Río Obi

Río Obi
(Река Обь)
Ob u Barnaulu.jpg
Vista aérea del río cerca de Barnaul
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica n/d
Nacimiento Macizo de Altái
Desembocadura Golfo del Obi

País(es) Flag of Russia.svg Rusia
División(es) Flag of Altai Krai.svg Krai de Altái
Flag of Novosibirsk oblast.svg Óblast de Novosibirsk
TomskOblastFlag.png Óblast de Tomsk
Flag of Yugra.svg Distrito autónomo de Janti-Mansi
Flag of Yamal-Nenets Autonomous District.svg Distrito autónomo de Yamalia-Nenetsia
Dimensiones
Longitud Sólo Obi, 3.650 km
Obi-Irtysh, 5.410 km
Superficie de la cuenca 2.972.497 km²
Caudal medio 12.500 / s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Mapa de la región del río Obi
Mapa de la región del río Obi
Cuenca del río Obi
Cuenca del río Obi
Coordenadas 66°32′02″N 71°23′41″E / 66.533888888889, 66°32′02″N 71°23′41″E / 71.394722222222
[ editar datos en Wikidata]

El río Obi o río Oby (en ruso, Река Обь) es un largo río de Rusia cuya cuenca, con una superficie de aproximadamente 3.000.000 de km², se extiende también por el territorio de Kazajistán, de Mongolia y de China. Es el más occidental de los tres grandes cursos de agua de Siberia. A semejanza del Yeniséi y del Lena, el Obi, que nace en el macizo de Altái y desemboca en un extenso estuario en el mar de Kara, corre en dirección sur-norte y drena una gran región caracterizada fundamentalmente por sus bajas altitudes.

Con su largo afluente, el río Irtish, el río siberiano constituye una de las más largas arterias fluviales del mundo, con un curso de más de 5.400 km. El Obi y sus principales tributarios, ofrecen posibilidades de navegación estacional, representando una vía de comunicación muy importante para un espacio con fuerte potencial de desarrollo y, también, un eje de poblamiento dominado por algunas grandes ciudades como Novosibirsk, Ekaterimburgo y Omsk, grandes centros industriales. La cuenca del gran río, durante las últimas décadas, se ha convertido en el principal lugar de extracción de hidrocarburos de la Federación Rusa. Estas actividades humanas, fuentes de riqueza y también de contaminación, amenazan medios naturales ricos y variados, ya debilitados por el recalentamiento climático.

Administrativamente, discurre por los sujetos federales de la Federación de Rusia del krai de Altái, óblast de Novosibirsk, óblast de Tomsk y los distritos autónomos de Janti-Mansi y Yamalo-Nenets.

Geografía

Curso del río

Barco navegando por el río Obi

El Obi es uno de los más largos cursos de agua del continente asiático y del mundo; no obstante los datos estadísticos relativos a su longitud total pueden variar mucho en función de la fuente consultada. El curso principal del Obi, medido más abajo de Biysk en el piedemonte del macizo de Altái en la confluencia del río Katún y del río Biya, hasta el comienzo de su estuario más abajo de Salejard, alcanza los 3.650 km, a los cuales conviene añadir los 800 km de su estuario, o sea 4.450 km. Si, en cambio, el nacimiento de su principal afluente, el río Irtysh, se considera como el inici de una arteria fluvial Obi-Irtysh, la longitud total alcanzada es de 5.410 km; (6.210 con el estuario).[1]

El Obi superior

La parte superior del curso principal del río se extiende de la confluencia del Katún y el Biya hasta al encuentro del Obi con su afluente el río Tom, a unos cincuenta kilómetros al noroeste de Tomsk.[2]

El encuentro de los dos ríos originarios de los montes Altái, el Katún (cuyas aguas proceden de la fusión de las nieves de las altas cumbres), al Oeste, y el Biya (emisario del lago Telétskoye), al Este, da nacimiento al río Obi, aguas abajo de Biysk. Estos dos cursos de agua, de longitudes respectivas de 688 y 301 km, y de caudal constante, aportan 626 m³/s y 477 m³/s al río recién nacido.[3]

