Río Saja

Río Saja
Pozo del Amo.jpg
Pozo del Amo en el río Saja.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Saja-Besaya
Nacimiento Sierra del Cordel
( Mancomunidad de Campoo-Cabuérniga, Cantabria)
43°4′20.01″N 4°20′8.36″O / 43.0722250, -4.3356556 (43°4′20.01″N 4°20′8.36″O / Sejos)
Desembocadura Mar Cantábrico
( Ría de San Martín de la Arena en Suances, Cantabria)
43°26′20.48″N 4°2′14.66″O / 43.4390222, -4.0374056 (43°26′20.48″N 4°2′14.66″O / Suances)

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of Cantabria.svg Cantabria
Cuerpo de agua
Afluentes Principales afluentes
Dimensiones
Longitud 72  km
Superficie de la cuenca 1049,54  km² [1]
Caudal medio 26,033  / s
Altitud Nacimiento: 1800  msnm
Desembocadura: 0  msnm
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Saja
Cuenca hidrográfica del río Saja
Cuenca del Saja. Mapa geologico.png
Coordenadas 43°26′06″N 4°02′06″O / 43.435, 43°26′06″N 4°02′06″O / -4.035
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El Saja es un río situado en la vertiente cantábrica de la península ibérica, que discurre completamente dentro de la comunidad autónoma de Cantabria ( España). Nace en la cara norte de la Sierra del Cordel a mil ochocientos noventa metros sobre el nivel del mar, dentro de la Mancomunidad de Campoo-Cabuérniga, y desemboca en el mar Cantábrico después de recorrer setenta y dos kilómetros, dando forma al amplio estuario de San Martín de la Arena entre los municipios de Suances y Miengo.

El curso alto se encuentra protegido dentro del Parque natural del Saja-Besaya que ocupa toda la cabecera del río y gran parte de la divisoria de aguas entre este y su principal afluente, el río Besaya. Su recorrido forma los valles de Cabuérniga y Cabezón de la Sal, situados respectivamente al sur y norte de la sierra del Escudo de Cabuérniga; y los llanos de Casar de Periedo, Puente San Miguel y Torrelavega que se extienden hasta llegar al mar. La cuenca tiene una superficie total de 1048,24 km² y está poblada por más de cien mil habitantes, concentrados principalmente en los municipios de Torrelavega, Los Corrales de Buelna, Reocín, Cabezón de la Sal y Suances.

El nombre 'Saja' proviene del hidrónimo latino Salia, cuyo origen se remonta a lenguas preindoeuropeas anteriores al celta y puede significar corriente de agua o agua salada.

Antiguamente el río se aprovechaba para mover varias decenas de molinos harineros y batanes, hoy abandonados o desaparecidos. En la actualidad alimenta una piscifactoría y varios saltos de agua para la producción eléctrica, además de acoger un puerto fluvial muy cerca de la localidad de Torrelavega y otro en su desembocadura.

Etimología

Carta hidronímica del antiguo indoeuropeo para la raíz *Sal-, *Salm-.

El nombre de Salia, con el que se conocía antiguamente a este río,[4]

Esta misma raíz aparece en el origen de numerosos hidrónimos europeos como los casos del río Seille, afluente del Mosela, en la Galia; el río Hayle, en Britania, o el río Sella en Asturias; todos ellos denominados antiguamente Salia.[5]

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