Radiación adaptativa

Parte de la serie de
Evolución biológica
Árbol de la vida simplificado
Portal de biología
Categoría
Diversidad de picos en distintas especies de pinzones de las Galápagos, derivados de una misma especie ancestral pero adaptados a distintos modos de alimentación.

La radiación adaptativa es un proceso que describe la rápida especiación de una o varias especies para llenar muchos nichos ecológicos.

Este es un proceso de la evolución (evolución divergente en el caso de dos o más especies con origen común), cuyas herramientas son la mutación y la selección natural.


Causas

La radiación adaptativa ocurre con frecuencia cuando se introduce una especie en un nuevo ecosistema, o cuando hay especies que logran sobrevivir en un ambiente que les era hasta entonces inalcanzable. Por ejemplo, los pinzones de Darwin de las islas Galápagos se desarrollaron a partir de una única especie de pinzón que llegó a las islas. Otros ejemplos incluyen la introducción por el hombre de mamíferos predadores en Australia, el desarrollo de las primeras aves que repentinamente tuvieron la capacidad de expandir su territorio por el aire, o el desarrollo de los dipnoos durante el Devónico, hace cerca de 300 millones de años.

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