Río Colorado (Argentina)

Río Colorado
Tour24.jpg
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Colorado
Nacimiento Río Barrancas y río Grande
Desembocadura Mar Argentino

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia de Mendoza.svg  Mendoza
Bandera de la Provincia de Neuquén.svg  Neuquén
Bandera de la Provincia del Río Negro.svg  Río Negro
Bandera de la Provincia de La Pampa.svg  La Pampa
Bandera de la Provincia de Buenos Aires.svg  Buenos Aires
Dimensiones
Longitud 1.114 km
Superficie de la cuenca 350.000 km²
Caudal medio 148 / s
Altitud Nacimiento: 880 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Curso y cuenca del río Colorado en naranja. En amarillo la cuenca del río Desaguadero, que formó parte de la cuenca del Colorado hasta principios del siglo XX.
Curso y cuenca del río Colorado en naranja. En amarillo la cuenca del río Desaguadero, que formó parte de la cuenca del Colorado hasta principios del siglo XX.
Coordenadas 36°09′02″S 70°23′47″O / -36.150556, 36°09′02″S 70°23′47″O / -70.396389
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El Colorado es un río del centro-sur de Argentina que nace en la cordillera de los Andes y desemboca en el mar Argentino. Sirve —casi convencionalmente— para señalar el linde norte de la Patagonia Argentina, especialmente en sus tramos medio e inferior, formando con el río Negro una mesopotamia o interfluvio.

Tramo superior

El río Colorado nace en la confluencia de los ríos Barrancas y Grande en las coordenadas 36°52′20″S 69°45′36″O / -36.87222, 36°52′20″S 69°45′36″O / -69.76000. El Barrancas sirve de límite entre las provicias de Mendoza y Neuquén mientras que el Grande se desarrolla por la provincia de Mendoza.

Aluvión del río Colorado

El río Barrancas atravesaba un lago de origen glaciar llamado por los mapuches Cari Lauquen ("Cari": negro; "lauquen": gran cantidad de agua -también se le da, especialmente en Mendoza, el nombre Carri Lauquen, por la palabra "Carri": verde), pero el 24 de diciembre de 1914 la morrena frontal que embalsaba o endicaba a ese lago se derrumbó parcialmente. Luego de su colapso, en pocas horas la laguna Cari Lauquen desaparecería catastróficamente, volcándose abruptamente al valle del río Colorado 1,55 km³ del agua anteriormente retenida. La laguna subsiste, con un tamaño más reducido, en los límites andinos de las provincias de Mendoza y Neuquén. La catástrofe de 1914 provocó más de 300 víctimas humanas a lo largo del valle del río Colorado (en esa época escasamente poblado). En lugar del antiguo gran lago quedaron la Laguna Negra, la Laguna Fea (llamada así por estar actualmente rodeada de un territorio árido montano con pocos o nulos bosques) y el pequeño remanente del lago Cari Lauquen llamado laguna Cari Lauquen.

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