Río Tinto

Río Tinto
Riotintoagua.jpg
Vista del cauce del río Tinto.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Tinto
Nacimiento Sierra de Padre Caro (Nerva, Huelva)
Desembocadura Ría de Huelva (donde se funde con el río Odiel)

División(es) Flag of Andalucía.svg  Andalucía
Provincia de Huelva
Dimensiones
Longitud 100 km
Superficie de la cuenca 739 km²
Caudal medio n/d / s
Altitud Nacimiento: 420 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del río Tinto (mapa de ríos de Andalucía)
Localización del río Tinto (mapa de ríos de Andalucía)
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Localización del río Odiel  (mapa hidrográfico de la provincia de Huelva)
Localización del río Odiel (mapa hidrográfico de la provincia de Huelva)
Coordenadas 37°42′12″N 6°36′10″O / 37.703333333333, 37°42′12″N 6°36′10″O / -6.6027777777778
[ editar datos en Wikidata]

El río Tinto (Luxia[1] en la antigüedad) es un río costero del sur de España, que discurre a lo largo de la provincia de Huelva, Andalucía. Nace en la sierra de Padre Caro (Nerva, Huelva) y tras recorrer casi 100 km llega hasta la ría de Huelva, donde se funde con el río Odiel.

El río es conocido por el color rojizo de sus aguas, de ahí su nombre. La coloración tiene su origen en la meteorización de minerales que contienen sulfuros de metales pesados hallados en los yacimientos a lo largo del río. Estos yacimientos son depósitos hidrotermales compuestos en gran medida por rocas de pirita (sulfuro de hierro (II)) y calcopirita (disulfuro de hierro y cobre). El proceso de meteorización se debe a la oxidación microbiológica de estos minerales, causada principalmente por unas bacterias especiales como Acidithiobacillus ferrooxidans o Leptospirillum ferrooxidans y otras bacterias acidófilas que oxidan los iones sulfuro y ferroso a iones sulfato y férrico, liberando protones que acidifican las aguas, y lixiviando una variedad de metales pesados como cationes en el agua. Es a causa del flujo de ácido sulfúrico que el agua del río tiene un carácter muy ácido. A este proceso se le denomina Drenaje Ácido de Minas.[2]

Historia

El cuerpo de mineral fue depositado en el periodo Carbonífero (300-350 Ma) por actividades hidrotermales sobre el fondo del mar. El área del río tiene una historia de actividad extractora por parte de todos los pueblos que se asentaron en la región, como los íberos (que empezaron en el año 3.000 a. C. y lo denominaban «Iberus»), los fenicios, romanos (que lo denominaban «Urium») y los musulmanes. La minería continuó durante la era fenicia y la romana hasta los musulmanes en la segunda parte del siglo XIII. Fue principalmente de cobre, pero también de hierro y manganeso. En el siglo XIX la explotación minera comenzó a gran escala, principalmente llevada a cabo por empresas del Reino Unido. Después de alcanzar la producción máxima en 1930 la producción disminuyó y se terminó para el cobre en 1986, y para la plata y la extracción de oro en 1996.

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