Río Klamath

Río Klamath
(Klamath River)
KlamathR CA.jpg
El Klamath en el alto desierto del nororeste de California
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaRío Klamath
NacimientoLago Upper Klamath, en Klamath Falls[1]
DesembocaduraOcéano Pacífico (Requa, California)

País(es)Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es)Flag of California.svg California
Flag of Oregon.svg Oregón
Cuerpo de agua
AfluentesTrinity (266 km), Scott (97 km) y Shasta (93 km)
Dimensiones
LongitudSolo, 423 km[3]
Con el Williamson, 583 km
Superficie de la cuenca40.795[4]km²
Caudal medioEn la boca,[5]​ promedio, 482 m³/s
Máximo, 16.509 m³/s
Mínimo, 38 /s
AltitudNacimiento: 1.247[6]m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Klamath Basin map.png
Cuenca del río
Coordenadas42°11′29″N 121°46′58″O / 42°11′29″N 121°46′58″O / -121.78277777778]

El río Klamath (en inglés, Klamath River; en karuk: Ishkêesh y en klamath: Koke[9]

Siendo uno de los más importantes ríos de peces anádromos de la costa oeste de los Estados Unidos al sur del río Columbia, la cuenca del río Klamath ha sido habitada por los seres humanos por lo menos desde hace 7000 años. Antiguamente, el río tenía abundante vida salvaje y enormes pantanos de agua dulce en la cuenca superior, siendo el hábitat de miles de aves migratorias. Los primeros europeos que visitaron la región, en la década de 1820, fueron cazadores de pieles de la Compañía de la Bahía de Hudson, que establecieron la ruta de Siskiyou, siguiendo los cursos de los ríos Klamath y Trinity, en el Valle de Sacramento. Los últimos días de la fiebre del oro de California también vieron un creciente número de mineros en busca de oro trabajando en muchas corrientes de la región del río Klamath. Los barcos de vapor funcionaron brevemente en los grandes lagos en la cuenca alta antes del establecimiento de la agricultura en los siglos XIX y XX. La creciente industria en la cuenca alta llevó a la construcción de muchas presas en el río que, desde entonces, han afectado la calidad de agua de la parte baja de la cuenca. Ha habido protestas contra la construcción de más presas y también demandas de eliminar las ya existentes.

Debido a que el Klamath tiene algunos de los tramos fluviales de aguas libres más largos de California, así como algunas de sus mejores aguas bravas, el río se ha convertido en un destino muy popular para la práctica de actividades de recreo. Su cuenca incluye grandes franjas del Bosque Nacional Klamath y del Bosque Nacional de los Seis Ríos. Sin embargo, reiteradamente, el Klamath se ha querido ver como una fuente potencial de agua debido a su generoso caudal, una rareza en la mayor parte del estado californiano. Por ahora, el bajo Klamath no se ha desarrollado a pesar de haberse propuesto un desvío masivo para encauzar agua hacia el Valle Central, complementando así el abastecimiento de agua de la región.

Geografía

Curso

El lago Upper Klamath, localizado en un amplio valle al pie de la vertiente oriental del sur de las Cascadas Altas en la parte meridional del estado de Oregón, es considerado la cuna del río Klamath. El nivel del lago se controla mediante la presa del río Link (Link River Dam), una pequeña presa construida en 1920-1921 para proporcionar energía hidroeléctrica. Las cabeceras del Klamath, sin embargo, nacen en la alejada región de Crater Lake o el límite entre Oregón y Nevada. El lago tiene varias fuentes, siendo las más importantes el río Williamson, con una longitud de 161 km, y el río Sprague, de 12 km.

Vista del lago Ewauna, en la cabecera del Klamath
El Klamath acercándose a su desembocadura en el Pacífico, cerca de la ciudad de Klamath

El primer tramo del río Klamath, de tan sólo 1,6 km, se conoce como río Link («río Enlace») y conecta con el lago Ewauna. Este lago también está controlado artificialmente mediante la presa de Keno, localizada 29 km aguas abajo, cerca de la localidad de Klamath Falls (21 305 hab. en 2009, estimados). En el lago Ewauna recibe las aguas del río Lost por un canal de derivación, ya que es un río que desagua en el lago Tule, y pasa cerca del ahora drenado y casi seco lago Lower Klamath.[3]

