RMS Olympic

RMS Olympic
Olympic in New York cropped.jpg
El RMS Olympic, arribando a Nueva York durante su viaje inaugural, el 21 de junio de 1911.
Banderas
British Blue Ensign
Historial
Astillero Harland and Wolff ( Belfast, Irlanda del norte, Reino Unido)
Clase Clase Olympic
Tipo Transatlántico
Operador 1911-1934: White Star Line
1934-1935: Cunard White Star Line
Puerto de registro British Blue Ensign Liverpool, Reino Unido
Iniciado 16 de diciembre de 1908
Botado 20 de octubre de 1910
Asignado 1911
Viaje inaugural 14 de junio de 1911
Baja Marzo de 1935
Destino Desguazado en 1935 en Jarrow ( Inglaterra).
Características generales
Desplazamiento • 52 067 toneladas
• 45 324 t de registro bruto
• 46 439 tras las reformas de 1913 y 1920
Eslora 269 m
Manga 28,2 m
Puntal 18,0 m
Calado 10,5 m
Cubiertas 9 cubiertas
Propulsión • 2 hélices laterales de 3 palas
• 1 hélice central de 4 palas
• 29 calderas «HUGE»
• 2 máquinas alternativas de 4 cilindros de triple expansión
• 1 turbina Parsons de baja presión
• Su hélice central no operaba en marcha atrás.
Potencia 59 000 CV a máximas revoluciones[1]
Velocidad • En servicio: 21 nudos
• Máxima: 23,5 nudos
Tripulación 860 tripulantes
Capacidad 2435 pasajeros
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El RMS Olympic fue el primer transatlántico de la clase Olympic diseñado por los ingenieros navales Alexander Carlisle y Thomas Andrews, y construido en los astilleros Harland and Wolff de Belfast ( Irlanda del Norte). Fue el buque insignia de la White Star Line, tras el hundimiento del RMS Titanic y HMHS Britannic. Al contrario que estos últimos, sirvió durante un largo período de tiempo (desde 1911 hasta 1935), incluyendo el servicio como buque de transporte de tropas durante la Primera Guerra Mundial, y por eso fue conocido como «Old Reliable» (en español, «Viejo fiable»). El Olympic fue el más grande del mundo en el momento de su botadura (superado brevemente en 1912 por su barco hermano, el Titanic). El Olympic fue retirado del servicio entre 1933 y 1934, para ser remodelado y modificado. Finalmente, realizó su último viaje en marzo de 1935, para ser posteriormente vendido para su desguace junto con el buque RMS Mauretania de la Cunard Line.

Historia

Construcción e inicios de su servicio

Una de las pocas fotografías del Olympic (izq.) y el Titanic (der.) juntos.
Fotografía del Olympic arribando al puerto de Nueva York (imagen coloreada).

El Olympic fue construido en el astillero Harland and Wolff, siendo iniciada su construcción el 16 de diciembre de 1908 (con el número de construcción 400),[2] y fue botado al mar el 20 de octubre de 1910 mientras su hermano gemelo, el RMS Titanic, estaba en un avance de un 30%. El Olympic fue el primer buque de la clase Olympic en ser completado, y fue comisionado en mayo de 1911.

Con 30 metros más de eslora que sus rivales más cercanos, el RMS Lusitania y el RMS Mauretania de la Cunard Line, el Olympic obstentó el título de barco más grande del mundo en su época. Realizó su viaje inaugural el 14 de junio de 1911, y en este viaje consumió 650 toneladas de carbón cada 24 horas con un promedio de velocidad de 21,7 nudos, comparado a las 1000 toneladas de carbón cada 24 horas que consumían el Lusitania y el Mauretania.[3] Su primer capitán fue Edward John Smith, quien lo comandó desde junio de 1911 hasta el 30 de marzo de 1912, para tomar luego su último mando en el Titanic en sus pruebas de mar y en su trágico viaje inaugural. El interior del Olympic era lujoso como el de su hermano gemelo, era casi calcado en los interiores; pero más sobrio, y las dimensiones eran las mismas: 269 metros de eslora y 28,2 de manga. Una de las varias diferencias con respecto al Titanic era que el Olympic desplazaba 1004 toneladas menos que éste, y además, la cubierta de paseo A estaba abierta por completo, a diferencia de la cubierta A del Titanic que había sido cerrada en un 50% (lo cual era un arreglo realizado en el último instante por su constructor Thomas Andrews, quien deseaba que los pasajeros pudieran disfrutar de una cubierta de paseo protegida de las ventiscas frías del Atlántico Norte).

