Río Maule

Maule
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Cuenca hidrográfica del Maule.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Maule
Nacimiento Laguna del Maule
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Flag of Chile.svg  Chile
Dimensiones
Longitud 240 km
Superficie de la cuenca 20 295 km²
Caudal medio 467 / s
Altitud Nacimiento: 2200 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 35°19′00″S 72°24′30″O / -35.316666666667, 35°19′00″S 72°24′30″O / -72.408333333333
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El Maule ( mapudungun: mawlen, 'lluvioso') es un río que se ubica en la Región del Maule, en la zona central de Chile y tiene una longitud de 240 kilómetros.

La cuenca hidrográfica del Maule cubre alrededor de 20 300 km², constituyendo la hoya en extensión del país. El 30 % de ella se está localizada por sobre la línea de nieves, por lo cual el río maule es de carácter montañoso.

Su origen principal es el propio río Maule, que nace en la laguna del Maule, a 2200  msnm, peraltada en forma artificial para aumentar su capacidad de almacenamiento de aguas. Esta laguna está ubicada en las cercanías del Paso Internacional Pehuenche o del Maule. El río transcurre en dirección Este-Oeste.

Recorrido y afluentes

En el sector alto, el principal afluente del Maule es el río Melado, que nace indirectamente en la laguna Dial con el nombre de Guaiquivilo, y drena el sector suroriente de la cuenca. En la actualidad, el río Melado está represado para generar energía eléctrica en la Central Pehuenche.

Otros afluentes de importancia en la parte alta son el río Puelche, que se le une a 31 km de su nacimiento, el río Cipreses, que drena la hermosa Laguna de la Invernada y provee de agua a la Central hidroeléctrica Cipreses, y los ríos Colorado y Claro. Antes de llegar al llano, el Maule está represado en el embalse de Colbún, que alimenta a la central hidroeléctrica homónima.

En plena depresión intermedia, el Maule, cerca de San Javier, recibe los aportes de su principal afluente, el Loncomilla, que drena la parte sur de la cuenca, y se forma por la confluencia de los ríos Longaví y Perquilauquén, que proceden del oriente y occidente, respectivamente. Dos importantes tributarios del Loncomilla son el Putagán, y el Achibueno, que a su vez tiene como afluente al río Ancoa. Importantes tributarios del Perquilauquén, son el Purapel y el Cauquenes, los cuales nacen en la cordillera de la Costa, y escurren en dirección este, hasta que se unen a su efluente.

También, en el llano central, el Maule recibe las aguas del Claro (de nuevo, y al igual que en la Región del Libertador General Bernardo O'Higgins, existen aquí tres ríos que se denominan Claro: un Río Claro afluente del río Teno, y dos afluentes del Maule, uno en su curso superior y otro en su curso medio), que viene del norte, y colecta las aguas del sector norte de la cuenca, recibiendo el aporte del río Lircay.

En la cuenca baja, el Maule sólo recibe aguas del estero de los Puercos, que le suma un escaso caudal. Tras recorrer casi 250 kilómetros, el Maule desemboca en el océano Pacífico, justo al norte de la ciudad de Constitución.

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