El Obi toma, en la primera parte de su curso, una dirección occidental, y recibe, por su orilla izquierda, numerosos afluentes de poca longitud (comparativamente a los de más abajo), entre ellos el Peschánaya, el Anuy y el Charysh. El río presenta aún un desnivel medio relativamente fuerte de 2,5 ‰, pero ya ve entorpecido su lecho por bancos de arena y por islas. Después de su encuentro con el río Charysh,[4] se orienta hacia el norte, tomando la dirección de Barnaul, el valle así como el cauce se amplían. El Obi adquiere definitivamente su aspecto de curso de agua de llanura después de haber recibido la contribución del Aley, tributario por su orilla izquierda. En Barnaul, el Obi retoma una orientación occidental, su valle se amplía aún más, llegando a medir entre 5 y 10 kilómetros de ancho, con la orilla izquierda más escarpada que la derecha; su lecho se complica (numerosos brazos, presencia de lagos) mientras que su profundidad media aumenta. El río cambia de nuevo de dirección en Kamen-na-Obí, siguiendo un curso orientado al noreste, el valle se estrecha, no midiendo más que de 3 a 5 kilómetros de ancho antes de entrar en el inmenso embalse de Novosibirsk. A partir de esta última ciudad, discurriendo siempre hacia el Ártico, el Obi entra en una región forestal donde dominan los abedules y los álamos. Su velocidad de paso disminuye, su valle mide cerca de 20 kilómetros de ancho por término medio. El curso superior acaba cuando el río se encuentra con su gran afluente por la orilla derecha el río Tom cerca de la ciudad de Tomsk.

El Obi medio

Uno de los afluentes del río por la izquierda del Obi: el Vasiugán.

Esta parte del río se extiende desde la confluencia con el Tom hasta la unión con su principal afluente, el río Irtish; aquí el curso sigue una dirección occidental.

Más abajo de la confluencia con el Tom, el curso de agua siberiano recibe varios afluentes que, si por la orilla izquierda, son de poca longitud (Chaya, Parabel), con la excepción del río Vasiugán, por la orilla derecha, al contrario, tienen cuencas hidrográficas más importantes. El Obi recibe sucesivamente las contribuciones del río Culym, del río Ket, del río Tym, del río Vaj y del río Agan. A partir de su confluencia con el Agan, el río toma una dirección occidental y recibe numerosos afluentes de longitud media: en la orilla derecha, el Tromégan, el Lyamin y el Nazym, en la orilla izquierda, el Gran Yugán y el Gran Salym, antes de unirse con su principal tributario, el río Irtysh cerca de Jantý-Mansiysk. Este último, nacido en las montañas de Mongolia, tiene una longitud muy superior al Obi con sus 4248 km pero, debido a lo escaso de las precipitaciones que caen en su cuenca hidrográfica, tiene un caudal bajo (menos de 3.000 m³/s).

A partir de su encuentro con el río Vasiugán, el Obi entra en el ámbito de la inmensa taiga siberiana. Su pendiente disminuye y su valle se amplía de nuevo para alcanzar de 30 a 50 kilómetros mientras que el lecho principal del río se amplía, y de un kilómetro en los estiajes, puede alcanzar tres kilómetros en el período de crecidas. La profundidad del lecho permanece entre los 4 a 8 metros durante las aguas bajas. En período de crecida, el Obi se desborda de su cauce menor e inunda el valle en varias decenas de kilómetros durante dos a tres meses.[2]

El Obi inferior

Imagen satélite del delta del Obi.

Esta última parte del curso comienza después de la confluencia con el Irtysh. El Obi deja su dirección occidental para tomar una dirección norte-noreste hasta Peregrióbnoye. En esta ciudad, toma una orientación totalmente norte. El río cruza el límite septentrional de la taiga antes de penetrar en la tundra cuando llega a su delta.

En un amplio valle de 30 kilómetros, dominado por alturas de medianas en la orilla derecha, el curso de agua discurre lentamente dividiéndose, poco antes del Peregrebnoye, en dos brazos: el gran (Bolshaya) Obi a la derecha, el pequeño (Malaya) Obi a la izquierda. Cada uno de sus brazos recibe afluentes, el Kunovat y el Kazym para el primero, el Synya y el Sosva del Norte para el segundo. Antes de llegar a Shuryshkary, el río tiene un lecho de 19 kilómetros de amplio y 40 metros de profundidad. Tras la confluencia, más allá de Salejard, con el Poluy, el Obi se divide de nuevo en dos brazos, el Khamanelsk Obi (izquierda) y el Nadym Obi (derecha) para formar un delta. Este delta se abre sobre el golfo del Obi (en ruso Óbskaya Gubá), calificado de estuario. La ambigüedad sobre este espacio y sobre el término que debe emplearse para designarlo conduce a su exclusión, en todas las fuentes, en el cálculo de la longitud del río. Con 800 kilómetros de largo y de 30 a 100 de amplio, posee su propia zona de captación, cubriendo una superficie de 105.000 km² antes de su encuentro con el mar de Kara.

