Río Chico (Chubut)

Río Chico
FONTANA(1886) p049 NACIMIENTO DEL RIO CHICO EN EL LAGO MUSTERS.jpg
Nacientes del río, captados por Luis Jorge Fontana en la expedición de los Rifleros del Chubut.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Océano Atlántico (ahora endorreica)
Nacimiento Lago Colhué Huapi
Desembocadura Embalse Ameghino, río Chubut

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
División(es) Bandera de la Provincia del Chubut.svg  Chubut
Dimensiones
Longitud 300 km aprox.
Superficie de la cuenca n/d km²
Caudal medio n/d / s
Altitud Nacimiento: 260 m
Desembocadura: 130 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Argentina Chubut location map.svg
Localización del río Chico
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Vista de los lagos Musters y Colhué Huapi con las nacientes del río en la derecha inferior.

El río Chico se encuentra ubicado en la provincia del Chubut, en la región patagónica central de la República Argentina, y era en otros tiempos el desagüe natural de la actual cuenca endorreica del río Senguerr y los lagos Musters y Colhué Huapi. Su cauce, la mayor parte del tiempo es seco, se extiende con rumbo nordeste hasta alcanzar el embalse del Dique Florentino Ameghino.

El río se destaca por bordear cañadones en su recorridos que lo delimitan perfectamente.

Historia y toponimia

El río era llamado Jamakán o Iámakan por los pueblos originarios ( tehuelches). Los mismos se asentaban sobre el río y en lago Colhué Huapi. La tribu se caracterizaba por ser un pueblo de canoeros, que vivían en chozas de ramas. Se estima que navegaban en canoas construidas con juncos, y pescaban con redes confeccionadas con el mismo material. De este pueblo existe muy poca información y son pocos los que saben de su antigua existencia. Hoy en día cuando baja el nivel del agua del lago, afloran las tumbas indígenas y los elementos materiales de su cultura.[2]

Posiblemente fue nombrado como río Cananor, siendo anotado en las cartas náuticas posteriores al viaje de Américo Vespucio de 1502.[1]​ En 1532 el colonizador español Simón de Alcazaba demoró una semana para cruzarlo en balsas con su gente. En esta expedición fue llamado Guadalquivir.

Fue explorado por los galeses John Murray Thomas, George Rees y Hugh E. Jones, bautizando al río como Younger[4]​ Desde fines del siglo XIX, el curso del río empezó a ser utilizado como la ruta de carros y caballos, entre las colonias galesas del Chubut ( Trelew, Gaiman, Rawson) y el valle de Sarmiento. Las crónicas de los viajeros describieron un río vigoroso, de aguas lechosas, con rápidos y de unos 100 metros de ancho en algunos tramos.

Durante los primeros años del siglo veinte si le valle del Chubut se inundaba, se sabía que por el color de las aguas que llegaban si la inundación se debía a lluvias en la zona norte de Chubut con aguas color rojo o en la zona sur aportadas por este río que traía aguas color lechoso.[5]

Hasta que se volvió un cause seco en 1939 formó parte de la segunda cuenca hídrica de Chubut, en importancia.[6]​ Para 2009 se estimaba que este río probablemente no volvería a correr más por el dique natural de varios kilómetros que se formó en torno a lo que era su desembocadura y porque el lecho se fue cubriendo con la tierra que arrastra el viento. Pero la principal razón es por obra del hombre, que utiliza enormes cantidades de agua que jamás van a llegar al Colhué Huapi.

Sin agua la mayor parte del tiempo, antes de las precipitaciones del mes de abril de 2017, el lecho del río se encontraba seco y de a poco cubrió de tierra y vegetales. Antes de las inundaciones de 2017 el río parecía que transportaba un cause de arena.[5]

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