Río Atrato

Río Atrato
Rio Atrato.JPG
Vista aérea del curso medio del río
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaRío Atrato
NacimientoCerro de Caramanta
DesembocaduraMar Caribe

País(es)Flag of Colombia.svg Colombia
División(es)Flag of Chocó.svg Chocó
Flag of Antioquia Department.svg Antioquia
Cuerpo de agua
AfluentesMurri, Sucio, Ipurdú, Truandó y Salaquí.
Dimensiones
Longitud750[1]km
Superficie de la cuenca38.500 km²
Caudal medio4.900[2]/s
AltitudNacimiento: 3.700 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
El Atrato en Colombia
Coordenadas7°22′56″N 77°06′39″O / 7°22′56″N 77°06′39″O / -77.110833333333
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El río Atrato es un río de Colombia, el tercero más navegable del país, después del río Magdalena y del río Cauca. Nace en el Cerro del Plateado en el municipio de El Carmen de Atrato, cordillera Occidental de los Andes y desemboca en el golfo de Urabá, en el mar Caribe: recorre gran parte del departamento del Chocó y en dos tramos de su curso sirve como frontera departamental entre Chocó y Antioquia; por su navegabilidad constituye uno de los medios de transporte de la región. Asimismo, hace parte del Chocó biogeográfico, considerada la zona con más biodiversidad del planeta y una de las más lluviosas,[3]​ de ahí el alto caudal que muestra este río.

En su ribera está la ciudad de Quibdó, capital del departamento de Chocó.

El río Atrato atraviesa el Parque Nacional Natural de Los Katíos y luego se divide en siete bocas, cuyas aguas desembocan en el golfo de Urabá y sirven además como acceso al mencionado parque.

Sus principales afluentes son: por la margen derecha los ríos Murri y Sucio; y, por la margen izquierda, los ríos Ipurdú, Truandó y Salaquí. Estos últimos nacen en la serranía de los Saltos, que con una altitud apenas superior a los 500 m, son la divisoria de aguas entre la vertiente del mar Caribe y la del océano Pacífico, a una distancia de apenas entre 1 y 2 km de este último.

Origen del nombre

El primer español que navegó parte del curso del río fue Vasco Núñez de Balboa, quien en 1511 subió por el mismo hasta probablemente la boca del Río Sucio. Este conquistador lo denominó San Juan por haberlo encontrado el día dedicado a dicho santo.[4]

Más tarde en el siglo XVI se empieza a aplicar el nombre Río Darién, Nive u ocasionalmente Chocó. El actual nombre Atrato comienza a usarse a fines del siglo XVII y durante el transcurso del siglo siguiente sustituye del todo el antiguo nombre de Darién.[4]

El origen del nombre Atrato es incierto; varias fuentes indican que esta era la denominación que los indígenas chocoes y citaraes le daban al curso bajo del río (es decir, desde su nacimiento hasta la actual localización de Quibdó), mientras otras señalan que este nombre fue dado por los comerciantes y contrabandistas neerlandeses e ingleses que surcaban este río, denominándolo primigeniamente como el Río de la Trata (al menos a su curso alto), que derivó posteriormente en Río Atrato.[4]

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