La ruta a través de las Cascadas Altas, las Cascadas Occidentales y las montañas Klamath constituye la mayoría del curso del río, que lo lleva desde el árido clima de los altos desiertos de su cuenca alta hasta el clima del bosque templado lluvioso alimentado por las lluvias del Pacífico. Desde la confluencia con el río Scott, el Klamath corre generalmente hacia el oeste por la vertiente meridional de las montañas Siskiyou, hasta que gira bruscamente hacia el sur, cerca de la ciudad de Happy Camp. Allí, discurre hacia el suroeste sobre rápidos de aguas bravas en el Bosque Nacional Klamath, recibiendo al río Salmon, y pasando por la comunidad no incorporada de Orleans. En Weitchpec el río alcanza el punto más meridional de su curso y vira otra vez bruscamente hacia el norte cuando recibe al río Trinity. La confluencia con el Trinity también marca el punto donde la corriente del Klamath reduce notablemente su velocidad. Durante el resto de su discurrir fluye generalmente hacia el noroeste por el Valle Hoopa y las reservas indias yurok, pasando la ciudad de Klamath y desembocando en el mar a 26 km al sur de Crescent City.[18]

Cuenca hidrográfica

Límites de la cuenca del río Klamath

La cuenca del río Klamat, que se extiende desde el árido este del estado de Oregón hasta la fría y lluviosa costa norte de California, drena partes de tres condados de Oregón y cinco condados de California e incluye una gran diversidad de paisajes. La parte más septentrional de la cuenca es drenada por los ríos Williamson (de 161 km y con una cuenca de 7770 km²) y Sprague (121 km y una cuenca de 4053 km²) que discurren en dirección suroeste hasta desembocar en el lago Upper Klamath. La cuenca media se caracteriza por los extensos humedales, los pastizales y las áreas agrícolas, y está parcialmente ocupada por dos grandes cuerpos de agua: el lago Upper Klamath y el lago Lower Klamath. Por último, los escarpados cañones y las altas crestas caracterizan la amplia cuenca baja, que comprende más de la mitad de los 40 790 km² de toda la cuenca hidrográfica.[20]

La cuenca del Klanath está limitada por varias cuencas costeras y otras cuencas endorreicas: en el noroeste, están el río Rogue y el río Umpqua, en Oregón, y el río Smith, en California; en el este, se encuentra la cuenca Harney, una cuenca cerrada, y una pequeña porción de la Gran Cuenca; en el sur, la cuenca está limitada por el río Sacramento y sus afluentes superiores, incluyendo el río Pit; y, en el suroeste, está el río Mad y el arroyo Redwood.[22]

La mayoría de los usos humanos de la cuenca se limitan a la cuenca alta. A pesar del clima semiárido, la construcción de presas y las aguas de irrigación suministradas por los ríos Klamath y Lost y por las abundantes aguas subterráneas han transformado la mayor parte de la cuenca superior del Klamath en tierras agrícolas. Antiguamente, en la temporada de lluvias, el lago Lower Klamath y el lago Tule se combinaban en un pantano de agua dulce gigante de unos 510 km². Esto, combinado con los más de 260 km² del lago Upper Klamath, formaban un hábitat temporal para millones de aves migratorias. Estos lagos son los remanentes de un gran lago de la edad de hielo, el lago Modoc, que cubría cerca de 2800 km². A pesar de que todos los pantanos han sido desecados, salvo el lago Upper Klamath,[24]

A pesar del caudal abundante y de la carencia de agua en California, el Klamath no provee cantidades significativas a los regantes y para usos municipales de la parte central y sur del estado. El Proyecto de Recuperación de Klamath ( Klamath Reclamation Project), en el área de Klamath Falls, abastece a los regantes del área, y el Proyecto del Valle Central ( Central Valley Project) desvía agua del río Trinity para el riego en el Valle de Sacramento.[25]​ Algunos de los tributarios, como el Lost y el Shasta, también son desviados para el riego. El uso de las aguas del bajo Klamath, uno de los últimos ríos que fluye libremente en el estado de California, ha sido debatido durante años entre conservacionistas y agencias del gobierno, y su destino final todavía no está claro.

Afluentes

Los principales afluentes del Klamath, en dirección aguas arriba, son los siguientes:

  • arroyo Blue;
  • arroyo Boise, de unos 14 km de longitud;
  • río Trinity, de 266 km de longitud y con una cuenca de 7389 km²;
    • río South Fork Trinity, de 148 km y 2538 km²;
    • río New;
  • arroyo Copper, de 23 km y 306 km²;
  • río Salmon, de 31,5 kmy 1950 km²;
  • río Scott, de 97 km;
  • río Shasta, de 93 km y 2072 km²;
  • arroyo Butte;
  • río Lost, de 97 km y 7796 km², solo mediante un canal de derivación, ya que el río fluye en el lago Tule;
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