Río Ibaizábal

Para otros usos del término Ibaizabal o Ibaizábal, véase Ibaizabal.
Río Ibaizábal
Astola zubia.JPG
El Ibaizábal bajo el puente de Astola ( Abadiano)
Ubicación geográfica y administrativa
Nacimiento Montes Amboto y Udalaitz
Desembocadura Ría de Bilbao ( Mar Cantábrico)

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of the Basque Country.svg  País Vasco
Bandera de Vizcaya 2007.svg  Vizcaya
Dimensiones
Longitud 43 km
Superficie de la cuenca 1.900 km²
Caudal medio 11,8 / s
Coordenadas 43°14′24″N 2°52′34″O / 43.24, 43°14′24″N 2°52′34″O / -2.876
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El Ibaizábal-Nervión por Santa Isabel ( Arrigorriaga).
Confluencia, ría y desembocadura de Nervión e Ibaizábal. La confluencia aparece en la esquina inferior derecha.

El río Ibaizábal (Ibaizabal en euskera; a veces también aparece sin tilde en textos en castellano) es un río de Vizcaya, en el norte de España.

Etimológicamente viene de ibai = "río" y zabal = "ancho" en vasco, es decir «río ancho».

La unión de los ríos Zaldu, procedente de Zaldívar y Bérriz, y el río Elorrio, procedente de Elorrio y Achondo, en la localidad abadiñotarra de Matiena recibe con propiedad el nombre de río Ibaizábal. Algunos autores indican que el Ibaizábal se forma a partir de la unión del río Zumelegui y el río Arrázola, que se unen en el valle de Axpe Achondo, también hay quien nombra como Ibaizábal al río Zaldu.

Corre en dirección noroeste por el llamado Valle del Ibaizábal y atraviesa el Duranguesado. Confluye en Basauri con el Nervión, un río de similar caudal y longitud, y juntos corren en dirección noroeste. A la altura de Bilbao forman la ría de Bilbao (también llamada ría del Nervión o del Ibaizábal), que desemboca en el mar Cantábrico. En documentos antiguos, escritos datados en 1300 y dibujos de 1442, señalan al Ibaizábal como río principal que conforma la ría de Bilbao.[ cita requerida]

En todo su recorrido, a excepción de su parte alta, sus orillas están altamente urbanizadas e industrializadas, principalmente con industrias metalúrgicas y químicas (papeleras) lo que deteriora la calidad de las aguas y altera los ecosistemas propios de sus orillas al verse encauzado y encajonado en muchos tramos de su cauce. Las reformas del saneamiento han mejorado mucho la calidad de sus aguas.

La cuenca

La cuenca del Ibaizábal está delimitada por las estribaciones del los montes Udalaitz y los pertenecientes la cordal del Anboto y Sierra de Aramoz por el lado sur, mientras que al norte se encuentra el monte Oiz, cerrándose por el este por el puerto de Areitio y Elgueta.

Corre de este a oeste hasta desembocar en el Cantábrico formando la ría de Bilbao, junto al río Nervión con quien se junta en Urbi, Basauri. Por lo que ocupa la zona Centro-Sur del territorio vizcaíno, aunque en su parte alta hay una pequeña aparte perteneciente al municipio alavés de Aramayona.

Se encaja entre la cuenca del río Deva al este, Lea, Artibai, Oka y Butrón al norte, Zadorra al sur y al oeste la desembocadura al Cantabrico, junto con el Nervión.

Las alturas de los montes que conforman este territorio no son especialmente elevadas, el mayor de ellos, el Anboto tiene 1.337 metros de altitud, y corona la parte sur, mientras que la norte está coronada por el Oiz con sus 1.026 metros de altura.

La cuenca del Ibaizábal tiene dos cabeceras, una en la parte alta del municipio de Zaldivar en Santamañazar a 500 metros de altitud, y la otra, que ha venido siendo la señalada más frecuentemente como su nacimiento, en las estribaciones de Udalaitz y Amboto por el collado que forma el puerto de Kanpazar.

La unión de los ríos provenientes de estas cabeceras se realiza en Matiena, Abadiano, y es de allí donde el río recibe con propiedad el nombre de Ibaizábal.

Hasta la unión con el Nervión la longitud del Ibaizábal es de 42 Km si mantenemos su nacimiento en Zaldivar en Santamañazar a 500 metros de altitud, esta es una de las cabeceras, la otra es la ubicada en la parte de Elorrio, en la denominada cubeta de Elorrio al pie del Anboto.

En el tramo medio el Ibaizábal recibe al río Arratia, que recoge las aguas de la vertiente norte del monte Gorbea y es su afluente principal.[1]

  • Cuenca:
    • 620 km2 de cuenca del Ibaizábal hasta la confluencia con el Nervión.
    • 1.900 km2 de cuenca conjunta del Nervión, del Ibaizábal y de su unión.
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