Río Misisipi

Río Misisipi
(Mississippi River)
Miss R dam 27.jpg
El río Misisipi en su confluencia con el río Misuri, al sur de San Luis, en el estado de Misuri.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Misisipi
Nacimiento Lago Itasca ( Minnesota)
Desembocadura Golfo de México

País(es) Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Dimensiones
Longitud 3.770 km
Superficie de la cuenca 3.238.000 km²
Caudal medio Minneapolis: 210 m³/s
San Luis: 5.150 m³/s
Baton Rouge: 12.740 m³/s
desembocadura: 18.000 / s
Altitud Nacimiento: 450 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Mapa del río Misisipi
Mapa del río Misisipi
Coordenadas 29°09′04″N 89°15′12″O / 29.151111111111, 29°09′04″N 89°15′12″O / -89.253333333333
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El río Misisipi o Misisipí,[5] que significa «padre de las aguas». Hoy en día, el río constituye un elemento fundamental de la economía y de la cultura estadounidense.

El 11 de septiembre de 1997 el presidente Bill Clinton designó dos secciones de este río, el Alto y Bajo Misisipí, como uno de los catorce ríos que integran el sistema de ríos del patrimonio estadounidense.

Geografía

Su nacimiento está situado en el extremo norte del lago Itasca (al norte de Minnesota),[6] a 450 msnm. El río alcanza pronto los 210 metros después de las cascadas de Saint Anthony, cerca de Minneapolis y se le unen los ríos Illinois y Misuri en San Luis (Misuri) y el Ohio en Cairo (Illinois).

Lago «de herradura» (oxbow) formado de un antiguo meandro del Misisipi.

Se puede dividir el curso del río en dos partes: el Misisipi superior, desde su nacimiento hasta la confluencia con el Ohio, y el Misisipi inferior, desde el Ohio hasta su desembocadura. El río describe numerosos meandros, en particular entre Memphis (Tennessee) y el delta. La gran mayoría pertenecen a la categoría de meandros de llanura aluvial (también llamados meandros libres o divagantes),[10]

La parte inferior es compleja: bayous, lagos, bifurcaciones, afluentes...

Cuenca hidrográfica

El Misisipi y los 10 estados que atraviesa o de los que es frontera.
La cuenca hidrográfica del Misisipi drena 31 estados.

Su cuenca hidrográfica es la más grande de Norteamérica y la tercera del mundo, tras las del Amazonas y el Congo. Su superficie total es de 3.238.000 km²,[12] es decir, uno de cada cuatro ciudadanos de los Estados Unidos.

Drena la mayor parte de la zona comprendida entre las Montañas Rocosas y los Apalaches, salvo la zona próxima a los Grandes Lagos. Atraviesa o bordea diez estados ( Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana) antes de desembocar en el golfo de México, 160 km río abajo de Nueva Orleans. Una gota de lluvia que caiga en el lago Itasca tarda cerca de 90 días en llegar al golfo de México.

Régimen hidrológico y caudal

Es un río con un caudal importante y poderosas crecidas, teniendo en cuenta la naturaleza de la cuenca que baña.[13] Éstas últimas pertenecen en efecto a la zona templada y no a la zona intertropical como el Amazonas o el Congo. Estos ríos tienen un caudal muy superior al del Misisipi, por la abundancia de las precipitaciones sobre sus cuencas. Hasta el río Orinoco, que tiene una cuenca casi cuatro veces menor y una longitud de algo más de un tercio que la del Misisipi-Misouri, tiene un caudal promedio de casi el doble que dicho río.

El régimen hidrológico es complejo ya que el río es alimentado por afluentes muy diferentes: el curso superior tiene un régimen pluvionival mientras que el curso inferior atraviesa una región subtropical húmeda.[14] Recibe las aguas del Misuri incrementadas por las del deshielo de las nieves de las Montañas Rocosas en primavera. Su parte inferior es alimentada por lluvias abundantes en verano y al principio del otoño, con riesgos ciclónicos en la parte más meridional.

Por consiguiente, el caudal del Misisipi se caracteriza por grandes variaciones en función del lugar y la temporada; generalmente oscila entre 8.000 m³/s y 50.000 m³/s.[3]

Caudal medio mensual del Misisipi en la estación hidrológica de Vicksburg
(Datos calculados entre los años 1928 y 1983, en m³/s)[18]

Transporte de sedimentos

El Misisipi arrastra aluvión compuesto de arenas y gravas que provienen en gran parte de Las Montañas Rocosas.[21]

Descripción del curso

Nacimiento

El nacimiento del Misisipi en el lago Itasca.

