudería campeonaBandera de ? Multiple Racing Team
Sitio oficial

El Rally Safari es una competición de rally disputada anualmente desde 1953 en Kenia, y en algunas ediciones en países vecinos como Uganda y Tanganica. Desde 1973 hasta 2002, exceptuando en 1995, fue puntuable para el Campeonato Mundial de Rally. Desde 2003, pertenece al calendario del Campeonato Africano de Rally y las ediciones de 2007 y 2009 fueron parte del Desafío Intercontinental de Rally. El Safari atraviesa diferentes puntos de la geografía africana. En sus inicios cruzó países como Kenia, Uganda y Tanzania, aunque el recorrido ha variado mucho con el paso de los años y en la actualidad se compite únicamente por Kenia.[1]

El Safari es una prueba atípica, distinta a todas las que se han celebrado en el campeonato del mundo, uno de los más duros y con un formato que se asemeja más a un raid (incluso al Rally Dakar) que el de un rally convencional. La inexistencia de tramos cronometrados, disputados en carreteras abiertas, la dureza de las condiciones climatológicas y la presencia de múltiples obstáculos como otros vehículos, animales y personas, hacen del Safari una prueba diferente.[3]

La longitud y la dureza de la prueba ha provocado que en muchas ocasiones, piloto y copiloto se alternaran al volante e incluso, algunos equipos decidían enviar a dos pilotos para ganar en competitividad.[3]

Toyota Celica GT-Four de Yoshio Fujimoto ganador de la edición de 1995. Se pueden apreciar los característicos refuerzos, faros supletorios, tomas de aire. etc.

Otro rasgo distintivo de la prueba son los coches que participan en ella. La dureza de sus tramos, hace que los equipos modifiquen sustancialmente sus vehículos, montando refuerzos estructurales, reforzando los motores, chasis y suspensiones, todo ello dándoles mayor peso pero ganando en fiabilidad y resistencia.[5]

Historia

Peugeot 504 de Ove Andersson, vencedor de la edición de 1975.
Peugeot 504 de Jean-Pierre Nicolas, vencedor de la edición de 1978.

Nació como una idea concebida entre Eric Cecil, responsable de las competiciones automovilísticas en las, por entonces colonias británicas del este de África, y su primo Neil Vincent, aficionado al deporte motor. La primera edición tuvo lugar en 1953 y el pretexto del que se sirvieron fue la coronación de la reina Isabel II, que junto a Ian Craigie llevaron a cabo el primer Coronation Rally. Esa edición tuvo su punto de partida y la meta en Nairobi, rodeaba el lago Victoria, atravesaba Uganda y Tanzania y contaba con un itinerario de más de 6.000 km.[1]

En sus inicios la carrera constaba de una salida y una meta. El vencedor era el piloto que primero cruzase la línea de meta. Con el paso del tiempo y el hecho de alcanzar popularidad pero sobre todo, el ganar carácter internacional y el ser reconocida por la FIA, hizo que el Safari sufriera grandes modificaciones en su recorrido: se incluyeron una serie de controles de paso, donde los participantes sellaban su carnet de ruta, y así en función del tiempo invertido en casa uno se obtenía el vencedor. Con este sistema cada participante tenía un tiempo para llegar a cada control pero las condiciones de la carrera impedían cumplir con los tiempos, por eso todos los pilotos obtenían penalizaciones.[2]

En 1986 se incluyeron los primeros tramos cronometrados y en los 90 la FIA obligó a modificar el sistema de clasificación por puntos, aunque a cambio permitió que el kilometraje total, e incluso de los tramos, fuese superior al máximo permitido por la federación. De los 5.000 km de las primeras décadas se pasó a los 2.000, de los cuales, la mitad eran cronometrados, aunque con la peculiaridad de que los tramos seguían sin cerrarse al tráfico y algunos alcanzaba el centenar de kilómetros.[2]

Durante los primeros años la prueba fue coto privado para pilotos no locales. Hasta 1972 cuando la prueba fue puntuable para el Campeonato Internacional de Marcas, el piloto ganador no era africano, siendo por tanto el finés Hannu Mikkola con un Ford Escort TC, el realizador de tal hecho.[7]

En 2003 el Safari, cayó del calendario mundialista, en parte por la homogeneización impuesta por la FIA y en su lugar se disputó el Rally de Turquía. Desde entonces la prueba sigue organizándose como fecha puntuable para el Campeonato Africano e incluso en 2009 fue puntuable para el IRC

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