Rómulo y Remo

Luperca amamantando a los gemelos Rómulo y Remo, según la leyenda más difundida acerca de la fundación de Roma.

Según la tradición romana, los hermanos gemelos Rómulo ( 771-717 a. C.)[n 1]

Las principales fuentes usadas son los historiadores antiguos: los griegos Mestrio Plutarco ( c. 46/50-c. 120), Dionisio de Halicarnaso (c. 60-7 a. C.) y Estrabón (c.64/63 a.C.-c. 19/24 d.C.) y los romanos Tito Livio (59-17 a. C.), Flavio Eutropio ( siglo IV), Lucio Aneo Floro (c.70/75-c.145), Marco Terencio Varrón (116-27 a. C.) y Ambrosio Teodosio Macrobio (c.390-c.430). Estos son complementados por la opinión de varios expertos contemporáneos y sus investigaciones.

La leyenda

Genealogía

Cuenta la leyenda antiquísima de los helenos que Eneas, príncipe de Dardania, escapó de la destrucción de Troya cargando a su padre, Anquises, sobre sus hombros y a su hijo Ascanio, aunque perdió en la fuga a su esposa, Creúsa, hija del rey Príamo. Esto sucedió en torno a 1184 a. C. según el erudito antiguo Eratóstenes (276-194 a. C.), tras diez años de conflicto.[6]

Infancia y juventud

Rómulo y Remo (1614-1616) de Rubens.

Numitor fue destituido por su hermano Amulio, que acabó con todos los hijos varones de éste y convirtió a su única hija, Rea Silvia, en una virgen vestal para que así, al tener un voto de castidad, no tuviera descendientes,[9]

Amulio, temeroso de tener en el futuro dos posibles rivales, ordenó su asesinato pero el hombre encargado del infanticidio no pudo y los abandonó a su suerte en el río Tíber.[14]

Fundación de Roma

Rómulo y Remo partieron de Alba Longa, pues querían gobernar, pero no derrocar a su abuelo. Marcharon al lugar donde el pastor los había encontrado y ahí discutieron dónde fundar su ciudad: Rómulo quería construir Roma en el Monte Palatino y Remo Remoria en el Aventino. Además la ley de la primogenitura no podía aplicarse en este caso, por lo que los nuevos habitantes debían elegir al rey de otra manera.[20]

La nueva ciudad se fue llenando de refugiados y prófugos, de ciudades vecinas y tierras aún más lejanas, tanto hombres libres como esclavos,[22]

El rapto de las sabinas

La recién fundada Roma fue creciendo rápidamente, llegándole inmigrantes de todos los lugares, pero el número de mujeres era escaso.[32]

El rapto de las sabinas de Jacques-Louis David.

Tras el rapto los romanos tuvieron que afrontar la ira de los sabinos y los pueblos latinos de Caenina (luego Cenina), Antemna (Antemnae) y Crustumno (Crustumerium) que se aliaron entre sí. Al ver que Rómulo no devolvía a las doncellas, y considerando que los sabinos actuaban muy lentamente, los latinos en lugar de atacar en conjunto se adelantaron para marchar contra Roma, pero esto era un proceso aún muy lento para Agron, rey de los ceninetes, que marchó solo con su ejército contra la nueva ciudad.[34] No arrasó Caenina, sino que trasladó su población a Roma, donde serían ciudadanos con los mismos derechos que los locales –probablemente instaló una guarnición y colonos en la ciudad-.

Poco después realizó un triunfo exhibiendo las spolia opima y el cadáver de Agron Ceninete en el carro propio mientras los generales Cornelio Coso y Claudio Marcelo llevaban a Tolumnio el Tirreno y al rey galo Britomarto, respectivamente. Se dedicó la victoria a Júpiter.[38]

Aprovechando que los sabinos aún se preparaban, los romanos tras su primer éxito atacaron a las ciudades de Antemna, Crustumno y Fidenas (Fidenae). Las derrotaron en batalla y las urbes fueron tomadas.[45]

