Río Fraser

Río Fraser
(Fraser River)
FraserRiver.jpg
El río Fraser desde la Abadía de Westminster, aguas abajo de Hatzic en Mission, mirando aguas arriba (E).
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Fraser
Nacimiento Montañas Rocosas
Desembocadura Estrecho de Georgia ( océano Pacífico)

País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
División(es) Flag of British Columbia.svg  Columbia Británica
Dimensiones
Longitud 1375 km
Superficie de la cuenca 220 000 km²
Caudal medio 3 475 / s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Mapa del recorrido del río.
Mapa del recorrido del río.
Cuenca del río.
Cuenca del río.
Coordenadas 49°07′00″N 123°11′30″O / 49.116666666667, 49°07′00″N 123°11′30″O / -123.19166666667
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El río Fraser es el río más largo de Columbia Británica, en Canadá, con más de 1375 km de longitud, el décimo río más largo de Canadá.[2] El delta del río se ubica en la región metropolitana de Vancouver.

La descarga anual del río en su desembocadura es de 112 km³ y descarga 20 millones de toneladas de sedimentos en el océano.[4]

El río lleva el nombre del explorador y comerciante de pieles Simon Fraser, quien dirigió una expedición en 1808 para la Compañía del Noroeste desde el sitio de la actual Prince George hasta la desembocadura del río.

El nombre del río en lengu halqeymelem (río arriba de Halkomelem) es Sto:lo, a menudo en su forma arcaica como Staulo, y ha sido adoptado por los pueblos de habla halkomelem del Lower Mainland como su nombre colectivo, Sto:lo. El nombre del río en lengu Dakelh es Lhtakoh.[5]

El río fue declarado en 1998 integrante del Sistema de ríos del patrimonio canadiense, siendo el más largo de todos los tramos declarados.

Geografía

Fuente del río Fraser en el paso Fraser.

El río Fraser tiene su fuente es un manantial que gotea en el paso Fraser (2015 m), cerca de la divisoria continental, en un punto que divide las cuencas del Pacífico del río Columbia y el Fraser, en una zona está incluida en el ámbito del parque nacional Jasper. El pequeño río se encamina hacia el norte hasta alcanzar la Yellowhead Highway (BC 16), casi por debajo del pequeño embalse del lago Yellowhead. Ingresa el río en el valle de Robson, en la fosa de las Montañas Rocosas. Aquí se vuelve al noroeste, pasando por el lago Moose y por la margen izquierda del monte Robson, todo ello dentro del parque provincial Monte Robson, establecido en 1913 y declarado Patrimonio de la Humanidad en 1990. Sigue y recibe a su primer afluente de cierta importancia, el río McLennan, que le aborda por la margen izquierda llegando desde el sureste en un punto en que también confluye con la carretera 5, cerca de Valemount. Continua su lento avance al noroeste en un curso sinuoso con muchos y cortos meandros, pasando por la pequeña localidad de McBride y las áreas protegidas de West Wind y Sugarbowl Grizzly Den. Después de avanzar al noroeste pasados los 54°N, hace un giro brusco hacia el sur en Giscome Portage (un corto portage de unos 10 km que permite acceder al río Peace, en la cuenca ártica del río Mackenzie), reuniéndose con el río Nechako (516 km) en la ciudad de Prince George (71 273 hab. en 2011), la más importante de este curso alto.

Continua el Fraser al sur, acompañado por la carretera 97, pasando por el parque provincial Fraser River, donde recibe por la izquierda, llegando del sureste, al arroyo Hixon. Tras recibir al río Cottonwood alcanza enseguida la ciudad de Quesnel (10 007 hab. en 2011), donde recibe al homónimo río Quesnel (100 km), que le aborda por la margen izquierda. Prosigue su discurrir al sur, por una zona apenas poblada en la que pasa por el parque provincial Junction Shhep Range, justo en la confluencia con el río Chilcotin (241 km), cerca de la ciudad de Williams Lake (10 832 hab.), algo al sur.

Cañón del Fraser

Meseta en el valle del Fraser en Cougar Point.
Hells Gate (La puerta del infierno), el inicio del cañón del Fraser.

A partir de aquí el río sigue su avance en la misma dirección cortando progresivamente más y más profundamente la meseta del Fraser, en un tramo que se conoce como el cañón del Fraser, de unos 270 km de longitud. En este tramo el Fraser llega al área protegida de Chun Creek, donde recibe al río Kingcome y al arroyo Churn. Continúa por el parque provincial de Edge Hills y luego de recibir por la derecha al río Bridge llega a la pequeña ciudad de Lilloet (2321 hab. en 2011), en la confluencia con el arroyo Cayoosh y el río Seton. Sigue al sur y recibe, por la margen derecha, al río Stein, y al poco, por la otra margen, al río Thompson (489 km), en cuya confluencia está la pequeña localidad de Lytton ( hab. en 2011). A partir de aquí el río es acompañado por la Trans Canadian Higway.

