Rafael Cordero Santiago

Rafael Cordero Santiago (* 24 de octubre de 1942 – † Río Piedras ( Puerto Rico); 17 de enero de 2004), mejor conocido como "Churumba", fue el alcalde de la ciudad de Ponce, Puerto Rico desde el 1988 hasta su muerte en el 2004. Cordero fue un político muy respetado entre los puertorriqueños, incluyendo aquellos que no seguían su ideología. Muchos lo consideraban un ícono de la ciudad, siendo bautizado como El León Mayor, en referencia al león como símbolo de la ciudad.

"Churumba" - un apodo en referencia a su estatura - es un término que antes se usaba para referirse a algunos trompos.

Biografía

Rafael Cordero Santiago nació en el sector La Playa de la ciudad de Ponce. Estudio en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico desde el 1960 hasta el 1964, recibiendo un bachillerato en Artes, con concentración en ciencias políticas, economía, y ciencias sociales.

Como estudiante, Cordero fue miembro de la Fraternidad Nu Sigma Beta, capítulo Delta.

Cordero comenzó a envolverse en la política de Puerto Rico en el 1969, cuando comenzó a trabajar como ayudante especial del ex-gobernador, Rafael Hernández Colón, que en ese momento era presidente del Senado.

Como miembro del Partido Popular Democrático de Puerto Rico (PPD), Cordero trabajó en el Departamento de Finanzas y Derechos de los Trabajadores.

Alcalde de Ponce

En 1988, Cordero recibió el apoyo del entonces gobernador, Rafael Hernández Colón, para la posición de alcalde de Ponce. Ese mismo año, Cordero ganó las elecciones por un margen de 1,617 votos contra su oponente, Helcías Bermúdez, del Partido Nuevo Progresista.

Cordero fue clave en la celebración de los Juegos Centroamericanos y del Caribe que se celebraron en la ciudad de Ponce en 1993.

En 2001, Cordero fue arrestado y encarcelado por 30 días después de practicar desobediencia civil durante las protestas contra la Marina en la isla de Vieques al entrar ilegalmente en terrenos restringidos.

A finales del 2003, Cordero firmó e inició la construcción de un mega-puerto con un valor multimillonario en Ponce, por el cual lucho varios años y el cual recientemente fue nombrado en su honor. Este proyecto será una facilidad marítima que permitirá que Ponce obtenga $150 millones de dólares hasta el 2076, al igual que generará empleos para los residentes, mejorara el Aeropuerto Internacional Mercedita y la industria hotelera en Ponce.

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