RMS Queen Mary

RMS Queen Mary
Long Beach - Queen Mary.JPG
El Queen Mary en Long Beach.
Historial
Astillero John Brown & Company ( Clydebank, Escocia)
Tipo Transatlántico
Operador 1936-1950: Cunard White Star Line
1950-1967: Cunard Line
Puerto de registro Liverpool, Bandera de Reino Unido Reino Unido
Autorizado 1936
Iniciado 1 de diciembre de 1930
Botado 26 de septiembre de 1934
Asignado 26 de septiembre de 1934
Viaje inaugural 27 de mayo de 1936
Baja 1 de diciembre de 1967
Destino Ahora hotel/museo/restaurante
Características generales
Desplazamiento 81.237 t de registro bruto
Eslora 311 m
Manga 36 m
Calado 11,9 m
Velocidad 28,5 nudos (52,8 km/h)
Tripulación 1.101
Capacidad 2.139 pasajeros: 776 en primera clase, 784 en clase turista, y 579 en tercera clase
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El RMS Queen Mary es un transatlántico británico actualmente retirado, que prestó servicio principalmente en la travesía del Atlántico entre 1936 y 1967 para la compañía naviera Cunard Line (conocida como Cunard White Star Line cuando este barco entró en servicio). Construido por los astilleros John Brown & Company en Clydebank, Escocia, fue diseñado para ser el primero de los dos transatlánticos que Cunard Line había previsto para el servicio expreso en la ruta Southampton - Cherburgo - Nueva York, en respuesta a los grandes transatlánticos europeos de la década de 1920 y principios de 1930. El Queen Mary fue el buque insignia de Cunard desde mayo de 1936 hasta octubre de 1946, cuando el RMS Queen Elizabeth[1] entró en servicio.

El Queen Mary realizó su viaje inaugural el 27 de mayo de 1936 y en agosto de aquel año se hizo con el galardón conocido como « Banda Azul», que premiaba la travesía más rápida entre ambos lados del Atlántico. Perdió dicho título en favor del barco francés SS Normandie en 1937, aunque logró recapturarlo en 1938, y lo mantuvo hasta 1952 cuando fue superado en velocidad por el nuevo transatlántico estadounidense SS United States.

Tanto el Queen Mary como el Queen Elizabeth fueron reconvertidos y utilizados para el transporte de tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Sus altas velocidades les permitían escapar de los submarinos alemanes. Hitler llegó a ofrecer recompensa por el hundimiento del Queen Mary.[2]

Tras la guerra, el Queen Mary fue reacondicionado de nuevo para su uso civil y junto con el Queen Elizabeth comenzaron el servicio transatlántico de pasajeros para el que habían sido inicialmente concebidos. Ambos buques dominaron el mercado hasta su declive debido al creciente auge de los aviones a reacción a finales de la década de 1950. A mediados de la siguiente década, el Queen Mary había envejecido y, aunque todavía se trataba de uno de los transatlánticos más populares, operaba con pérdidas.

Tras varios años de paulatina disminución de ingresos, Cunard retiró al Queen Mary del servicio en 1967. Dejó el puerto de Southampton por última vez el 31 de octubre de 1967, navegando hacia Long Beach, California, donde permanece anclado de forma permanente en la actualidad. La mayor parte de la maquinaria, incluyendo una de las dos salas de motores, tres de las cuatro hélices y todas las calderas, fueron retiradas. Actualmente funciona como atracción turística, albergando un museo, un hotel y restaurantes.

El Queen Mary figura en la lista del Registro Nacional de Lugares Históricos de Estados Unidos. El National Trust for Historic Preservation (Asociación Nacional para la Preservación Histórica) ha incluido también al Queen Mary como parte de los hoteles históricos del país.[3]

Construcción y diseño

Construcción

Los nuevos transatlánticos alemanes Bremen y Europa fueron introducidos en servicio a finales de la década de 1920, y Reino Unido no quería quedar relegada frente a estos nuevos barcos de la competencia. Para no quedarse atrás la White Star Line comenzó en 1928 la construcción de un transatlántico de 300 m de eslora, el RMS Oceanic. Cunard igualmente comenzó a planear también un nuevo barco de similar tamaño, de 1000 pies de largo (304,8 m) y 81.000 toneladas de desplazamiento.

