Rafael Escalona

Rafael Escalona
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Rafael Escalona en 2006
Datos generales
Nacimiento 27 de mayo de 1926
Origen Bandera de Colombia Patillal, Colombia
Nacionalidad Colombiana
Muerte 13 de mayo de 2009 (81 años)
Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Cónyuge Luz María Zambrano Hernández
Hijos Adaluz Escalona Arzuaga
Rosa María Escalona Arzuaga
Abril Margarita Escalona Arzuaga
Juan José Escalona Arzuaga
Rafael "El Pirry" Escalona Arzuaga
Perla Marina Escalona Arzuaga
Clemente Pachín Escalona Rodríguez
Marlon Rafael Escalona Rodríguez
Carmen Elena Escalona Rodríguez
Francisco Rafael Escalona Bolaño
Roda Indira Escalona Bolaño
Taryn Escalona Gil
Hernando José Escalona Brochero
Abigaíl Escalona Márquez
Berny Escalona Castilla
Mara Escalona Rodríguez
Ocupación Compositor escritor, gestor cultural, fundador del festival vallenato y Agregado Cultural de la Presidencia de la República de Colombia
Información artística
Otros nombres El Maestro Escalona, Rafa Escalona, "Nacho Escalona"
Género(s) Vallenato
Período de actividad 1941 - 2009
Artistas relacionados Carlos Vives
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Rafael Calixto Escalona Martínez ( Patillal, 27 de mayo de 1926- Bogotá, 13 de mayo de 2009) conocido como "El maestro Escalona", fue un compositor colombiano, considerado uno de los más grandes compositores de la música vallenata.[2]

Escalona fue cofundador del Festival de la Leyenda Vallenata junto a la gestora cultural Consuelo Araújo Noguera y el político liberal Alfonso López Michelsen.[3]

Sus canciones fueron grabadas por destacados artistas de la música vallenata, como Julio Bovea y Guillermo Buitrago, Diomedes Díaz, El Binomio de Oro e Israel Romero, Jorge Oñate, Poncho y Emilianito Zuleta, Iván Villazón, pero el más importante fue Carlos Vives, quien primero protagonizó la serie Escalona, basada en la vida de Rafael Escalona, y luego grabó sus canciones en varios álbumes musicales, impulsando la fama de ambos en Colombia y a nivel internacional.[4]

Según el periódico colombiano El Espectador, Escalona "influenció con la calidad de sus canciones a la preservación de las tradiciones y la música Vallenata, recientemente declarada por la UNESCO como Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad".[5]

Familia

Hijo de Clemente Escalona Labarcés, coronel de la Guerra de los Mil días, y de Margarita Martínez Celedón, una familia aristocrática y adinerada de la región del norte del Cesar (entonces parte del Magdalena Grande) y sur de La Guajira.[8]

Era sobrino de un célebre obispo católico de la diócesis de Santa Marta, Rafael Celedón Ariza, hermano de su abuela por parte de madre y oriundo de San Juan del Cesar. Este hecho quedó registrado en Cien años de soledad, donde Gabriel García Márquez se refiere a Escalona como "el sobrino del obispo". Del obispo Celedón proviene el nombre del Liceo Celedón de Santa Marta, donde Escalona recibió el título de bachiller honoris causa en 1992.[9]

Escalona nació el 26 de mayo de 1927 y pasó su infancia en la población de Patillal, entonces parte del Magdalena Grande. Fue en Patillal donde empezó a escuchar las historias de los amigos de su padre, veteranos de la Guerra de los Mil días, habladas en el dialecto local, un castellano del siglo XVII enriquecido, entre la cotidianidad y eventos fantásticos pueblerinos, y las historias de los juglares vallenatos como " Francisco el Hombre".[10]

Fue mujeriego a lo largo de su vida y tuvo veinte hijos reconocidos con distintas mujeres.[12]

A la edad de 22 años, Escalona contrajo matrimonio con Marina Arzuaga 'La Maye',[12]

Luego nacieron Clemente Pachín, Marlon Rafael, Carmen Elena y Robert Escalona Rodríguez producto de su relación amorosa con Carmen Elena Rodríguez Corzo, conocida como "La Mona del Cañaguate".[12]

Le siguieron Francisco Rafael y Roda Indira Escalona Bolaño, a quienes tuvo con Solmarina Bolaño Olmedo.[12]

Su sobrino Santander Durán Escalona es hijo de su hermana Abigaíl Escalona Martínez.[8]

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