RMS Lusitania

RMS Lusitania
RMS Lusitania coming into port, possibly in New York, 1907-13-crop.jpg
El RMS Lusitania llegando a puerto.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero John Brown & Co. Ltd, Clydebank, Escocia, Reino Unido.
Tipo Transatlántico
Operador Cunard Line
Puerto de registro Liverpool, Reino Unido
Iniciado 16 de junio de 1904
Botado 7 de junio de 1906[1]
Viaje inaugural 7 de septiembre de 1907
Destino Torpedeado y hundido por el submarino alemán SM U-20 el 7 de mayo de 1915.
Características generales
Desplazamiento 44 060 t
Eslora 239,88 m (787 pies)[2]
Manga 26,52 m
Calado 10,24 m
Propulsión • 4 hélices de tres palas
• 4 turbinas de vapor Parsons
• 25 calderas
Potencia 76 000  CV
Velocidad • 25  nudos (46  km/h)
• Máxima: 26,7 nudos (49,4 km/h)
Tripulación 850
Capacidad 2198 pasajeros:
• 1ª clase: 552
• 2ª clase: 460
• 3ª clase: 1186
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El RMS Lusitania fue un transatlántico británico diseñado por Leonard Peskett[4] y construido en el astillero John Brown & Company en Clydebank, Escocia. El barco entró en el servicio de pasajeros con la Cunard Line el 26 de agosto de 1907. Fue nombrado en honor de la antigua provincia romana de Lusitania. Fue el barco más grande del mundo junto al RMS Mauretania, hasta que la compañía rival White Star Line botó el RMS Olympic y RMS Titanic, en 1911 y 1912, respectivamente.

Durante la Primera Guerra Mundial y en plena guerra submarina de Alemania al Reino Unido, el barco fue identificado y torpedeado por el U-Boot alemán U-20 el 7 de mayo de 1915, hundiéndose en sólo dieciocho minutos. Desapareció a unos 18 km frente al cabo de Old Head of Kinsale, Irlanda, tragedia que provocó la muerte de 1198 personas de las 1959 que iban a bordo. La tragedia conmocionó al mundo y puso a la opinión pública en contra de Alemania, contribuyendo a la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial[5] y convirtiéndose para los aliados de la Triple Entente en un símbolo icónico de reclutamiento y de por qué se estaba luchando.

El Lusitania fue construido como parte de la competición de la Cunard Line con otras compañías navieras, principalmente alemanas, por el tránsito Atlántico de pasajeros. La compañía que tuviera los barcos más rápidos y lujosos tendría una ventaja comercial: el Lusitania y su gemelo Mauretania proporcionaron un servicio regular entre las islas Británicas y los Estados Unidos hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. Ambos transatlánticos ganaron para la Cunard Line en diferentes momentos de su carrera la Banda Azul, el premio al barco más veloz en cruzar el océano.

La junta directiva de Cunard decidió usar propulsión de turbinas Parsons, gracias a las cuales mantuvieron el récord de velocidad durante veintidós años, además de ser propulsores menos ruidosos y con menos vibraciones que los motores de expansión anteriores. Ambos buques fueron los más grandes del mundo en el momento de su botadura y tenían para cada pasajero un 50% más de espacio que sus rivales, lo que les permitió ofrecer un lujo sin precedentes.

El Lusitania y su gemelo fueron diseñados para convertirse en cruceros auxiliares armados en tiempos de guerra, pero se demostraron poco viables por su alto consumo de combustible y fueron liberados de esta tarea poco después de iniciarse la guerra mundial. El Lusitania volvió a transportar pasajeros y el Mauretania hizo lo propio con tropas. El Lusitania tuvo la mala suerte de caer víctima de los torpedos cuando la guerra estaba en sus compases iniciales y todavía no se habían perfeccionado técnicas para evadir submarinos. Los dos bandos del conflicto discutieron sobre si el transatlántico era un legítimo objetivo militar, pues además de pasajeros portaba numerosa munición y otros suministros de guerra[ cita requerida]. Asimismo, se han hecho varios intentos por averiguar cómo se hundió exactamente, y la discusión sobre ello continúa en la actualidad.

Desarrollo y construcción

El Lusitania fue construido como parte de la competición de la Cunard Line con otras compañías navieras, principalmente alemanas, por el tránsito de pasajeros en el océano Atlántico. En 1897, el buque alemán SS Kaiser Wilhelm der Grosse se convirtió en el barco más grande y rápido del mundo. Con una velocidad cercana a los 22 nudos, se hizo con la Blue Riband frente al RMS Campania y el RMS Lucania de la Cunard Line. Alemania pasó así a dominar el comercio de pasajeros en el océano Atlántico. En 1906 disponían de 5 buques transatlánticos de cuatro chimeneas en servicio, cuatro de ellos propiedad de la compañía Norddeutscher Lloyd, siendo conocidos como los barcos de la " clase Kaiser". Por la misma época, la compañía International Mercantile Marine Co., del financiero norteamericano J. P. Morgan, estaba tratando de monopolizar el comercio de pasajeros, habiendo adquirido una de las principales líneas navieras transatlánticas del Reino Unido, la White Star Line.[6] A principios de siglo, esta compañía había obtenido también gran popularidad con sus nuevos barcos: el RMS Celtic (1901), RMS Cedric (1902), RMS Baltic (1903) y el RMS Adriatic (1907).

En vista de estos acontecimientos, Cunard estaba determinada a retomar su prestigio.[8]

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