El sector situado río arriba de Minneapolis, en Minnesota, está próximo al nacimiento del río.[22] El río nace en el norte del lago Itasca a unos 450 msnm de altitud. El clima de esta región es de tipo continental y está influenciado por las masas de aire polar en invierno, lo que conlleva que a menudo esté helado en esa época del año. En su nacimiento es sólo un pequeño río de aguas claras; pero a medida que avanza, el río crece, se carga de aluviones y partículas orgánicas y se vuelve pardo rojizo, y pierde progresivamente su carácter natural y salvaje.

Esta primera parte del río desciende el mayor desnivel de su curso. Atraviesa zonas pantanosas, lagos y rápidos poblados de numerosas especies de peces, aves y mamíferos. La vegetación de este sector incluye pinos, alisos, arroz silvestre y colonias de aneas. Entre las ciudades de Aitkin y Brainerd, en Minnesota, el río atraviesa una región de colinas, de relieves morrénicos cubiertos de bosques, de planicies de origen glaciar y de sectores dunares y pantanosos. Antes de la explotación humana, los bosques de coníferas cubrían esta región.

Curso superior

Principales afluentes del Misisipi
Río Misuri, el principal afluente del Misisipi
Nombre Longitud (km)
Río Misuri 4370
Río Arkansas 2334
Río Rojo 2190
Sistema OhioAllegheny 2108
Río Blanco 1162
Río Des Moines 845
Río Wisconsin 692
Saint Francis 684
Sistema Illinois-Des Plaines 680
Río Minnesota 534
Río Kaskaskia 515
Río Iowa 482
Río Rock 459
Río Wapsipinicon 362
Río Yazoo 302
Al final de este artículo hay un apéndice con todos los afluentes de la cuenca del Misisipi de más de 300 km, ordenados geográficamente en sentido aguas abajo.
Las cataratas de San Antonio (Saint Anthony Falls)

El curso superior (Upper Mississippi River) va desde las cataratas de San Antonio (en Minneapolis) a la desembocadura del río Ohio, cerca de la ciudad de Cairo en el estado de Illinois. Recorre 1.462 km siguiendo una trayectoria en dirección sur-este. El régimen del río es pluvionival con crecidas en primavera y lluvias tempestuosas en verano.[14] El cauce se ensancha considerablemente después de la confluencia del Minnesota. El río atraviesa un valle profundo cavado en lechos sedimentarios en una región que no ha sido afectada por los glaciares de Wisconsin. El lago Pepin, que se formó hace cerca de 9.500 años, se extiende a lo largo de unos 35 km de longitud con una profundidad media de cinco metros. Tiene la capacidad de retener una parte de los sedimentos y de la polución que proviene de la parte más elevada.

Justo al norte de San Luis, el Misuri se encuentra con el Misisipi proveniente del oeste. Las aguas del Misuri están cargadas de sedimentos y de partículas arrancadas por la erosión. En los años 1950- 1960, la construcción de grandes presas en la cuenca hidrográfica del Misuri formó depósitos que retienen los aluviones. Los acondicionamientos humanos afectaron ampliamente al Misisipi superior y a su llanura aluvial.

La confluencia del Ohio (a la derecha en la imagen) y el Misisipi.

Así, el río recibió más sedimentos, mientras que el cauce aumentó a causa de la urbanización y drenaje de las marismas. La construcción de diques y la canalización aumentaron la sedimentación del lecho fluvial. La llanura aluvial también ha sido transformada por la construcción de terraplenes con el fin de proteger las instalaciones humanas de las inundaciones. Las tierras agrícolas sustituyen desde hace tiempo las zonas pantanosas y los bosques; estos últimos se encuentran actualmente restringidos a las orillas del río o a las islas y no miden más que unos kilómetros de anchura. Sin embargo, los esfuerzos para calificar porciones de las orillas como reservas naturales protegidas permitieron salvaguardar 800 km² del valle del curso superior del río.[23] Las principales especies de árboles son: el arce plateado, el fresno verde, el olmo americano, el sauce negro, el álamo de Virginia, el arce, el abedul negro, el almez, etc. La vegetación acuática comprende las aneas, las lilas de agua, las elodeas, vallisneria americana, etc. La salicaria común es una planta de origen europeo, introducida a principios de siglo XX a lo largo de sus orillas.

Curso inferior

Pantano y bosque de ciprés calvo en el sur de Luisiana.
Mapa del curso inferior del Misisipi.

