RDS-37

RDS-37 (en ruso: РДС-37) es el nombre del primer dispositivo termonuclear de dos etapas creado y probado por la Unión Soviética. La bomba fue de gran importancia para el desarrollo de las bombas termonucleares posteriores. La primera prueba se realizó el 22 de noviembre de 1955 en el sitio de pruebas de Semipalatinsk, y tuvo un rendimiento de 1,6 megatones. La prueba fue apodada Joe-19 por los estadounidenses y es conocida por los devastadores efectos colaterales que generó.

Desarrollo

La prueba del dispositivo RDS-6s en 1953 demostró que la Unión Soviética tenía la tecnología para producir reacciones de fusión nuclear y de utilizarlas en un arma. Sin embargo, el dispositivo no pudo alcanzar un rendimiento de la gama del megatón, una hazaña que había sido alcanzada por los Estados Unidos en 1952 con la detonación de la primera bomba termonuclear, Ivy Mike, con un rendimiento de 10,5 megatones. Los primeros progresos en armas termonucleares empezaron en 1953, cuando el concepto de una bomba de hidrógeno de dos etapas fue realizado por Viktor Davidenko y sus colegas Andrei Sakharov y Yakov Zel'dovich. El concepto de diseño fue llamado como “tercera idea de Sakharov”. Como los primeros diseños de EE.UU., fue basado en la compresión hidrodinámica en lugar de la implosión de radiación. En 1954 hubo nuevos progresos, después de la Operación Castle, conducida por EE.UU. en el Pacífico. La Operación Castle demostró que los Estados Unidos habían alcanzado un diseño termonuclear acertado, y que estaban en una etapa avanzada de la investigación. La información obtenida de los experimentos ayudó al equipo soviético en desarrollo de las armas termonucleares y en abril de 1954 llegaron a la idea de la implosión de radiación. Poco después, se iniciaron los trabajos para llevar este concepto al diseño de una bomba. El 24 de diciembre de 1954, científicos y técnicos del Comité KB-11, presidido por Igor Kurchatov, se reunieron para discutir la prueba de este diseño en 1955. El 3 de febrero de 1955 los documentos técnicos correspondientes al diseño de un dispositivo termonuclear de dos etapas fueron terminados; el dispositivo fue denominado RDS-37. Sin embargo, los cálculos y los ajustes finales en el diseño continuaron hasta el montaje de la bomba apenas antes de su prueba en el Polígono de Semipalatinsk. El rendimiento de la bomba, que se estimaba era de 16 megatones se redujo a cerca del 10%. Finalmente se estimó que la bomba tendría un rendimiento de 3 megatones.

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