Vista aérea del Queen Mary, anclado en Long Beach en 2008.
Vista aérea del Queen Mary.

La construcción de dicho barco, conocido entonces únicamente con el número 534,[5]

Una de las condiciones del crédito consistía en que Cunard se fusionara con su principal rival, la White Star Line, quien se había visto forzada a abandonar la construcción del Oceanic debido a la crisis económica. Ambas navieras aceptaron y la fusión se culminó el 10 de mayo de 1934. Las obras se reanudaron en abril de 1934, el casco fue terminado en agosto y el 26 de septiembre de 1934, finalmente el Queen Mary fue botado al agua.[7]

El buque fue completado en marzo de 1936, realizando las primeras pruebas de navegación en el mar entre el río Clyde (cerca de Glasgow) y Arran, de ahí fue llevado a Southampton donde atracó para completar los acabados y fue entregado a Cunard White Star el 11 de mayo de ese año.

El barco fue bautizado en honor de la reina María, consorte de Jorge V del Reino Unido. Hasta su botadura, el nombre fue mantenido en secreto. Una leyenda bastante extendida afirma que Cunard pretendía llamar al barco Queen Victoria, manteniendo así la tradición de la compañía de utilizar el sufijo terminado en "-ia", pero cuando los representantes de la compañía pidieron al rey permiso para bautizar el barco en honor de la "mejor reina" de Gran Bretaña, éste respondió que su mujer, la reina María, estaría encantada.[8]

Esta historia, no obstante, fue negada por fuentes oficiales de la compañía. Tradicionalmente sólo se habían empleado nombres de soberanos para buques insignia de la Royal Navy. Cierto apoyo a la leyenda provino del editor del Washington Post Felix Morley, que navegó como invitado de Cunard en el viaje inaugural del Queen Mary en 1936. En su autobiografía For the Record, publicada en 1979, Morley escribió que durante la travesía compartió mesa con sir Percy Bates, presidente de Cunard. Bates le contó la historia "bajo la condición de que no la divulgara por escrito" mientras él viviera. El nombre también podría haber surgido como un compromiso entre Cunard y la White Star Line, ya que estas utilizaban sus propios sufijos para nombrar a sus barcos, la terminación "ic" la utilizaba la White Star Line e "ia" la Cunard Line.[8]

El nombre ya era usado por el vapor del río Clyde TS Queen Mary, por lo que Cunard alcanzó un acuerdo con sus propietarios para renombrar al vapor como Queen Mary II.[9]

Vista de la proa del Queen Mary.

Diseño

El Queen Mary resultó ser criticado por su diseño exterior ya que era muy tradicional en comparación a su rival francés el SS Normandie[12] El Queen Mary portaba los colores siempre utilizados por Cunard.

El mapa ubicado en el comedor de primera clase

Interior

Su diseño interior fue en su mayoría estilo ArtDecó, lo que lo hacía ver más conservador y sobrio a diferencia de su rival francés. Muchos de los espacios interiores fueron diseñados y construidos por la compañía Bromsgrove Guild.[13]

El Queen Mary disponía de tres clases para el alojamiento de pasajeros, primera clase, clase turista y tercera clase. Los servicios a bordo variaban según la clase donde se viajara. La primera clase ofrecía el mayor espacio y lujo. Algunos de los servicios disponibles a bordo del Queen Mary eran, dos piscinas cubiertas (una para primera clase y otra para clase turista),[15] ascensores, una perrera y galerías, entre otros. El salón más grande fue el comedor de primera clase (Grand Salon), el cual abarcaba tres cubiertas de altura. Las instalaciones de la piscina de primera clase también abarcaban más de dos cubiertas de altura.

En el comedor de primera clase se ubicaba un gran mapa que mostraba la travesía del Atlántico, con dos rutas en él, uno que simbolizaba la ruta durante el invierno/primavera (más al sur para evitar los icebergs) y la ruta durante el verano/otoño. Durante las travesías transatlánticas, un modelo a escala motorizado del Queen Mary indicaba el progreso del barco en la ruta.

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