Río Lozoya

Río Lozoya
Río Lozoya a su paso por Buitrago.jpg
El río Lozoya, en el curso libre de su cuenca.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Tajo
Nacimiento Macizo de Peñalara ( Comunidad de Madrid)
Desembocadura Jarama

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of the Community of Madrid.svg  Comunidad de Madrid
Flag Guadalajara Province.svg  Guadalajara
Dimensiones
Longitud 91 km
Superficie de la cuenca 1.265 km²
Caudal medio 9,94 / s
Altitud Nacimiento: 2.020 m
Desembocadura: 698 m
Coordenadas 40°52′25″N 3°27′18″O / 40.8735, 40°52′25″N 3°27′18″O / -3.45502778
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Las Presillas, área recreativa próxima a Rascafría.

El río Lozoya es un afluente del Jarama (éste a su vez lo es del Tajo), que atraviesa transversalmente la Comunidad de Madrid ( España) en su parte septentrional, a lo largo del Valle del Lozoya.

Este río, que tiene su fuente en el Parque Natural de Peñalara (en la vertiente madrileña de la sierra de Guadarrama, donde se encuentran las máximas cumbres de la región), es el principal abastecedor de agua potable de la provincia. Su agua está considerada como una de las de mayor calidad para el consumo humano de España.[1]

Es embalsado hasta en cinco ocasiones a lo largo de su curso de 91 km. Su principal embalse, el de El Atazar, es también el de mayor capacidad de almacenamiento de agua de la región.

Su cuenca coincide con la comarca de la Sierra Norte, que tiene una superficie de 1.265 km². El río forma el Valle del Lozoya (el más extenso de toda la sierra de Guadarrama), donde se encuentra el municipio de Lozoya, del que el río toma su nombre.

Curso

En su tramo inicial, donde recoge las aguas de las lagunas de Peñalara (en el término municipal de Rascafría), el río recibe el nombre de arroyo de La Angostura. Empieza a ser identificado como Lozoya cuando se une a los arroyos de Cerradillas y Guarramillas. Por su izquierda, recibe al río Peñalara, que discurre por las antiguas morrenas del glaciar de Peñalara.

Las Cascadas del Purgatorio, cerca del nacimiento del río.
Cascada en el arroyo de La Angostura.

Su curso va de oeste a este, a diferencia de la mayoría de los ríos madrileños que surcan la comunidad de norte a sur. El río atraviesa primero la fosa tectónica comprendida entre la sierra de la Cuerda Larga y los Montes Carpetanos, en la zona conocida como Valle Alto del Lozoya, donde pasa cerca de la Cartuja de Santa María de El Paular, en Rascafría. A esta altura se encuentra también con el puente del Perdón, cuyo aspecto actual data del siglo XVIII.

Se dirige después hacia Pinilla del Valle y Lozoya, donde es contenido por su primer gran embalse, el de Pinilla. Le siguen, más adelante, los embalses de Riosequillo, en el Valle Medio del Lozoya, y de Puentes Viejas, el primero de los tres construidos en el Valle Bajo. En la cola de este último embalse se encuentra Buitrago del Lozoya, la localidad más importante de todas por las que pasa el río y cuyo recinto amurallado fue edificado en la Alta Edad Media en uno de sus meandros.

A continuación el río vuelve a ser retenido en los embalses de El Villar y de El Atazar. A la altura de este último recibe las aguas del río de La Puebla, por discurrir próximo al municipio de Puebla de la Sierra, con su afluente el río Riato. Siendo el embalse de El Atazar la principal fuente de abastecimiento de agua para consumo de Madrid, la preservación de la calidad de ésta es un objetivo prioritario que ha llevado a un estricto control de los usos del territorio en sus márgenes, incluyendo subvenciones a las poblaciones del entorno destinadas a limitar el impacto socioeconómico de las actividades productivas.

En su curso final, el Lozoya se encuentra con la vieja presa del Pontón de la Oliva (actualmente en desuso y que por las filtraciones de la zona nunca llegó a poder ser utilizada eficazmente), la primera de las grandes ínfraestructuras de ingeniería hidráulica construidas en torno al río (fue proyectada en 1848 y sus obras comenzaron en 1851). Unos metros más adelante, el Lozoya desemboca finalmente en el río Jarama.

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