Rainbow

Rainbow
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Rainbow durante un concierto, en 1977
Datos generales
OrigenHertford, Inglaterra, Bandera de Reino Unido Reino Unido
Información artística
Género(s)Hard rock
Heavy metal
Metal neoclásico
Rock melódico
Período de actividad1975-1984
1994-1997
2015-presente
Discográfica(s)Polydor Records
BMG
Artistas relacionadosDio
Alcatrazz
Deep Purple
Black Sabbath
Blackmore's Night
Web
Sitio webhttp://www.ritchieblackmoresrainbow.com
Miembros
Ritchie Blackmore
Ronnie Romero
Jens Johansson
David Keith
Bob Nouveau
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Rainbow es una banda británica de hard rock y heavy metal liderada por el guitarrista Ritchie Blackmore, cuyo período de actividad tuvo lugar entre 1975 y 1984 y entre 1994 y 1997. Aunque originalmente estaba establecida por Blackmore y los componentes del grupo Elf, Rainbow sufrió varios cambios en su formación y ninguna de ellas grabó más de un disco. Además de contar con la participación de los vocalistas Ronnie James Dio, Graham Bonnet, Joe Lynn Turner y Doogie White en distintas etapas, la banda estaba integrada por una serie de instrumentistas. Originalmente su música mezclaba letras épicas con el sonido del metal neoclásico, pero ésta se volvió más comercial tras la marcha de Dio. Rainbow ocupa el puesto noventa de la lista 100 mejores artistas de hard rock diseñada por VH1.[2]

Historia

Inicios y Ritchie Blackmore's Rainbow (1975-1976)

Ronnie James Dio, cantante original de Rainbow

Ritchie Blackmore, guitarrista de Deep Purple, discrepaba de la orientación musical de esta banda y optó por separarse oficialmente en abril de 1975 para comenzar un proyecto paralelo. Para ello convocó a los miembros de una banda ya existente, Elf, exceptuando al guitarrista,[5]

A la base Dio-Blackmore se agregó un nuevo integrante, el baterista Cozy Powell, quién venía de tocar junto a Jeff Beck. La incorporación de Powell resultaría vital para la obtención del sonido que caracterizaría a la banda los siguientes cinco años.[2]​ Luego se integraría el bajista Jimmy Bain y el músico canadiense Tony Carey. El 12 de noviembre de 1975, en el Beacon Theater de Nueva York se realizó el primer concierto de Rainbow de todos los tiempos, con Argent como teloneros (banda que tuvo como guitarrista a Russ Ballard, compositor de las canciones "Since You've Been Gone" y "I Surrender" que serían usadas en el repertorio de Rainbow tiempo después).

Rising y On Stage (1976-1978)

El primer éxito verdadero vino en 1976 con el álbum Rising, producido por Martin Birch. Este álbum no produjo ningún sencillo pero fue muy vendido durante bastante tiempo. En este disco puede encontrarse "Stargazer", una de las canciones de referencia del género, que marca el inicio de las letras características de la carrera de Ronnie James Dio.[7]

Long Live Rock 'n' Roll (1978-1979)

Mientras todo esto ocurría, el grupo se reunía en París en los estudios Le Chateau para preparar un nuevo LP. El bajista Jimmy Bain no fue convocado. En su reemplazo, Blackmore llamó a Mark Clarke, ex integrante del grupo Tempest, que venía de acompañar al por entonces líder y teclista de Uriah Heep, Ken Hensley, en su segundo disco solista, Eager To Please (un disco en el que se incluía una composición del propio Clarke llamada curiosamente Stargazer). Tras dos meses de sesiones intermitentes, Blackmore, disgustado con los resultados, despide a Tony Carey primero y a Mark Clarke poco después.[8]

La gira lleva al grupo a Estados Unidos, plaza que por entonces la banda no podía conquistar, con magras ventas de todos los discos y sencillos editados hasta el momento.[6]​ La gira se completa con un Blackmore frustrado ante esta situación. Poco después le anuncia a Dio su intención de darle a la música del grupo un planteamiento más comercial. Blackmore quería alcanzar la línea de bandas como Journey, Foreigner o REO Speedwagon. Dio no acepta estos términos y renuncia. Casi enseguida Blackmore, sintiendo que el cambio en la banda debe ser más profundo, despide a Daisley y a Stone. Solo queda a su lado Cozy Powell.

