Río Tunuyán

Río Tunuyan
Rio Tunuyan visto desde el aire. Al fondo de la imagen puede observarse el Dique El Carrizal.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Desaguadero (endorréica)
Nacimiento Volcán Tupungato
Desembocadura río Desaguadero

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Mendoza.svg  Mendoza
Dimensiones
Longitud 220 km
Superficie de la cuenca 33.563 km²
Caudal medio 28 / s
Altitud Nacimiento: 3.500 m
Desembocadura: 430 m
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El Tunuyán es un río argentino, ubicado en la provincia de Mendoza. Nace en el volcán Tupungato, en la Cordillera de los Andes, y fluye inicialmente hacia el noreste, pasando por la ciudad de Tunuyán. Es endicado en el dique El Carrizal, después gira al este-sudeste, pasando cerca de las ciudades de Rivadavia, Santa Rosa y La Paz. Finalmente se abre en el Tunuyán Nuevo (al norte) y Tunuyán Viejo (al sur), y desemboca en el río Desaguadero.

Tiene un caudal medio anual del río de 28,7 m³/s.

Cuenca del río Tunuyán superior

Nace en un frente cordillerano de 100 km de largo, entre la ladera sur del cerro Tupungato y el cerro Gorro. Los límites norte y sur son las divisorias de aguas con las cuencas de los ríos Mendoza y Diamante, respectivamente. Hasta el dique El Carrizal es el "Tunuyán superior" y su cuenca de 14.040 km², y aguas abajo del mismo, es la cuenca del "Tunuyán inferior" de 19.523 km².

Desde la ladera sur del cerro Tupungato hasta el Graben de Tunuyán, el río es alimentado por la fusión de nieves y de glaciares, y prácticamente no está aprovechado en ese sector.

En las nacientes de la Cordillera Principal, el clima está dominado por la acción del anticiclón del Pacífico, resultando en precipitaciones nivopluviales en invierno (nieve debido a la alta altitud y bajas temperaturas), que se acumulan hasta la primavera cuando funden, dando lugar a innumerables arroyos, que aportan al caudal del río. Pero estos cusros fluviales disminuyen su aporte de agua por la aridez en aumento de los ambientes de su trayectoria y por la elevada evaporación e infiltración. El caudal del Tunuyán es determinado por la fusión de nieve invernal y, en algunos años, por el deshielo de glaciares; así, el máximo caudal es en verano, cuando el caudal quintuplicados al registrado en invierno, en que el cauce está casi seco.

Aunque sin grandes caudales, los ríos de Cuyo tienen fuerza erosiva por el montañismo, dando el fenómeno de "antecedencia", que se expresa por las angostas y profundas gargantas (tal como ocurre también en Cacheuta, o en el Cañón del Atuel) y de terrazas fluviales, como en Álvarez Condarco. Así encajonado el río y, con pendientes intensas provee potencial para construir diques para energía hidroeléctrica, modular caudales para riego y formar lagos turísticos.

Se ha proyectado construir, en el último tramo de cordillera, el Complejo hidroeléctrico Los Blancos, formado por dos embalses y sus respectivas centrales hidroeléctricas; ambas centrales tendrían la particularidad de estar excavadas en la roca, dentro de la montaña.

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