Río Cachapoal

Cachapoal
Cachapoal.jpg
Río Cachapoal desde la Ruta del Ácido.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica n/d
Nacimiento n/d
Desembocadura Río Rapel

País(es) Flag of Chile.svg  Chile
Dimensiones
Longitud 250 km
Superficie de la cuenca 6.370 km²
Caudal medio 92,3 / s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Coordenadas 34°16′29″S 71°26′05″O / -34.274722222222, 34°16′29″S 71°26′05″O / -71.434722222222
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El río Cachapoal, (en mapudungún: Cachapoal‘nombre de un cacique local’) ?[1] es un río de Chile ubicado en la Región del Libertador General Bernardo O'Higgins y afluente norte del Rapel. Dicho río le otorga el nombre a la Provincia de Cachapoal

Descripción

Puente Ferroviario sobre el Río Cachapoal hacia el 1900.
Río Cachapoal, óleo del pintor chileno Antonio Smith.

Es de régimen pluvio-nival, tiene su nacimiento en la cordillera de los Andes en el sector del Volcán Overo, Pico del Barroso y Nevado de los Piuquenes. El Cachapoal es depositario, en el sector cordillerano, de las aguas de los ríos Las Leñas, Cortaderal, Los Cipreses, y del Pangal (que da origen a la central hidroeléctrica "Pangal" que abastece de electricidad a la mina de El Teniente). Cerca del pueblo de Coya, el Cachapoal recibe por su ribera norte al río Coya y enseguida dobla bruscamente al suroeste, por donde se encuentran las centrales hidroeléctricas "Sauzal" (construida en 1948) y "Sauzalito" (construida en 1959), uniéndosele luego el río Claro de Cauquenes, que viene desde el sudeste. En la Depresión Intermedia recibe aguas de los esteros Los Leones y La Cadena, del Río Claro de Rengo, su principal afluente, y de los esteros Idahue, Zamorano y Antivero. En su curso inferior existen obras de regadío, principalmente en su desembocadura en el río Tinguiririca, para formar el embalse Rapel.

En el margen norte de este río (en su tramo medio) se fundó la ciudad de "Santa Cruz de Triana" conocida hoy como Rancagua, capital regional. En el margen sur es bordeado por la Ruta del Ácido (desde Coya hasta la Autopista del Maipo).

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