Down to Earth (1978-1980)

Graham Bonnet reemplazó a Ronnie James Dio como cantante de Rainbow

Tras el alejamiento de Dio y el resto de músicos, Ritchie Blackmore se encontraba en una encrucijada personal y artística, viviendo un período convulsivo de cambios internos (un divorcio) y externos (su banda). Decidió recurrir a su antiguo compañero en Deep Purple y en ese momento un reputado productor discográfico, Roger Glover. Si bien la partida del bajista de Deep Purple en 1973 había sido mucho menos que amistosa, habían pasado casi seis años desde entonces por lo que los ánimos volvían a estar predispuestos por ambas partes. La idea de Blackmore era que Glover, como productor, llevara a Rainbow al reconocimiento masivo en los Estados Unidos, aun cuando esto significara cambiar los planteamientos musicales del grupo estilística y estéticamente. Finalmente Blackmore le propuso a Roger volver a los escenarios como bajista, lo cual también le permitió compartir los créditos de composición.[9]

Blackmore y Glover empezaron a componer nuevo material. Con el agregado del sesionista Don Airey en teclados y tras la nueva convocatoria de Cozy Powell, el cuarteto se dirigió a París en enero de 1979, y nuevamente en Le Chateau Studios grabaron bases y pistas instrumentales para ser usadas en el próximo disco, aunque la agrupación todavía no tenía un cantante contratado. El primer candidato fue Ian Gillan, pero el vocalista declinó la oferta. Roger Glover sugirió un cantante de Lincolnshire al que había oído en cintas y el cual había tenido éxito en Australia, pero que era desconocido en el resto del mundo: Graham Bonnet. El guitarrista y el bajista viajaron a Australia y vieron a Bonnet en vivo. El cantante tenía un rango vocal adecuado, pero visualmente era era muy diferente a la idea que Blackmore tenía sobre como debía lucir un líder. Bonnet usaba el cabello muy corto y tenía una apariencia similar a la de James Dean, algo que no encajaba con el tono de Ritchie. Apremiado por la falta de tiempo, Blackmore decidió contratar a Bonnet. De allí fueron a París, donde se grabaron las voces y se hicieron los arreglos finales en febrero. El grupo fue presentado oficialmente y el 1 de agosto de 1979 el álbum Down to Earth fue lanzado. El disco mostraba un sonido mucho más comercial, además, los miembros de la banda se recortaron el cabello para no acentuar el contraste con Bonnet.[6]

Lograron el primer hit-single con Since You've Been Gone (Nº 6 en las listas de éxitos) y enseguida repitieron con All Night Long (Nº 5 en las listas). La gira mundial también fue un éxito, con excelente respuesta en Japón, Australia y Nueva Zelanda. Sin embargo en Inglaterra la historia fue distinta. El concierto en el estadio de Wembley terminó convertido en una batalla campal y hubo graves destrozos que motivaron la intervención policial cuando Blackmore se negó a hacer un bis tras solo 75 minutos de show.[6]​ El 16 de agosto de 1980 el grupo encabeza la primera edición del festival Monsters of Rock en Donington Park, Reino Unido.

