Río Misuri

Río Missouri
(Missouri River)
Lower Missouri River.jpg
El Misuri en una parte poco desarrollado cerca de Rocheport
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Missipí
Nacimiento Confluencia de los ríos Jefferson, Madison y Gallatin
Desembocadura Río Misisipí

País(es) {EUA}
Estados Flag of Montana.svg  Montana
Flag of North Dakota.svg  Dakota del Norte
Flag of South Dakota.svg  Dakota del Sur
Flag of Nebraska.svg  Nebraska
Flag of Iowa.svg  Iowa
Flag of Kansas.svg  Kansas
Flag of Missouri.svg  Misuri
Dimensiones
Longitud 3767 km[1]
Superficie de la cuenca 1.371.010 km²
Caudal medio 2.478 / s
Altitud Nacimiento: 1.232 m
Desembocadura: 123 m
Mapa(s) de localización
Mapa de la cuenca y afluentes del Misuri
Mapa de la cuenca y afluentes del Misuri
Coordenadas 39°08′29″N 94°35′18″O / 39.14129, 39°08′29″N 94°35′18″O / -94.58833
[ editar datos en Wikidata]

El río Misuri[4] —y drena una cuenca de 2 980 000 km² —la sexta mayor del mundo.

Desde hace más de 12 000 años, muchas personas han dependido del Misuri y sus afluentes como fuente de sustento y transporte. Más de diez grandes grupos de nativos americanos poblaron su cuenca, en su mayoría con un estilo de vida nómada, que dependían de las enormes manadas de bisontes que una vez vagaron a través de las Grandes Llanuras. Los primeros europeos encontraron el río a finales del siglo XVII: fue descubierto por el explorador francés Étienne de Veniard. La región pasó por manos españolas y francesas antes de convertirse en parte de los Estados Unidos, tras la compra de la Luisiana. Durante mucho tiempo se creyó que El Misuri podría ser parte del Paso del Noroeste —una vía de agua que enlazaría el Atlántico y el Pacífico—, pero cuando la expedición de Lewis y Clark logró recorrerlo por vez primera en toda su longitud, se confirmó que esa mítica vía por el interior del continente no era más que una leyenda.

Durante el siglo XIX, el Misuri fue una de las principales vías para la expansión hacia el Lejano Oeste. A principios de 1800, el crecimiento del comercio de la piel causó que los tramperos exploraran la región y abrieran nuevos caminos. A partir de la década de 1830, los pioneros se dirigieron en masa al Oeste, primero en carromatos, y luego en el creciente número de barcos de vapor que empezaron a operar en el río. Las antiguas tierras de los nativos en la cuenca fueron tomadas por los colonos, lo que llevó a algunas de las guerras más largas y violentas contra los pueblos nativos en la historia estadounidense.

Durante el siglo XX, la cuenca del Misuri se desarrolló ampliamente para el riego, el control de inundaciones y la generación de energía hidroeléctrica. Quince presas embalsaron el curso principal del río, con cientos más en sus afluentes. Los meandros se redujeron y el río se canalizó para mejorar la navegación, reduciendo su longitud en más de 320 km de los tiempos anteriores al desarrollo. Aunque la parte baja del valle del río Misuri es ahora una región agrícola e industrial, poblada y altamente productiva, el fuerte desarrollo se ha cobrado su precio en las poblaciones de fauna y peces, así como en la calidad de las aguas.

Varios tramos del Misuri han sido declarados como río salvaje y paisajístico nacional: el 12 de octubre de 1976 un largo tramo de 239,8 km, en Montana; el 10 de noviembre de 1978, otro tramo de 95 km, entre Nebraska y Dakota del Sur; y el 24 de mayo de 1991, un último tramo de 62,7 km, también entre Nebraska y Dakota del Sur.[5]

Curso

El lago Holter, un embalse en el alto Misuri

Tres son las corrientes que corren por las laderas de las montañas Rocosas de Montana y Wyoming para formar las cabeceras del río Misuri, los ríos Jefferson, Madison y Gallatin. La más larga comienza cerca de Brower's Spring, a 2800 m sobre el nivel del mar, en la ladera sureste del monte Jefferson en las montañas Centennial. Fluye primero al oeste y luego al norte, corriendo primero en el arroyo Hell Roaring, luego hacia el oeste en el río Red Rock; se vuelve al noreste hasta convertirse en el Beaverhead, que finalmente se une con el Big Hole para formar el río Jefferson. El río Firehole se origina en el lago Madison, en el Parque nacional de Yellowstone, en Wyoming, y se une con el río Gibbon para formar el río Madison, mientras que el río Gallatin nace en el lago Gallatin, también en el parque nacional. Estos dos ríos fluyen luego hacia el norte y noroeste en el estado de Montana.[7]

El río Misuri comienza oficialmente en la confluencia del Jefferson y del Madison en el parque estatal Missouri Headwaters, cerca de Three Forks (Montana), y luego se le une el Gallatin a apenas 1,5 km aguas abajo del nacimiento. El Misuri pasa luego a través del lago Canyon Ferry, un embalse situado al oeste de las montañas Big Belt. Sale de las montañas cerca de la localidad de Cascade y fluye hacia el noreste hasta la ciudad de Great Falls, donde cae sobre las Great Falls of the Missouri, una serie de cinco importantes cataratas. A continuación corre en dirección este a través de una pintoresca región de cañones y tierras bajas conocida como Missouri Breaks [Saltos del Misuri], tramo en el que recibe al río Marías (de 328 km), que llega desde el oeste, y luego se ensancha en el embalse del lago Fort Peck a pocos kilómetros por encima de la confluencia con el río Musselshell (de 550 km). Más adelante, el río pasa a través de la presa de Fort Peck, e inmediatamente aguas abajo, recibe al río Milk (1170 km) que se le une llegando desde el norte.[7]

Fluyendo hacia el este a través de las llanuras del este de Montana, el Misuri recibe al río Poplar (269 km), procedente del norte, antes de atravesar la frontera estatal y entrar en Dakota del Norte, donde el río Yellowstone, su mayor afluente por caudal, se le une desde el suroeste. En la confluencia de ambos ríos, el Yellowstone es en realidad el río más caudaloso.[7]

El Misuri describe a continuación una amplia curva hacia el sureste, y serpentea a través de las Grandes Llanuras, recibiendo al río Niobrara y muchos pequeños afluentes desde el suroeste. Seguidamente procede a formar la frontera entre Dakota del Sur y Nebraska, y a continuación, después de haber recibido al río James por el norte, forma el límite entre los estados de Iowa y Nebraska. En Sioux City el río Big Sioux viene desde el norte. El Misuri fluye hacia el sur hasta llegar a la ciudad de Omaha donde recibe a su afluente más largo, el río Platte, que llega desde el oeste.[7]

Comunidades a lo largo del río

Muchas de las comunidades a lo largo del río Misisipi se enumeran a continuación; la mayoría tienen un significado histórico o tradición cultural que las relaciona con el río. Están secuenciados desde el nacimiento del río hasta su final y los habitantes corresponden todos la Censo de 2010.

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