Río Neuquén

rio Neuquén
ISS008-E-6023 Pellegrini Lake, Neuquén River.jpg
Confluencia de los ríos Neuquén (izquierda) y Limay (abajo), para dar paso al río Negro (derecha), sobre el valle del río Neuquén; y el lago Pellegrini, a 39°S 68°O / -39, 39°S 68°O / -68, desde la ISS
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Negro (Atlántico)
Nacimiento n/d
Desembocadura Río Negro

País(es) Plantilla:ARe
División(es) Bandera de la Provincia de Neuquén.svg  Neuquén (ARG)
Bandera de la Provincia del Río Negro.svg  Río Negro (ARG)
Dimensiones
Longitud 420 km
Superficie de la cuenca 50.770 km²
Caudal medio 308 / s
Altitud Nacimiento: 2.300 m
Desembocadura: 256 m
Coordenadas 38°59′38″S 68°00′07″O / -38.993932, 38°59′38″S 68°00′07″O / -68.001966
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El Complejo Cerros Colorados, imagen del radar Shuttle, y el río Neuquén que atraviesa de izq. arriba, gira a la der. de los lagos y sigue abajo.

El río Neuquén es un importante curso de agua de la Patagonia Argentina. Corre enteramente dentro de la provincia del mismo nombre, aunque en sus últimos kilómetros sirve de límite con la provincia de Río Negro; es el 2º más importante de la provincia del Neuquén Argentina, después del río Limay.

Toponimia

El nombre del río proviene del idioma mapuche y su significado sigue siendo objeto de estudio.

El significado clásico de la palabra neuquén corresponde a Félix San Martín según quien deriva de ñedquen que significa 'atrevido, arrogante y audaz'.[1]

Gregorio Álvarez ha cuestionado el significado anterior, argumentando que parte de una «etimología caprichosa». Este estudioso identifica en la palabra dos partículas formativas: neu-én, que significa 'fuerza-tener' y ko-én que significa 'agua-tener', por lo que neu-k’en significa 'agua que tiene fuerza' y, aplicado a un río, 'fuertemente correntoso'.

Juan Mario Raone ofrece su propia versión. Este cita diversas fuentes según quienes el nombre del río era apócope de neuquelén, que significa 'agarrado de la cola del caballo' y que esta es la forma en que se vadeaba el río históricamente.[2]

El periodista mapuche Kvrvf Nawel cita la memoria oral mapuche según la cual el origen del nombre del río está relacionado a la acción de 'aferrarse los brazos los unos a los otros', que en idioma mapuche es nvwken y que esta palabra fue escuchada por los soldados del ejército argentino a mediados del siglo XIX y dicha a los gritos por un grupo de mapuches que, de esta manera, decidió cruzar uno de los ríos de la confluencia para escapar de dicho ejército.[5]

Una de las primeras referencias escritas se encuentra en las crónicas del sacerdote alemán Bernardo Havestadt, en el año 1752, dónde en su diario de travesía cuenta que pernoctó del otro lado de un río amenazador llamado Ñudquen.[6]

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