El curso inferior (Lower Mississippi River) discurre al sur de la confluencia con el Misuri. El Misisipi continúa su trayectoria hacia el sudeste y posteriormente hacia el sur después de la confluencia con el Arkansas. La llanura aluvial se caracteriza por numerosos meandros cargados de barro que multiplican por tres la longitud del curso.[3] En el bajo Misisipi, numerosos afluentes discurren paralelamente al río a lo largo de una distancia bastante grande, antes de desembocar finalmente en el río. Al sur está sometido a un clima tropical marcado por los ciclones a finales del verano y principios de otoño. La helada invernal evita generalmente esta región. El paisaje se caracteriza por zonas húmedas y pantanosas, a menudo insalubres, en el delta del Misisipi y el bayou: se trata de brazos y meandros abandonados por el río, que forman largas vías de agua estancada y constituyen en total una red navegable de varios millares de kilómetros.

Delta

El delta del Misisipi, visto desde el espacio (falsos colores).

Su delta cubre una superficie de 75.000 km² (más de 400 km de anchura —de este a oeste— y 200 km de profundidad —del norte al sur—), sobre la que viven unos 2,2 millones de habitantes, la mayoría en la ciudad de Nueva Orleans.[24] Sin embargo, comparado con otros deltas, la densidad de población de la región es relativamente escasa.

La desembocadura se desplazó muchas veces a lo largo de la historia. En 5.000 años, el río cambió nueve veces de desembocadura y la actual data sólo del siglo X. Cuando se construyó un canal a principios del siglo XIX, el río buscó reunir el lecho y la desembocadura del río Atchafalaya, a 95 km de Nueva Orleans.

El delta avanza aproximadamente 100  m al año, alimentado por los 730 millones de toneladas de aluvión que deposita a razón de 6 dm al año sobre el fondo de su lecho,[26]

Su planicie deltaica incluye las marismas costeras de Luisiana y cubre 28.568 km².[27] Se caracteriza por una red compleja de brazos y de levantamientos naturales en disposición radial río bajo de Baton Rouge.

Comunidades a lo largo del río

El río Misisipi es una importante vía fluvial en la que históricamente se han concentrado muchos e importantes asentamientos estadounidenses, como Memphis (TN) (646 889 hab.), Minneapolis (MN) (382 578 hab.), New Orleans (LA) (343 829 hab.), St. Louis (MO) (319 294 hab.), Saint Paul (MN) (285 068 hab.) y Baton Rouge (LA) (229 553 hab.).

Las principales áreas metropolitanas en sus inmediaciones son las siguientes:

Área metropolitana Población
Minneapolis–Saint Paul 3 615 901
Gran San Luis 2 900 605
Área metropolitana de Memphis 1 316 100
Área metropolitana de Nueva Orleans 1 214 932
Área metropolitana de Baton Rouge 802 484
Quad Cities 382 630
Área metropolitana de St. Cloud 189 148
Área metropolitana de La Crosse 133 365
Área metropolitana de Cape Girardeau–Jackson 96 275
Dubuque, IA 93 653

Muchas de las comunidades a lo largo del río Misisipi se enumeran a continuación; la mayoría tienen un significado histórico o tradición cultural que la relaciona con el río. Están secuenciados desde el nacimiento del río hasta su final y los habitantes corresponden todos al Censo de 2010 (con un asterisco las de otra fecha). Se resaltan en negrilla las localidades de más de 20 000 habitantes.

Other Languages
Alemannisch: Mississippi River
aragonés: Río Misisipi
Ænglisc: Mississippi ēa
অসমীয়া: মিছিছিপি নদী
asturianu: Ríu Mississippi
azərbaycanca: Missisipi çayı
žemaitėška: Mėsėsėpė (opės)
беларуская: Рака Місісіпі
беларуская (тарашкевіца)‎: Місысыпі (рака)
български: Мисисипи
भोजपुरी: मिसीसिपी नदी
Tsetsêhestâhese: Ma'xeé'ome'tää'e
کوردیی ناوەندی: ڕووباری میسیسیپی
føroyskt: Mississippiá
Nordfriisk: Mississippi River
Avañe'ẽ: Ysyry Misisipi
Fiji Hindi: Mississippi River
hornjoserbsce: Mississippi
Kreyòl ayisyen: Misisipi (rivyè)
Հայերեն: Միսիսիպի գետ
interlingua: Fluvio Mississippi
Bahasa Indonesia: Sungai Mississippi
Basa Jawa: Kali Mississippi
ქართული: მისისიპი
Qaraqalpaqsha: Missisipi da'ryasi
한국어: 미시시피 강
lietuvių: Misisipė (upė)
latviešu: Misisipi (upe)
олык марий: Миссисипи (эҥер)
македонски: Мисисипи (река)
Bahasa Melayu: Sungai Mississippi
Mirandés: Riu Mississippi
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Dorerin Naoero: Mississippi (Ekaw)
नेपाल भाषा: मिसिसिपि खुसि
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Piemontèis: Mississippi (fium)
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