Río San Lorenzo

Río San Lorenzo
(Saint Lawrence River - Fleuve Saint-Laurent)
QDSC00784.JPG
El río en Quebec City
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo
Nacimiento Lago Ontario ( Kingston, Ontario / Cape Vincent, New York)
Desembocadura Golfo de San Lorenzo ( océano Atlántico )

País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División(es) Flag of Quebec.svg  Quebec (CAN)
Flag of Ontario.svg  Ontario (CAN)
Flag of New York.svg  Nueva York (USA)
Dimensiones
Longitud Sólo San Lorenzo, 1 197 km
Con sus fuentes, 3058 km
Superficie de la cuenca 1 344 200[1] km²
Caudal medio 10 400 - 12 600 (9850[1] ) / s
Altitud Nacimiento: 250 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Mapa de la cuenca del río San Lorenzo
Mapa de la cuenca del río San Lorenzo
Mapa del curso final del río y el estuario (en verde, Quebec)
Mapa del curso final del río y el estuario (en verde, Quebec)
Coordenadas 49°30′N 64°30′O / 49.5, 49°30′N 64°30′O / -64.5
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El río San Lorenzo (en francés, fleuve Saint-Laurent; en inglés, Saint Lawrence River; en tuscarora, Kahnawáˀkye;[2] en mohawk, Kaniatarowanenneh, que significa «gran vía navegable») es uno de los principales ríos de Norteamérica, el colector de los Grandes Lagos que conecta con el océano Atlántico, en el golfo de San Lorenzo. En su primer tramo forma la frontera natural entre Estados Unidos y Canadá, bordeando el oeste de la provincia de Ontario, y luego se adentra en Quebec atravesándolo totalmente.

El San Lorenzo es un gran río que discurre por las latitudes medias del continente. Nace en el lago Ontario, junto a Kingston, para luego pasar por las ciudades de Brockville y Cornwall (en la provincia de Ontario); y Montreal, Trois-Rivières y la ciudad de Quebec el la provincia de Quebec. Desemboca en el Atlántico después de atravesar el homónimo estuario de San Lorenzo, el estuario más grande del mundo, tras un recorrido de más de 3000 km (3058 km, siendo el 2º río más largo de Canadá y uno de los 25 ríos más largos del mundo). Si se hace caso omiso de sus fuentes en los Grandes Lagos, el río San Lorenzo, desde la salida del lago Ontario, tiene una longitud de 1197 km. Su respaldera más lejana es la del río North,[3]

El río forma parte del sistema fluvial del San Lorenzo, que estaría formado por la siguiente sucesión de ríos y lagos: río North – río Saint Louislago Superiorrío St. Maryslago Hurónrío Sainte-Clairelago Sainte-Clairerío Detroitlago Erierío Niagaralago Ontario- río San Lorenzo – estuario de San Lorenzo). El río forma parte también de la vía navegable de los Grandes Lagos.

Su cuenca hidrográfica —una buena parte del continente norteamericano, que incluye toda la región de los Grandes Lagos, el mayor sistema de lagos de agua dulce del mundo y que supone casi el 25 % de las reservas mundiales totales de agua dulce— drena un área de 1 344 200 km², de los que 839 200 km² se encuentran en Canadá y 505 000 km² en Estados Unidos. La cuenca comprende parte de las provincias canadiense de Ontario y Quebec y de los estados de Illinois, Indiana, Míchigan, Minnesota, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Vermont y Wisconsin. El caudal medio en la boca es 9.850 m³/s.[1]

Toponimia

Originalmente llamado en mohawk Kakanoaakakagaalla, el río fue explorado por el francés Jacques Cartier, que le atribuyó el nombre de «Gran río de Hochelaga» (Grand fleuve de Hochelaga) y llamaba «baye sainct Laurens» a un reentrante de la Côte-Nord. Posteriormente, el término San Lorenzo (Saint-Laurent) se aplicó también al golfo que sigue al río, que será más conocido en el siglo XVI como el «gran río de Canadá» (Grande rivière de Canada). En 1603, Samuel de Champlain designó primero este río con el nombre de «río de las Canadas» (riviere de Canadas) pero, después de 1604, el fundador de Quebec optó en sus escritos y cartas por referirse a él como «gran río del santo Lorenzo» (grande riviere de sainct Laurens). Hasta el siglo XVII el topónimo de «río San Lorenzo» no consiguió finalmente sustituir a sus competidores.[5]

El río debe su nombre a San Lorenzo, un santo cristiano que la iglesia celebra el 10 de agosto, día en el que Jacques Cartier navegó por primera vez en las aguas del río.

Geografía

El río San Lorenzo se origina en la desembocadura del lago Ontario, en las inmediaciones de la ciudad canadiense de Kingston (Ontario), situada en la orilla norte del lago, la isla Wolfe, a mitad de camino, y Vicente Cabo, Nueva York. A partir de ahí, pasa por Gananoque, Brockville, Ogdensburg, Massena, Cornwall, Montreal, Trois-Rivières y Quebec City hasta que desemboca en el golfo de San Lorenzo a través del estuario del San Lorenzo, el mayor estuario del mundo.

El río comprende algunos lagos importantes, como el lago Saint-Louis, al sur de Montreal; el lago Saint-Françoi, en Salaberry-de-Valleyfield, Quebec; y el lago Saint-Pierre, al este de Montreal. En sus aguas hay tres archipiélagos: las Thousand Islands (Mil Islas), una cadena de islas próxima a Kingston (Ontario); el archipiélago de Hochelaga, que incluye la isla de Montreal y la Île Jésus ( Laval) y el más pequeño, el archipiélago de Mingan. Otras islas en el río son la isla de Orleans, cerca de la ciudad de Quebec, y la isla de Anticosti, al norte de la península de Gaspesia.

El lago Champlain y los ríos de Ottawa, Richelieu (que nace en el lago Champlain) y Saguenay drenan a través del río San Lorenzo.

Las mareas cesan en Trois-Rivières (o sus alrededores, o aguas abajo, o en el lago Saint-Pierre) y la salinidad del agua comienza al este (río abajo) de la isla de Orléans: agua salada hasta Tadoussac y agua salobre hasta Cap Tourmente.

Hidrología y afluentes

El río San Lorenzo tiene un caudal medio de 7543 m³/s a la altura de Cornualles, en Ontario. A la altura de la ciudad de Quebec, después de recibir el aporte de varios afluentes importantes, el San Lorenzo tiene un caudal medio de 12.309 m³/s.[6]

Entre estas dos ciudades, los principales afluentes del río son los siguientes:

Al este de Quebec, varios ríos importantes, en especial de la Côte-Nord, desembocan en el estuario del San Lorenzo. Entre ellos destacan:

El caudal del río San Lorenzo aguas arriba del río Ottawa tiene un perfil muy regular. Esta regularidad natural ha sido reforzada por el desarrollo de varias estructuras de retención a lo largo de su curso y en la región de los Grandes Lagos. El caudal mínimo medido durante el período 1860-1972 en la estación hidrológica de Ogdenburg, fue de 4360 m³/s, mientras que el caudal máximo fue de 8891 m³/s. El río Ottawa tiene un régimen mucho más irregular, con importantes crecidas en primavera, y su influencia se siente en el régimen del río San Lorenzo aguas abajo de su confluencia.

Caudal medio mensual del San Lorenzo en la estación hidrológica de Ogdensburg, Nueva York
(en m³/s y calculado en el período 1860-1972)[7]
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