Río Santa Cruz

Río Santa Cruz
River santa cruz argentina.JPG
Vista del río Santa Cruz rodeando a la isla Pavón
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Santa Cruz
Nacimiento Lago Argentino
Desembocadura Mar Argentino ( Atlántico)

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg  Santa Cruz
Dimensiones
Longitud Sólo, 385 km
Con sus fuentes, 543 km
Superficie de la cuenca 29 685,91 km²
Caudal medio 790 / s
Altitud Nacimiento: 187 m
Desembocadura: 0,0 m
Coordenadas 50°08′00″S 68°21′00″O / -50.13333333, 50°08′00″S 68°21′00″O / -68.35
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El río Santa Cruz es uno de los cursos hídricos más importantes de la Argentina. Está ubicado en la provincia de Santa Cruz. Tiene una longitud de 385 km, aunque con sus fuentes —el río La Leona y el lago Viedma— alcanza los 543 km. Algunos exploradores y estudiosos lo navegaron desde su desembocadura hasta el lago Argentino.

Hidrografía

Mapa del curso inferior del río.

Nace en el desagüe de los lagos Viedma y Argentino, y sus aguas son de origen glacial, provenientes del deshielo de los ventisqueros del parque nacional Los Glaciares. Sus fuentes más lejanas están en el lago Viedma (de más de 80 km de longitud), que a través del río La Leona, de 50 km de longitud, desagua en el lago Argentino (de más de 65 km de longitud).

El Santa Cruz posee un amplio valle que varía entre 3 y 15 km, con barrancas en forma de 'bardas' cuya altura llega a superar los 200 m. En el primer tramo el río recorre, en forma meandrosa, un amplio valle de factura glaciar que cuenta con tres arcos morrénicos coincidentes con sendas pulsaciones glaciarias del cuaternario. El río tiene un ancho promedio de 150 m y una profundidad entre 6 y 15 m.

El río corre por 385 km hacia el este antes de alcanzar el Océano Atlántico, en el que desemboca en un profundo estuario, que comparte con el río Chico.

El río Santa Cruz tiene un caudal de 790  / s en promedio, y es utilizado para irrigación y para producción hidroeléctrica.

Las aguas del río Santa Cruz están alimentadas por las precipitaciones (de nieves y lluvias) en sus cabeceras glaciares del campo de hielo continental. El pico de creciente se da entre noviembre y marzo y su estiaje en septiembre. Además, su cuenca es la más importante de la Argentina, luego de la cuenca del Plata y de la del río Negro.

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