Difficult to Cure (1980-1982)

Joe Lynn Turner ingresó a Rainbow en 1980

Rainbow anuncia que el concierto del Monsters of Rock es la despedida oficial de Cozy Powell. Días después también se anuncia la partida de Graham Bonnet, señalando que es una decisión personal.[11]

A fines de agosto de 1980, superado el Monsters of Rock, Blackmore y Glover tienen temas compuestos ya desde el año anterior y otro disco en carpeta por lo que necesitan cubrir los puestos de cantante y baterista. El novato Bobby Rondinelli es elegido tras audicionar a más de cien bateristas. Con él incorporado, el grupo graba bases a finales de ese mes en los estudios Sweet Silence de Copenhague, Dinamarca. Blackmore está decidido a romper el mercado estadounidense, por lo que orientan la búsqueda hacia esas tierras. Joe Lynn Turner, cantante y guitarrista rítmico de una poco conocida banda de la costa este estadounidense llamada Fandango, es contratado como nuevo cantante en reemplazo de Bonnet.[6]

La agrupación, conformada por Blackmore, Turner, Airey, Glover y Rondinelli, se trasladó a Copenhague para grabar Difficult To Cure. El disco fue lanzado mundialmente el 12 de febrero de 1981. El diseño de carátula fue creado por la prestigiosa firma Hipgnosis, responsables de algunas de las portadas de bandas como Pink Floyd, Led Zeppelin y Black Sabbath. El nombre del álbum le es adjudicado a la última canción del mismo, una adaptación de Blackmore del "Himno a la alegría" contenido en la Novena Sinfonía de Beethoven. Al disco le sigue una gira mundial. ( David Rosenthal, instrumentista y transcriptor proveniente de la música clásica, reemplaza a Don Airey en los teclados para la grabación del siguiente trabajo discográfico.[6]

Straight Between the Eyes (1982-1983)

Para este nuevo proyecto, la premisa era acentuar el aspecto comercial de la música para lograr insertar al grupo en el mercado estadounidense, donde la banda no había podido tocar en lugares grandes excepto como banda soporte. La gira anterior por Estados Unidos, por ejemplo, fue abriendo recitales de Reo Speedwagon). Straight Between the Eyes sale al mercado en marzo de 1982.[2]​ La gira soporte del álbum se enfocó específicamente en el mercado estadounidense, dejando por fuera al Reino Unido. Fue filmado un concierto de esta gira en San Antonio, Texas y compilado en el directo Live Between the Eyes.

Bent Out of Shape (1983-1984)

El grupo se mantiene un año más, durante el cual plasman el álbum más consistente de todo el período Turner, Bent Out Of Shape, grabado entre mayo y junio de 1983 en Copenhague y editado en septiembre de ese año. Pese a su calidad, el álbum vende apenas la mitad de lo esperado, por lo que apenas es apoyado por material de difusión. La gira tampoco fue tan multitudinaria como la anterior. Chuck Burgi reemplazó a Rondinelli en la batería. El vídeoclip de la canción "Street of Dreams" generó cierta controversia tras declaraciones del doctor Thomas Radecki afirmando que no debería ser transmitido por el canal MTV debido a su contenido de violencia contra la mujer.[13]​ Rainbow regresó al Reino Unido y también realizó una gira por tierras japonesas en marzo de 1984, donde la banda interpretó "Difficult to Cure" acompañado de una orquesta. La actuación quedaría plasmada en un vídeo oficial exclusivo para Japón y parcialmente en el doble Finyl Vinyl editado en 1986.

Stranger in Us All (1995-1997)

Doogie White, cuarto cantante de Rainbow

Tras la poca acogida que tuvo la última gira de la banda en Norteamérica, Blackmore decide hacer una pausa en su carrera con Rainbow para reunirse con sus antiguos compañeros de Deep Purple. Luego de grabar cuatro álbumes de estudio y girar durante casi 10 años, a finales de 1993 algunas desavenencias personales con los integrantes de la banda (especialmente con el vocalista Ian Gillan) llevaron a Blackmore a abandonar la gira 25 Aniversario del grupo que presentaba el álbum The Battle Rages On después de varios shows que mostraban que las relaciones del conjunto eran completamente insostenibles. El guitarrista fue reemplazado por Joe Satriani. Su salida de Deep Purple llevó a Blackmore a reagrupar Rainbow en 1995 para grabar el álbum Stranger in Us All y para realizar una nueva gira mundial.[14]