Al día siguiente se enfrentaron los campeones de ambos pueblos: Mercio o Marco Curzio (Metius o Marcus Curtius) de los sabinos y Ostio Hostilio (Hostus Hostilius) de los romanos. Curzio se adelantó tanto a sus tropas que llegó a quedar atrapado con su caballo en la zona inundada, salvándose casi de milagro de morir ahogado, motivo por el cual el lugar fue nombrado lago Curzio (Lacus Curtius)[51]

Diarquía

Tras esto los reyes Rómulo y Tacio firmaron la paz y unieron a sus pueblos en uno solo, instalando gran número de sabinos y sus familias en Roma[55]

Se organizaron en tres tribus: los ramnes o ramneses (ramnes), ticios o titienses (tities) y lúceres o lupercos (luceres). Los primeros eran leales primariamente a Rómulo, los segundos a Tacio y los terceros de orígenes inciertos –aunque muchas veces se les da a los ramnes un origen sabino, los ticios latinos y los lúceres etruscos-.[57]

Al quinto año de diarquía (lo que hubiera sido aproximadamente en 748 a 746 a. C.), parientes de Tacio asaltaron a una comitiva de mensajeros que venían de Laurento (Laurentum) a Roma, pero cuando estos se resistieron los asesinaron. Los deudos exigieron justicia a Rómulo pero este se vio impedido, pues Tacio se negaba a castigar a los involucrados.[61]

Al parecer poco tiempo después una peste afectó a Laurento y Roma, lo que fue visto como un castigo por no hacer justicia por la muerte de Tacio.[64] (aproximadamente 737 o 736 a. C.).

Guerra con los etruscos

Durante su reinado Rómulo conquistaría Medullia (Medullum)[68]

Poco después de su victoria sobre los fidenates, los etruscos de Veyes (Veii o Veius) se fueron a la guerra con Roma, eso da a entender Livio.[72]

Plutarco, en cambio, dice que los veyanos se dividieron en dos contingentes, el primero atacó Fidenas y el segundo salió en búsqueda de Rómulo. Anteriormente habían enviado mensajeros reclamando la entrega de esta última ciudad, pero el rey los había rechazado. De hecho, no habían hecho nada por ayudar a sus habitantes para prevenir la conquista romana de la urbe, así que no se consideraba que tuvieran derecho a reclamar.[76]

Interregno

Óleo de Nattier de principios del siglo XVIII mostrando a Rómulo siendo conducido al Olimpo por Marte. Según la tradición, Marte suplicó a Júpiter para que convirtiera a Rómulo en un dios.

Poco a poco Rómulo se volvió más despótico y autoritario en sus decisiones debido a su arrogancia.[80]

Alba Longa, la ciudad "madre" de Roma, será destruida por su propia "hija" después de 673 a.C., a manos del rey Tulio Hostilio.[81]

A los 38 años de reinado y 53 de edad,[91]

Según Livio los senadores no se pusieron de acuerdo en quién debía ser el nuevo monarca, temerosos de terminar en un conflicto abierto entre las distintas facciones. Pasaron un año turnándose en el gobierno por un lapso de una semana al mando cada uno, pero este sistema llamado interregno (interrex) no funcionó y la gente empezó a protestar, además de que se veían débiles ante sus vecinos al no haber una autoridad central. Los senadores, sabiendo que no podrían contener esa indignación, prefirieron encauzarla para evitar perder completamente el poder. El sistema que originaron era que el rey seria alabado por el pueblo pero luego debía ser aceptado por el Senado para ser legitimado. Como sucesor de Quirino fue electo Numa Pompilio, un hombre de fama como sabio y piadoso de unas cuatro décadas de edad[92] (nacido aproximadamente en el mismo año que lo hizo Roma).

En la cronología actual se fijó el 21 de abril de 753 a. C., siendo éste el año 0 en el calendario romano. Se aludía como el Nacimiento de Roma. Por ejemplo, 200 auc (Anno 200 ab urbe condita: ‘en el año 200 desde la fundación de la urbe de Roma’). Por otro lado, recientemente ―noviembre de 2007― se produjo el hallazgo de la cueva que en la antigüedad era reverenciada como el lugar donde se creía que habían sido amamantados los gemelos.

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