Desde el sur de Lytton corre por un cañón cada vez más profundo entre las cordilleras de Lillooet de las montañas Costeras, en el oeste, y la cordillera de las Cascadas, en el este. La Hell's Gate (Puerta del Infierno), situada inmediatamente aguas abajo de la ciudad de Boston Bar, es una parte famosa del cañón donde las paredes se estrechan de manera espectacular, forzando todo el caudal del río a través de una ranura de sólo 35 m de ancho. Un teleférico lleva a los visitantes sobre el río; el accidente no es visible desde la carretera principal. Simon Fraser se vio obligado a hacer un portage en esta garganta en su viaje a través del cañón, en junio de 1808. Tras abordarle por la izquierda el río Nahatlatch, el Fraser alcanza la pequeña localidad de Yale (186 hab. en 2006), el inicio de la parte navegable, donde el cañón se abre. El tramo entre Lytton y Yale fue uno de las secciones de la ruta Cariboo, que permitió el acceso a los mineros a las zonas auríferas desde la década de 1860.

Curso bajo

Pasado Yale el río Fraser es más ancho, atravesando una zona de tierras bajas contiguas hasta llegar a Hope, (5969 hab.), en la confluencia con el río Coquihalla (55 km). Aquí el río se vuelve hacia el suroeste, a unos 64 km al norte del paralelo 49ºN (frontera entre Canadá y los Estados Unidos), avanzando por un valle frondoso de tierras bajas, conocido como el valle del Fraser. Pasa por la pequeña ciudad de Agassiz (6077 hab. en 2005), en la confluencia por la derecha del río Harrison (177 km, incluido el río Lillooet) y luego llega a Chilliwack (77 936 hab., la sede del distrito regional de Fraser Valley, emplazada en la confluencia por la izquierda del Sumas (58 km), casi en la confluencia de este último con el homonímo río Chilliwack (80 km).

El Fraser dobla hacia el oeste y llega a la ciudad de Abbotsford (133 497 hab.) y Mission (36 426 hab. en 2011), ya en el área metropolitana de Vancouver. Pasa después por Fort Langley, Mapple Ridge y Coquitlam, en la confluencia por la derecha del río Pitt. Sigue hasta New Westminster (65 976 hab.), donde se divide en un brazo del Norte,[6] que es el límite sur de la ciudad de Vancouver, y el Brazo Sur, que divide la ciudad de Richmond de la de Delta.

Tramo final

An east-facing aerial view of Ladner beyond Barber Island, Duck Island, Gunn Island and Port Guichon in the Fraser River Estuary

El Fraser forma un delta donde desemboca en el estrecho de Georgia entre el continente y la isla de Vancouver. Las tierras al sur de la ciudad de Vancouver se asientan en una llanura de inundación llana, en la que el río ha formado importantes islas. La ciudad de Richmond se ha construido en la isla más grande del Fraser, isla Lulu y también sobre la isla Sea, que es la ubicación del aeropuerto de Vancouver. En el extremo oriental de la isla de Lulu está dentro de la ciudad de New Westminster y se llama Queensborough. En este tramo final hay otras islas más pequeñas, como Annacis —una importante zona industrial y portuaria, que se sitúa al sureste del extremo oriental de la isla de Lulu— Barnston, Matsqui, Nicomen y Sea Bird (Isla de los Pájaros). Hay algunas islas situadas en el lado exterior del estuario, sobre todo la isla Westham, una preserva de aves, y la isla de Iona, ubicación de las principales plantas de aguas residuales de la ciudad de Vancouver.

Si bien la gran mayoría de la cuenca del río pertenece a la Columbia Británica, una pequeña parte se encuentra al otro lado de la frontera internacional, en Washington, en los Estados Unidos, a saber, los tramos superiores del afluente Chilliwack y Sumas. La mayor parte de las tierras bajas del condado de Whatcom, Washington es parte del Fraser Lowland y fue formada también por los sedimentos depositados por el Fraser, aunque la mayor parte del condado no se encuentra en la cuenca de drenaje del Fraser.

Al igual que en el cañón del río Columbia al este de Portland, Oregon, Oregón, el Fraser explota una hendidura topográfica entre dos cadenas montañosas que separan un clima más continental (en este caso, el de la Columbia Británica Interior) de un clima más suave cerca de la costa. Cuando un área de alta presión del Ártico se mueve en la Columbia Británica Interior y una relativamente área de baja presión se acumula sobre el general de Puget Sound y la región del estrecho de Georgia, el aire frío del Ártico se acelera hacia el suroeste a través del cañón del Fraser. Estos vientos salientes pueden alcanzar ráfagas de 100 a 130 km/h y en ocasiones superan los 160 km/h. Estos vientos alcanzan con frecuencia Bellingham y las islas San Juan, ganando fuerza sobre las aguas abiertas del estrecho de Juan de Fuca.[7]

El estuario en la desembocadura del río es un lugar de importancia hemisférica en la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras. Western Hemisphere Shorebird Reserve Network.[8]

Vista panorámica del río Fraser desde los terrenos de Westminster Abbey, sobre Hatzic en Mission. Sumas Mountain in background.
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