Río Guaire

Río Guaire
RioGuaire2004-8.jpg
El Guaire a nivel de la Plaza Venezuela, Caracas.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Tuy
Nacimiento Confluencia de los ríos San Pedro y Macarao 10°25′31″N 67°0′44″O / 10.42528, 10°25′31″N 67°0′44″O / -67.01222[1]
Desembocadura Río Tuy al oeste de la población de Santa Teresa del Tuy 10°14′11″N 66°38′43″O / 10.23639, 10°14′11″N 66°38′43″O / -66.64528[2]

País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Dimensiones
Longitud 72 km
Superficie de la cuenca 655 km²
Caudal medio 1 / s
Altitud Nacimiento: 976 m
Desembocadura: 160 m
Coordenadas 10°25′31″N 67°00′45″O / 10.42527778, 10°25′31″N 67°00′45″O / -67.0125
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Valle de Caracas según Joseph Thomas en 1839

El río Guaire es un corto río de Venezuela, uno de los afluentes del río Tuy y la principal vía fluvial del valle de Caracas. Su longitud es de 72 km. Nace en la confluencia de los ríos San Pedro y Macarao, en un lugar que denomina Las Adjuntas, y atraviesa la ciudad de Caracas en dirección sudeste.

Antes del siglo XX, el río no estaba contaminado, además era la fuente de agua de todos los habitantes. A finales del siglo XIX, durante el gobierno del presidente Antonio Guzmán Blanco, éste dotó a Caracas de cloacas y alcantarillado, pero ordenó a que se utilizara el río Guaire como la vía principal de desagüe de las aguas residuales de la ciudad.

Desde comienzos del siglo XXI, el río Guaire se encuentra en una situación ecológicamente preocupante, puesto que constituye la principal vía de desagüe de las aguas residuales en la capital venezolana.

Historia

La historia de la ciudad de Caracas ha estado vinculada con el río Guaire y su cuenca, de los tiempos coloniales son diversas la citas de actividades relacionadas con el Guaire así como con sus afluentes Caroata, Catuche y Anauco.[3]

Vista del Peñón de El Encantado con el grupo de excursionistas acompañantes de James Mudie Spence en 1872. Grabado a partir de una acuarela de Ramón Bolet (1836-1876)

Hacia finales de del siglo XVIII y comienzos de siglo XIX comienzan a llegar a Venezuela una serie de naturalistas con el propósito de realizar colectas botánicas y zoológicas, así como estudios de historia natural, astronómicos, geológicos y geográficos, realizándose así las primeras descripciones técnicas y científicas sobre el río Guaire y su cuenca, entre estos pioneros cabe destacar al ilustre naturalista alemán Alejandro de Humboldt el cual plasma notas y observaciones en su libro Viaje a las regiones equinocciales del nuevo mundo[5]

De estos naturalistas, viajeros y exploradores merecen mención. Miguel María Lisboa embajador del Brasil y quien plasma sus notas en su libro “Relaçao de un viagem a Venezuela, Nova Granada e Ecuador” ( 1866); Pal Rosti fotógrafo húngaro quien viaja por el país realizan fotografías y deja plasmadas sus observaciones en su libro “Uti Enlékezetek Amerikábol”. ( 1861); James Mudie Spence británico en su libro “The land of Bolívar, or war pace and aventure in the Republic of Venezuela” ( 1871) pública observaciones sobre el río Guaire y su cuenca; Anton Goering, naturalista alemán pública sus notas en su libro “Vom tropische tieflande zum ewinge schenee”. ( 1892); Carl Sachs prusiano quien con Anton Goering, recorre Caracas y realiza observaciones sobre El Guaire, finalmente se tiene los relatos de la francesa Jenny de Tellenay en su libro “Souvenirs de Venézuela”.[6]

El Guaire y la energía eléctrica de Caracas

Ingeniero Ricardo Zuloaga quien diseño el sistema de estaciones hidroeléctricas del río Guaire a finales del siglo XIX

El 8 de agosto de 1897 la Compañía Anónima Electricidad de Caracas fundada dos años antes en 1895 por el ingeniero Ricardo Zuloaga instala la primera estación hidroeléctrica conocida como Estación el Encantado, localizada al este de El Hatillo (estado Miranda) al pie del Peñón de las Guacas en la zona conocida como el Cañón del río Guaire, iniciando de esta manera la etapa de iluminación eléctrica de la ciudad de Caracas; dos eventos de importancia pasaran a formar parte de la historia el primero de ellos es que de esta manera Caracas pasa a ser unas de las pocas ciudades del mundo que para esa época contaba con fluido eléctrico continuo producido mediante el aprovechamiento de corriente de agua, el segundo es que Caracas será la primera ciudad en Latinoamérica en recibir electricidad producida a distancia.[7]

La Estación El Encantado

La Estación El Encantado constaba de cuatro turbinas generadoras de 240 – 260 caballos cada una, sistema Girard de eje vertical, y dos de 20 y 40 caballos Sistema Jonvald. De estas plantas partían dos líneas de conducción hasta un local en las inmediaciones de la estación del Ferrocarril Central donde se encontraban localizados los transformadores para iniciar así la distribución por la ciudad.[8]

Estación Los Naranjos

A consecuencia del aumento en la demanda del fluido eléctrico fue necesario la construcción de una nueva estación generadora en el caserío rural conocido como Los Naranjos ( Municipio El Hatillo). En el periodo comprendido entre 1902 a 1908 fueron instaladas las unidades de la estación con capacidad para generar 1000 kilovatios las cuales para el año de 1911 serán remplazadas por unidades generadoras de 2000 kilovatios.[9] Actualmente el lugar se encuentra bastante deteriorado por la abundante vegetación y el descuido de las autoridades competentes es importante resaltar que desde allí se puede observar la montaña donde esta la Cueva de los Zuloaga.

Estación La Lira

Esta planta localizada en el sitio denominado como estación La Lira sobre curso del río Guaire, comienza funcionar en 1911 con unidades generadora de 2000 kilovatios. Cesa sus actividades en 1957.[10]

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