Río Helmand

Río Helmand
(هیرمند, هلمند - Darya-ye Helmand)
Mountains and river in Helmand Province of Afghanistan.jpg
Vista del río en la provincia de Helmand (Afganistán)
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del Sistán
Nacimiento Hindu Kush
Desembocadura Lago Hamún

País(es) Bandera de Afganistán  Afganistán
Flag of Iran.svg  Irán
Cuerpo de agua
Afluentes Kaj, Arghandab (400 km), Terin, Argāsān (280 km), y Tarnak (350 km)
Dimensiones
Longitud 1.150 km
Superficie de la cuenca 192 718 km²
Caudal medio 183 / s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del río Helmand
Localización del río Helmand
Red pog.svg
Localización en la cuenca del lago Hamún
Localización en la cuenca del lago Hamún
Coordenadas 34°34′00″N 68°33′00″E / 34.566667, 34°34′00″N 68°33′00″E / 68.55
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El río Helmand (también llamado Helmend, Hirmand o Hilmand; en pastún هلمند, en persa هیرمند, Darya-ye Helmand; y en latín, Erymandrus) es un largo río de Asia Central que discurre por Afganistán (el mayor río del país) e Irán.

Tiene una longitud de 1.150 km y drena una amplia cuenca de 192 718 km², mayor que países como Siria, Camboya o Uruguay.

Geografía

El río Helmand nace en las montañas Kuh-e Bābā en la vertiente sur del Hindu Kush, a unos 80 km al oeste de Kabul, recorriendo unos 1.300 km por Afganistán meridional en dirección sudoeste, hasta desembocar en el lago Hamún, situado en Irán oriental. Es el río más extenso de Afganistán. El Helmand recibe agua de cinco ríos tributarios: el Kajrud, el Arghandab, el Terin, el Argāsān, y el Tarnak.

El río se mantiene relativamente libre de sal en la mayor parte de su recorrido, diferenciándose de la mayoría de los ríos que no desembocan en el mar. El Helmand es usado extensivamente para la irrigación, sin embargo el acumulamiento de sales minerales han contribuido a disminuir su utilidad en la agricultura. Su agua es esencial para los agricultores afganos e iraníes en la provincia de Sistán y Baluchistán.

Presa Kajakai sobre el Harmand en la provincia de Helmand, Afganistán.
Cuenca del río Helmand.

A lo largo de su recorrido se han creado embalses artificiales, entre las cuales destaca la presa Kajakai en la provincia de Helmand, en Afganistán, con una capacidad de 1,2 km³ de agua. Desde su construcción en 1953, la reducción del caudal de agua del río contribuyó significativamente a la reducción del lago Hamún, afectando a la economía de la provincia de Sistán, y provocando conflictos entre Afganistán e Irán. En 1973, ambos países firmaron un acuerdo en el cual Afganistán se comprometió a entregar un caudal de 26 m³/s de sus presas. Sin embargo, debido a la fuerte sequía, la milicia talibán cerró las compuertas completamente provocando la desaparición del lago Hamún y emigración de los pueblos de Sistán.[2]

En el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en 2006 se inició un proyecto en común con el Fondo Global para el Medio Ambiente.[4]

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