Río Tercero

Río Tercero/ Ctalamochita
Puente Embalse Río Tercero.jpg
Puente de la Ruta Provincial 5 sobre el río Tercero.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del Plata
Nacimiento Cerro Champaquí
Desembocadura Río Carcarañá

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Córdoba.svg  Córdoba (ARG)
Dimensiones
Longitud 307 km
Superficie de la cuenca 21.000 km²
Caudal medio 21,17 / s
Altitud Nacimiento: 2000 m
Desembocadura: 84 aprox. m
Coordenadas 32°54′54″S 62°19′29″O / -32.915, 32°54′54″S 62°19′29″O / -62.324722222222
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Río Ctalamochita es la recuperada denominación aborigen de uno de los principales ríos de la provincia de Córdoba, Argentina, conocido mayormente como río Tercero, en alusión al orden en que fue encontrando el conquistador español en el siglo XVI, estos cursos de agua, desde el Norte hacia el Sur. Este río toma su curso más definido a partir de la Ciudad de Embalse, en el dique Embalse del río Tercero al pie de las Sierras de Córdoba.

Descripción

Al igual que los otros cinco principales ríos de la provincia (Primero, Segundo, Cuarto, Quinto y Petri), su curso fluye en sentido oeste-este, siendo éste, con el río Cuarto el único que es afluente indirecto del río Paraná, y de tal modo, afluente superficial de la Cuenca del Plata. Nace en las proximidades del cerro Champaquí, a más de 2.000 msnm, en una zona cuyo régimen de precipitaciones (pluviales y nivales) varía entre los 600 y 1000 mm/año, ubicándose su cuenca alta en el valle de Calamuchita.

A poco de salir de ese valle discurre por el menos elevado y menos ríspido Valle de La Cruz hasta que ingresa en la penillanura en donde se han construido numerosos lagos artificiales escalonados (entre ellos: Cerro Pelado, Embalse Río Tercero -con su central atómica Central Nuclear Embalse * y Piedras Moras) con dos principales funciones: obtener energía hidroeléctrica y regular el caudal, la existencia de tales lagos aporta más bienes a la economía: son atractivos turísticos, y son importantes centros de pesca ( pejerreyes, truchas etc.). Luego de discurrir por la penillanura, ingresa en la región llamada Pampa Húmeda en donde el régimen de precipitaciones tiene una media de 730 mm/año.

Aunque las nacientes concretas se ubican en la Sierras Grandes, y más exactamente en el ya citado cerro Champaquí, por denominación oficial recién recibe los dos nombres por los cuales es más conocido (Tercero y en mucha menor medida Ctalamochita) a partir del vertedero de la represa que forma el embalse Ministro Juan Pistarini, en el que desembocan cursos de agua provenientes de la cuenca tributaria de este embalse, cuyo régimen de precipitaciones (pluviales y nivales) varía entre los 600 y 1000 mm/año, ubicándose su cuenca alta en el valle de Calamuchita.

Aún siendo el río más caudaloso de la provincia, y recorriéndola prácticamente por toda su mitad (en sentido O-E), poseyendo un albeo y un aforo regular, y un lecho bastante exento de obstáculos, no es un río navegable para embarcaciones de mediano calado (aunque desde al menos el siglo XIX existen planes para transformarle en hidrovía, solo pequeñas embarcaciones recreativas pueden utilizar esta vía hídrica para esparcimiento.

Al unirse con el río Chocancharava (más conocido como río Cuarto) y, a través del arroyo saladillo, éste río pasa a denominarse río Carcarañá, el cuál vierte sus aguas al Río Paraná en proximidades de la localidad de Gaboto, en la provincia de Santa Fe.

El río Tercero o Ctalamochita tiene en sus riberas, o en sus proximidades, algunas importantes ciudades de la provincia de Córdoba: Embalse, las ya reseñadas ciudades de Río Tercero, Villa María y Villa Nueva, así como las ciudades de Bell Ville, Leones etc.

La longitud aproximada del Río Tercero (sin contar su continuación en el Carcarañá)- es de aproximadamente 307 km, teniendo un caudal medio de 27,17 m³/s.

El Embalse Río Tercero fue inaugurado en 1936, poseyendo un área de 54,3 km².

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