Río Grande (Brasil)

Rio Grande
Río Grande
Municipio de Brasil
Río Grande
País Flag of Brazil.svg  Brasil
•  Estado Río Grande del Sur
Ubicación 32°02′06″S 52°05′56″O / -32.035, 32°02′06″S 52°05′56″O / -52.098888888889
•  Altitud 1 msnm
Superficie 2.814 km²
Fundación 1737 (fundada por José da Silva Pais)
Población 198.048 ( IBGE/2011) hab.
•  Densidad 70,38 hab./km²
Gentilicio rio-grandino
Sitio web riogrande.rs.gov.br
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Río Grande (Rio Grande en portugués) es una importante ciudad brasileña del Estado de Río Grande del Sur. Es la ciudad más antigua del estado, siendo por mucho tiempo capital del mismo. Fue fundada en 1737 por el Brigadier José da Silva Pais, y pasó a ser ciudad en 1835. Su apodo es Novia del Mar (Noiva do Mar en portugués).

Se localiza a Lat 32º 02' 06" Sur y Long de 52º 05' 55" Oeste, estando a 1 msnm. Su población es de aproximadamente 200.000 habitantes. Situada en el extremo sur de Río Grande del Sur, entre la Laguna Merín y la Laguna de los Patos (la mayor del Brasil) y el Océano Atlántico.

La ciudad construyó su riqueza a lo largo de la historia gracias al fuerte movimiento industrial. Aún hoy, sigue siendo una de las ciudades más ricas del estado, principalmente debido a su puerto (segundo en movimiento de cargas en el Brasil), y a su refinería de petróleo Ipiranga.

Tiene una superficie de 2814 km2.

Historia

En 1737, una expedición militar portuguesa al mando de José da Silva Pais (Paes en portugués arcaico) fue enviada con el propósito de garantizar la posesión de las tierras ubicadas al Sur del actual Brasil. El 17 de febrero de 1737 Silva Paes fundó el presidio de Río Grande, en la desembocadura del río San Pedro que conecta la Laguna de los Patos con el océano Atlántico. Este presidio (colonia militar) es el Fuerte de Jesús, María, José de Río Grande, que constituyó el núcleo de la Colonia de Río Grande de San Pedro, fundada oficialmente en mayo de 1737. La elección del lugar, con el establecimiento de estancias de ganado, permitía apoyar las comunicaciones por tierra entre Laguna y la Colonia del Sacramento.

En 1760 Río Grande, que hasta entonces estaba sujeta a la Capitanía de Santa Catalina, pasó a ser la capital de la nueva Capitanía de San Pedro del Río Grande del Sur, dependiente de Río de Janeiro.

El 12 de mayo de 1763 el español Pedro de Ceballos (gobernador de Buenos Aires) invadió la villa de Río Grande conquistando el fuerte, retirándose los portugueses hacia São José do Norte en la orilla opuesta a Río Grande, que también fue ocupada por Ceballos, pasando la capital de la capitanía a la población de Viamão en 1766. Los pobladores portugueses que no huyeron hacia Porto dos Casais, fueron trasladados por Ceballos a Maldonado, dando origen al pueblo de San Carlos. En la noche del 6 de julio de 1767, las tropas portuguesas, por orden del gobernador de la Capitanía del Río Grande del Sur, coronel José Custódio de Sá e Faria, después de violentos combates, expulsaron a los españoles de São José do Norte.

La permanencia de los españoles en la villa duró hasta el 1 de abril de 1776, fecha en que el comandante general portugués de São José do Norte, el alemán Johann Heinrich Bohm, atacó los fuertes de Santa Bárbara y Trindade y recuperó la villa con ayuda del sargento mayor Rafael Pinto Bandeira.[1]

Pedro de Ceballos fue el primer virrey del Río de la Plata y al ser nombrado recibió la orden de detener la expansión lusitana. A principios de 1777, Ceballos y sus hombres recuperaron la isla de Santa Catarina, sin disparar un sólo tiro ya que la escuadra portuguesa abandonó la isla. El 21 de abril llegó a Montevideo, desde donde atacó la fortaleza de Santa Teresa en el actual departamento uruguayo de Rocha y se dirigía contra la ciudad de Río Grande cuando recibió noticias de un tratado de paz firmado entre España y Portugal que lo obligaba a retirarse.[2]

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