Daños en la popa del Olympic provocados por el HMS Hawke.

El 20 de septiembre de 1911, el Olympic tuvo un incidente con un buque de guerra, el HMS Hawke, que se le acercó demasiado (atraído por la turbulencia generada por el Olympic) y golpeó su casco abriendo un gran agujero en los camarotes de tercera clase por el lado de estribor y dañando el eje de una hélice. Este accidente no causó heridos.[6] El Titanic fue llevado de vuelta a su dique en noviembre, cuando las obras de su hermano fueron concluidas.

En febrero de 1912, el Olympic perdió la pala de una hélice y tuvo que regresar a los astilleros Harland and Wolff de Belfast para su reparación. Estas reparaciones (que duraron cerca de un mes) hicieron retrasar nuevamente la terminación y entrada en servicio del Titanic, ya que se tuvo que retirar al buque del dique seco para hacer entrar al Olympic.

Desastre del Titanic y mejoras en el Olympic

El 14 de abril de 1912, el Olympic, bajo el mando del capitán Herbert Haddock, recibió las señales de socorro de su gemelo el Titanic, pero estaba a 500 millas (926 kilómetros) de distancia, así que no podía prestar ayuda.[4]

Después de la tragedia del Titanic, el Olympic tuvo que ocuparse de la triste tarea de recoger los botes salvavidas del barco naufragado, recuperados por el RMS Carpathia y dejados en Nueva York.

Nueve días después del naufragio, el 24 de abril de 1912, la tripulación del Olympic no quería partir de Southampton, y los maquinistas habían iniciado una huelga,[7] En 1913, el Olympic estaba listo para volver a su servicio.

Primera Guerra Mundial

El Olympic con pintura de camuflaje.

En los inicios de la Primera Guerra Mundial fue confiscado por la Royal Navy, su nombre se cambió a HMT (His Majesty's Transport) Olympic, fue pintado de camuflaje antisubmarino y sirvió como transporte de tropas. El Olympic se juntó a su hermano más nuevo, el HMHS Britannic, que servía como barco hospital en el mar Mediterráneo para transporte de tropas y heridos. Después comenzó a transportar tropas canadienses y a finales de 1916 ya había completado 10 viajes entre Canadá y Europa. Más tarde haría el trayecto Estados Unidos - Europa con la misma finalidad.

En octubre de 1914, rescató a los tripulantes del HMS Audacious, un barco de guerra británico hundido a causa del choque con una mina.

El 12 de mayo de 1918, consiguió hundir al submarino alemán SM U-103, que lo había atacado lanzándole un torpedo que falló. Al comprobar esto emergió con la idea de atacar el buque a cañón, pero el capitán del Olympic, Bertram Fox Hayes, consiguió maniobrar, embistió y hundió al submarino. El submarino comenzó a hundirse rápidamente y 31 personas que escaparon fueron recogidas por un destructor que pasaba por allí, el . El Olympic sobrevivió a 4 ataques submarinos, incluyendo el ya mencionado. Durante la Primera Guerra Mundial, transportó 41 000 pasajeros civiles, 66 000 tropas y 12 000 miembros del batallón trabajador chino. Terminada la guerra en noviembre de 1918, más tarde regresó a Belfast en agosto de 1919 para su restauración, y volvió al servicio de línea en 1920.

Últimos años en servicio

El Olympic (izquierda) y el Mauretania (derecha) en 1935, aguardando su viaje final al desguace.

En los últimos años de su carrera, el Olympic tuvo un incidente muy grave, sumada la colisión en 1911 con el HMS Hawke. El 15 de mayo de 1934, debido a la niebla existente ese día, chocó con el buque faro Nantucket LV-117, matando a siete de sus once tripulantes.[9]

No obstante, se le llamó el «Viejo fiable» (un mote para atraer pasaje), y tras 24 años de servicio, hizo su último viaje hacia Nueva York en marzo de 1935.

Desguace (1935-1937)

Debido a sus años y desfinanciamiento, el Olympic fue retirado del servicio y vendido por £ 100.000 a Sir John Jarvis para comenzar a ser parcialmente desguazado en Jarrow ( Tyne y Wear, Inglaterra),[10]

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