Río Garona

Río Garona
(Garona - Garonne)
Bordeaux port de la lune 01.jpg
Vista del Garona a su paso por Burdeos (Port de la Lune)
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Estuario de la Gironda
Nacimiento Plan de Beret (municipio de Naut Aran, Val d'Aran, Lérida, España)
Desembocadura Estuario de la Gironda ( océano Atlántico)

País(es) Flag of Spain.svg  España
Flag of France.svg  Francia
División(es) Flag of Catalonia.svg  Cataluña
Occitania
Nueva Aquitania
Subdivisión(es) Alto Garona
Tarn-et-GaronneFlag.gif Tarn y Garona
GirondeFlag.gif Gironda
Lot y Garona
Cuerpo de agua
Afluentes Lot (485 km), Tarn (380 km), Baïse (188 km), Gers (175 km), Ariège (163 km), Save (148 km), Gimone (136 km), Dropt (132 km), Arrats (131 km) y Louge (100 km)
Dimensiones
Longitud 568,9 km (47 km en ESP y 521.9 km en FRA)
Superficie de la cuenca 55.000 km²
Caudal medio En Burdeos, 700 / s
Altitud Nacimiento: 1800 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Localización del río Garona
Localización del río Garona
Coordenadas 45°02′29″N 0°36′24″O / 45°02′29″N 0°36′24″O / -0.60666666666667
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El río Garona (en francés, Garonne; en occitano, Garona) es uno de los grandes ríos de la Europa Central, uno de los más importantes de la vertiente atlántica, que nace en España y discurre principalmente por Francia. Con una longitud de 568,9 km —sin contar el estuario, con 47 km en España y 521,9 km en Francia, según el Sandre, [1]​— es el 3.er río de la vertiente atlántica francesa, el 5.º del país y el 34.º de Europa. Drena una amplia cuenca de 55 846 km², la 52.ª europea —mayor que países como Croacia ( 124.º), Bosnia Herzegovina ( 125.º) o Eslovaquia ( 127.º) — y con más de 55 000 km² drenados en Francia, la 4.ª mayor del país.

Nace en el Pirineo central, a una altitud de 1800 msnm, en el Plan de Beret. Ya cerca del mar, en las inmediaciones de Burdeos, el Garona se encuentra con el Dordoña formando entre ambos el estuario de Gironda, que tiene unos 65 kilómetros de longitud y acaba desemboca en el golfo de Vizcaya ( Atlántico).

En Francia el río fluye por dos regiones — Occitania y Nueva Aquitania— y 4 departamentos — Alto Garona, Lot y Garona, Tarn y Garona y Gironda—, dando nombre a tres de ellos. Atraviesa dos importantes capitales regionales — Toulouse (466 297 hab.), capital de Occitania, y Burdeos (1 196 122 hab.), capital Nueva Aquitania—, además de bañar otras importantes ciudades (en dirección aguas abajo): Montréjeau (2872 hab.), Saint-Gaudens (11 255 hab.), Muret (24 975 hab.), y Blagnac (23 416 hab.), en Alto Garona; Verdun-sur-Garonne (4660 hab.), Castelsarrasin (13 765 hab.), en Tarn y Garona; Agen (34 126 hab.), Tonneins (8973 hab.), Marmande (17 748 hab.), en Lot y Garona; y La Réole (4091 hab.) y Langon (7396 hab.), en Gironda.

Es un río muy caudaloso debido a que recibe las aguas de los Pirineos y luego, por su margen derecha, las del Macizo Central francés, principalmente a través del Lot y el Tarn. Tiene diez afluentes de más de 100 km — Lot (485 km), Tarn (380 km), Baïse (188 km), Gers (175 km), Ariège (163 km), Save (148 km), Gimone (136 km), Dropt (132 km), Arrats (131 km) y Louge (100 km)—, además de otros ocho subafluentes de esa longitud — Aveyron (291 km) y Agout (194 km), afluentes del Tarn; Viaur (168 km), afluente del Aveyron; Truyère (167 km) y Célé (104 km), afluentes del Lot; Hers-Vif (135 km), afluente del Ariège; Osse (120 km), afluente del Gélise y subafluente del Baïse; y Dadou (116 km), afluente del Agout.

El río en su curso francés ha sido casi totalmente acondicionado, tanto para el riego y la producción de energía eléctrica como para evitar inundaciones en épocas de crecidas, lo que ha permitido una navegación segura en gran parte de su curso, con importantes puertos fluviales —Burdeos, Agen o Toulouse— e incluso un servicio de cruceros fluviales. El Garona representa un papel muy importante en la navegación interior ya que permite que los barcos océanicos alcancen el puerto de Burdeos y que gracias a un canal lateral del Garona —inaugurado en 1856 con 193 km de longitud—, las barcazas remonten aguas arriba hasta Touluse y, a través del canal del Midi, lleguen a Sète y la costa mediterránea. La marea se hace sentir hasta Casseuil, 12 km aguas arriba de Langon.[2]

Desde los Pirineos a Burdeos, el río se ha acondicionado para la producción de energía hidroeléctrica (hay 37 centrales) y más recientemente, se han construido dos centrales nucleares en su curso bajo, una en el estuario, en Blayais (1976) y otra en Golfech (1991).

Su caudal medio anual, medido en Mas-d'Agenais, es de 631 m³/s (más que el Sena en su desembocadura), que alcanzó el máximo el 5 de marzo de 1930 con 5700 m³/s. El Garona es el 4.º río más caudaloso de Francia y el segundo de los ríos europeos que desembocan directamente en la costa atlántica, después del Loira (sin consider los que desaguan en los mares del Norte, Báltico y Blanco). Tiene fluctuaciones estacionales bien marcadas,[3]​ pero no excesivas. Las aguas altas corresponden al invierno y primavera y el estiaje va de julio a octubre, ambos inclusive, con una disminución en el caudal promedio mensual hasta 190 m³/s en agosto, un caudal que sigue siendo considerable. Sin embargo, las fluctuaciones en el flujo son más importantes en función del año, o las observadas durante períodos cortos. Las inundaciones más fuertes han sido las de 1835, 1855 y 1875. El 18 de junio de 2013, el Garona se desbordó a causa de las fuertes lluvias y del deshielo, afectando a la gran parte de las poblaciones del Valle de Arán, causando pérdidas de más de 20 millones de euros.

El Garona es uno de los pocos ríos del mundo que cuenta con ola de marea (tidal bore o mascaret). Los surfistas pueden remontar la ola de marea hasta el pueblo de Cambes, a casi (100 km) de la costa del océano Atlántico. También cuenta con este fenómeno el Dordoña.

Origen del nombre

El nombre «Garona» proviene de Garumna, nombre que, al parecer, contiene la palabra aquitana -unn, onna, 'fuente, río' y que se encuentra en el nombre de varios ríos de Europa occidental tales como Sena o Saona. En las fuentes latinas aparece como Garunna ( Garuna) ( Julio César, por ejemplo, lo recoge como Garumna[4]​).

Otra hipótesis sugiere que «Garona» procedería del protoeuskera gar y ona. 'Gar' hace referencia al 'agua' (como en garbi o garoa) y ona significa 'bueno'. Esta hipótesis se ve reforzada por el lugar donde tradicionalmente se ha marcado como nacimiento del río: La Bonaigua.[ cita requerida]

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