Río Saja

Río Saja
Pozo del Amo.jpg
Pozo del Amo en el río Saja.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaSaja-Besaya
NacimientoSierra del Cordel
(Mancomunidad de Campoo-Cabuérniga, Cantabria)
43°4′20.01″N 4°20′8.36″O / 43°4′20.01″N 4°20′8.36″O / Sejos)
DesembocaduraMar Cantábrico
(Ría de San Martín de la Arena en Suances, Cantabria)
43°26′20.48″N 4°2′14.66″O / 43°26′20.48″N 4°2′14.66″O / Suances)

País(es)EspañaFlag of Spain.svg España
División(es)Flag of Cantabria.svg Cantabria
Cuerpo de agua
AfluentesPrincipales afluentes
Dimensiones
Longitud72 km
Superficie de la cuenca1049,54 km² [1]
Caudal medio26,033 /s
AltitudNacimiento: 1800 msnm
Desembocadura: 0 msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Saja

Coordenadas43°26′06″N 4°02′06″O / 43°26′06″N 4°02′06″O / -4.035

El Saja es un río situado en la vertiente cantábrica de la península ibérica, que discurre completamente dentro de la comunidad autónoma de Cantabria (España). Nace en la cara norte de la Sierra del Cordel a mil ochocientos noventa metros sobre el nivel del mar, dentro de la Mancomunidad de Campoo-Cabuérniga, y desemboca en el mar Cantábrico después de recorrer setenta y dos kilómetros, dando forma al amplio estuario de San Martín de la Arena entre los municipios de Suances y Miengo.

El curso alto se encuentra protegido dentro del Parque natural del Saja-Besaya que ocupa toda la cabecera del río y gran parte de la divisoria de aguas entre este y su principal afluente, el río Besaya. Su recorrido forma los valles de Cabuérniga y Cabezón de la Sal, situados respectivamente al sur y norte de la sierra del Escudo de Cabuérniga; y los llanos de Casar de Periedo, Puente San Miguel y Torrelavega que se extienden hasta llegar al mar. La cuenca tiene una superficie total de 1048,24 km² y está poblada por más de cien mil habitantes, concentrados principalmente en los municipios de Torrelavega, Los Corrales de Buelna, Reocín, Cabezón de la Sal y Suances.

El nombre 'Saja' proviene del hidrónimo latino Salia, cuyo origen se remonta a lenguas preindoeuropeas anteriores al celta y puede significar corriente de agua o agua salada.

Antiguamente el río se aprovechaba para mover varias decenas de molinos harineros y batanes, hoy abandonados o desaparecidos. En la actualidad alimenta una piscifactoría y varios saltos de agua para la producción eléctrica, además de acoger un puerto fluvial muy cerca de la localidad de Torrelavega y otro en su desembocadura.

Etimología

Carta hidronímica del antiguo indoeuropeo para la raíz *Sal-, *Salm-.

El nombre de Salia, con el que se conocía antiguamente a este río,[4]

Esta misma raíz aparece en el origen de numerosos hidrónimos europeos como los casos del río Seille, afluente del Mosela, en la Galia; el río Hayle, en Britania, o el río Sella en Asturias; todos ellos denominados antiguamente Salia.[5]

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