Río Atuel

Río Atuel
Atuel River.JPG
El Atuel cerca de la ciudad de San Rafael.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Desaguadero (endorreico)
Nacimiento Lago Atuel

País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
Subdivisión(es) Departamentos Malargüe, San Rafael, General Alvear, Chalileo, Departamento Limay Mahuida, Puelén y Chical Co
Dimensiones
Longitud 790 km
Superficie de la cuenca 39.904 km²[1]
Caudal medio 35 / s
Altitud Nacimiento: 3.500 m
Desembocadura: 280 m
Coordenadas 34°33′17″S 70°05′06″O / -34.554722222222, 34°33′17″S 70°05′06″O / -70.085
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El río Atuel, es un río de Argentina, un afluente del río Desaguadero que discurre principalmente por el sur de la provincia de Mendoza y llega en menos medida hasta el noroeste de la provincia de La Pampa. Atuel, en mapudungún, significa «lamento». La cuenca ocupa el sector más meridional de las que integran el sistema del Desaguadero y drena una superficie aproximada de 39.404 km². El Atuel tiene una longitud aproximada de 790 km (otras fuentes hablan de más de 600 km[1] ).

Geografía

El río Atuel en El Sosneado
Vista del cañón del Atuel
Otra vista del río

Al poco se une a su confluente el arroyo Salado, en la localidad de "La Junta". A partir de allí es parte de importantes obras de potencial hidráulico, con cinco presas: Nihuil, Nihuil I, II y III y el Compensador Valle Grande.

La cuenca hidrológica activa del Atuel se encuentra en la región occidental, donde las precipitaciones pluvionivales —de 600 a 800 mm anuales— alimentan a ríos y arroyos. El río atraviesa distintos ambientes geográficos desde su nacimiento, hasta la llanura desértica en su tramo final en donde dividido en varios brazos penetra en los bañados del Atuel, un importante humedal. El principal de esos brazos, que llega a unirse con el río Salado, es el arroyo de la Barda. El Atuel es el quinto afluente importante del Desaguadero, tras los ríos San Juan, Mendoza, Tunuyán y el Diamante.

El río Atuel en su tramo superior tiene el dique nivelador Rincón del Indio, canal marginal. En su tramo medio, el dique nivelador Negro Quemado, canal Real del Padre y canal Margen Derecha y en su tramo inferior impermeabilización de los canales Nuevo Alvear y de los conductores Bosch, Chistopherson, Lange, etc.

El Atuel cuenta para realizar sus derrames con 545 km de canales y la más importante red de colectores de las distintas cuencas, con una extensión de 850 km. Las aguas de este río son aprovechadas para la agricultura y el abastecimiento poblacional por el intermedio de los siguientes canales:

  • canal Izuel: este riega el centro de Villa Atuel, La Guevarina y El Apague en un total de 9200 ha;
  • canal Jáuregui: riega Soitué y Los Claveles, abarcan 6.400 ha;
  • canal Regueira: riega la zona Este con un total de 2.700 ha;
  • Atuel Sud: riega Jaime Prats, 10.200 ha.
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