Para este, su último disco en estudio de hard rock, Blackmore reclutó a Doogie White, antiguo postulante para reemplazar a Bruce Dickinson cuando partió de Iron Maiden en 1992, al bajista Greg Smith (ex-Alice Cooper), al tecladista Paul Morris (ex-Warlock) y el batería John O'Reilly. Este último se rompió una costilla después de la finalización del disco, por lo que fue reemplazado por Chuck Burgi. Hacia fines de 1996 John Micelli reemplazó a Burgi para el tour europeo, dando la banda el último show en el Esjberg Festival en Dinamarca en abril de 1997.[6]

Disolución

Pese al éxito del último disco, sobre todo en Japón, con giras por Asia y Sudamérica, Blackmore decidió empezar una nueva aventura musical con su pareja, la cantante Candice Night, corista de esta nueva etapa de Rainbow, con quien formó Blackmore's Night y hasta la fecha ha editado varios discos de música medieval.[15]

Actualidad y reunión

Desde 2014 el antiguo vocalista de la banda, Joe Lynn Turner, extendió en diversas entrevistas el rumor de que él y Ritchie Blackmore habían estado conversando sobre una posible reunión de Rainbow, declarando que el guitarrista se estaba sintiendo tentado de volver a tocar música rock.[16]​ Si bien dichas declaraciones eran hasta el momento sólo especulaciones sin confirmar por parte del mismo Blackmore, en septiembre de 2015 Ritchie Blackmore reveló en una entrevista que efectivamente iba a regresar al mundo del hard rock aunque de forma muy fugaz, teniendo en mente presentarse por solamente tres fechas en Europa a mediados de 2016, para después volver a Blackmore's Night y cerrar dicho capítulo permanentemente, motivado especialmente por la muerte de su antiguo colega de Deep Purple, el teclista Jon Lord en 2012.

La nueva alineación de Rainbow fue anunciada el 6 de noviembre de 2015, con el cantante de la banda Lords of Black, Ronnie Romero (a quien Blackmore se refirió como un vocalista increíble, con una voz similar a la de Dio y Freddie Mercury[19]

La banda encabezó la edición alemana del festival "Monsters of Rock" festival. Debutaron el 17 de junio de 2016 en el festival Loreley Freilichtbuhne ante unas 15 000 personas. El 18 de junio tocaron en otro festival al aire libre ante 30 000 fanáticos en Bietigheim-Bissingen. El tercer y último show fue brindado en Birmingham, Inglaterra.[20]​ Durante los tres conciertos la banda tocó ante unas 60 000 personas en total.

Se le consultó en una entrevista al bajista Bob Nouveau sobre la posibilidad de grabar un álbum de estudio con esta nueva formación de Rainbow, a lo que el músico contestó: "Me encantaría entrar al estudio con esta formación de Rainbow. Solo necesitamos que Ritchie se decida a hacerlo. Siento que todos tenemos alguna presión debido a las expectativas de nuestros fanáticos. En mi caso, esa presión me hace trabajar con más ímpetu para tratar de conseguir mejores resultados".[23]

Pese a la decisión inicial de no retornar al estudio, Blackmore relevó en mayo de 2017 en una entrevista con la revista Burrn! que la banda había grabado dos nuevas canciones. Blackmore afirmó: "Compuse una nueva canción y también grabé de nuevo una de las clásicas. Ronnie, que se encuentra en Madrid en este momento, le agregó las voces y me la envió de vuelta. Las canciones serán publicadas como sencillos, no en un larga duración".[24]

Rainbow se embarcó en una gira de cuatro fechas por el Reino Unido en junio de 2017. La gira dio inicio con el primer concierto de la banda en Londres desde 1995, seguida por recitales en Mánchester, Glasgow y Birmingham.[25]

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