Río Colorado

Río Colorado
(Río Colorado)
Canyon midday.jpg
Cañón del Colorado (tramo del Cañón de Mármol)
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Colorado
Nacimiento Montañas Rocosas (Colorado, EUA)
Desembocadura Golfo de California (MEX)

País(es) Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Flag of Mexico.svg México
División(es) Flag of Colorado.svg  Colorado
Flag of Utah.svg  Utah
Flag of Arizona.svg  Arizona
Flag of Nevada.svg  Nevada
Flag of California.svg  California
Flag of Baja California.svg Baja California
Flag of Sonora.svg Sonora
Dimensiones
Longitud 2333  km
Superficie de la cuenca 629 100  km²
Caudal medio 620  / s
Altitud Nacimiento: 3101  m
Desembocadura: 0  m
Mapa(s) de localización
Localización del río Colorado.
Localización del río Colorado.
Mapa de la cuenca del Colorado
Mapa de la cuenca del Colorado
Coordenadas 31°54′00″N 114°57′03″O / 31°54′00″N 114°57′03″O / -114.950833
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Vista del Gran Cañón del Colorado.
El río Colorado.

El río Colorado es un río del suroeste de los Estados Unidos y noroeste de México que fluye en dirección suroeste y sur por los estados de Colorado, Utah, Arizona, Nevada, California, en Estados Unidos, y por Baja California y Sonora, en México, desembocando en el golfo de California o mar de Cortés ( océano Pacífico). Con 2333 km de longitud es el quinto río más largo de América del Norte —por detrás del Misuri, Misisipi, Bravo y Arkansas.

Nace en La Poudre Pass, un pequeño pueblo situado a 3.100 m de altitud en las Montañas Rocosas, al norte del estado de Colorado. Fluye un corto tramo hacia el sur desaguando en el Gran Lago (Colorado), de ahí fluye en dirección suroeste unos 300 km hasta llegar a Grand Junction donde gira al noroeste y pocos kilómetros después gira nuevamente hacia el suroeste , entra en Utah, pasa por Moab, recibe por la derecha al río Green y desagua en el lago Powell. Al salir de este lago, ya en Arizona, pasa por Page en dirección sur, y gira hacia el noroeste-oeste formando la gran maravilla del Gran Cañón. Después desagua en el lago Mead, pocos km al este de Las Vegas, formando frontera entre Nevada y Arizona y al salir de este lago, en dirección sur, sigue formando frontera entre estos dos estados, llega al lago Mohave, pasa por Bullhead City, empieza a formar frontera entre California y Arizona, llega al Lago Havasu y Lake Havasu City, sigue hacia el sur unos 250 km y llega a México donde forma frontera entre Baja California y Sonora y desemboca en el Golfo de California o Mar de Cortés ( Océano Pacífico).

Hasta 1921 el nombre de río Colorado se le aplicaba al curso de agua a partir de la unión de los ríos Grand River y el río Verde en el estado de Utah. Ese mismo año, a petición del estado de Colorado, pasó a llamarse río Colorado a todo el curso de agua que inicia en las Montañas Rocosas.

Actualmente el delta del río Colorado está dentro del área ecológica protegida por el gobierno mexicano del Alto golfo de California y delta del río Colorado.

El cañón del Colorado

En su curso ha formado una de las grandes maravillas de la naturaleza al esculpir a su paso una serie de cañones en el estado de Arizona, conocidos como Gran Cañón del Colorado. El Colorado entra en el estado de Arizona procedente de Utah. Discurre durante aproximadamente 350 km por la zona del Cañón y forma la frontera natural entre Nevada y Arizona, Arizona y California, y los estados mexicanos de Sonora y Baja California. Sus afluentes más importantes en Arizona son los ríos Gila, el Little Colorado y el Bill Williams. Arizona cuenta apenas con lagos naturales, pero algunas presas han creado lagos artificiales entre los que destacan los lagos Powell, Mead, Mojave, Havasu, San Carlos, Theodore Roosevelt y Apache.

El río Colorado es el principal proveedor de agua de las zonas áridas de la cuenca que recorre; en algunos casos representa la única fuente de agua disponible. Varias presas fueron construidas en el pasado siglo con el fin de aprovechar los recursos que el agua representa, como sostén de la vida humana, animal y agrícola, y como fuente de energía hidroeléctrica.

En Estados Unidos se construyeron las presas Glen Canyon, Hoover, Parker y Davis. Del lado mexicano se construyó la presa Morelos, cerca de la frontera con California y Arizona. Por un tratado internacional entre ambos países, México tiene derecho a recibir cierta cantidad del agua del río. Hace muchos años que el río Colorado no descarga sus caudales en el golfo de California, hecho que ha afectado el ecosistema del delta (desembocadura) del Colorado. Es impresionante pensar que el paso del río ha esculpido el Cañón del Colorado a lo largo de la historia y que en la actualidad la sobreexplotación de sus recursos hídricos impide que en ciertas épocas del año llegue agua a su desembocadura en el Alto golfo de California y delta del río Colorado.

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