Sobre la costa oriental, se abre un divertículo, el golfo del Taz, desembocadura del río del mismo nombre, que drena el distrito autónomo de Yamalo-Nénets y posee una cuenca de 150.000 km² y una longitud superior a 1400 kilómetros.[5]

El golfo (o estuario) del Obi, poco profundo (de 10 a 12 metros), divide las penínsulas de Yamal y Gyda; el litoral oriental es muy escarpado mientras que el occidental es bajo y pantanoso.[6]

Hidrografía

El Obi congelado en Novosibirsk.

La cuenca del Obi cubre en total una superficie de alrededor de 2.975.000 km². Esta superficie incluye una zona esteparia de 521.000 km² poco irrrigada que no da lugar a ninguna aportación superficial y en consecuencia no viene a reforzar el caudal del río.[8]

La cuenca se reparte por el territorio de cuatro Estados: Rusia (73,77%) y Kazajstán (24,71%) que comparten la casi totalidad de su superficie, China (1,51%) y Mongolia (0,01%) que no participa más que de manera marginal.[10] Estos extensos horizontes llevan la marca de las grandes glaciaciones, con la presencia de numerosos rastros morénicos y de terrazas fluvioglaciares.

El Obi debe, por otra parte, su estuario a estas glaciaciones, en cuyo fondo forma un delta, este estuario es el testimonio de una costa antaño sumergida, cuando el continente estaba más hundido por el peso de los hielos que se extendían hasta los 110° de longitud este.

Hasta su confluencia con el Irtysh, el Obi toma un antiguo canal glacial anteriormente ocupado por un curso de agua que corría hacia la depresión aralo-caspiana. La elevación de la parte meridional de Siberia orientó la red hidrográfica hacia el norte. Esta parte meridional está constituida por las montañas del Altái y su ante-país que corresponde a la zona donde el río recoge un gran caudal aunque apenas representa más de un 10% de la superficie total de la cuenca.

La cuenca hidrográfica posee más de 1.900 cursos de agua con una longitud de 180.000 km. El principal tributario del Obi, el Irtysh, posee, aunque aporta poca agua al río, una extensa cuenca de 1.593.000 km², lo que representa cerca del 54% de la superficie total.[11]

Clima e hidrología

Caudal mensual del Obi en Barnaul.
Caudal mensual del Obi en Salekhard.

Muy extensa, la cuenca del Obi puede dividirse en tres zonas climáticas. Al sur de la línea Omsk- Tomsk (alrededor 55° de latitud septentrional) prevalece el clima siberiano meridional de verano cálido (más de 25 °C en julio) e invierno duro (-15 °C en enero), con temperaturas inferiores a 0 °C de 120 a 180 días al año en la cuenca del Irtysh, de 180 a 210 días en la del Obi (las temperaturas extremas pueden elevarse a más de 40 °C y descender a -60 °C).[12]

Al norte de esta zona hasta el estuario se encuentra el clima siberiano de verano fresco (+15 °C en julio) e invierno severo (-10 °C en enero), por fin el estuario tiene un clima ártico (como en Novyi Port), donde las temperaturas más bajas alcanzan - 32 °C en diciembre y las más altas se elevan a +11 °C en julio. Estas bajas temperaturas que dominan en el conjunto de la cuenca hacen que las aguas del río se hielen durante varios meses al año. En el curso superior, el Obi se congela de principios de noviembre a finales de abril en Barnaoul; en Salekhard, sus aguas se hielan de finales de octubre a principio de junio.[13]

Las precipitaciones anuales son escasas en casi la totalidad de la cuenca -alrededor de 400 mm en el Norte, de 500 a 600 mm en la zona de clima siberiano de verano fresco, de 300 a 400 mm más al sur (clima siberiano meridional), y caen, las cuatro quintas partes, durante el período estival limitada a dos meses. Solo la zona montañosa del Altái recibe abundantes precipitaciones (del orden de 2000 mm al año), y, gracias a sus glaciares, abastece abundantemente los afluentes más meridionales del Obi.

Su curso de llanura es determinante para dar al río un caudal mediocre (4,3 l/s/km²) con relación a la amplitud de su cuenca.[14] Llegando al llano, el Obi se convierte en un curso de agua muy lento cuyo régimen varía muy poco del sur al norte y que sufre una evaporación bastante importante que dura el corto, pero a veces cálido, período estival.

En Barnaul donde el caudal medio[16] (El valor máximo registrado es de 42.800 m³/s, la cifra mínima de 2.000 m³/s).

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