Río Artibai

Río Artibai
Río Artibai en Aranzibia.jpg
El Artibai a su paso por Aranzibia, en Berriatúa
Ubicación geográfica y administrativa
Nacimiento Montes Vascos
Desembocadura Mar Cantábrico

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of the Basque Country.svg  País Vasco
Provincia de Vizcaya
Dimensiones
Longitud 25 km
Superficie de la cuenca 103,5 km²
Caudal medio 2,5 / s
Altitud Nacimiento: 1000 m
Coordenadas 43°15′06″N 2°31′50″O / 43.2516, 43°15′06″N 2°31′50″O / -2.53059
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Marismas del río Artibai en Ondárroa (Vizcaya).

El río Artibai o Artibay es un corto río del norte de la península Ibérica que nace en los Montes Vascos y desemboca en el Mar Cantábrico. Su curso transcurre por Vizcaya, País Vasco, en el norte de España.

Etimológicamente puede venir, en euskera, de arte, «encina» e ibai, «río», es decir «río de encinas».

Nace en la ladera norte del monte Oiz de donde proceden diferentes arroyos que se únen y toman entidad en Iruzubieta ( Marquina-Jeméin). Más adelante recibe por su margen derecha al río Urko que procede del monte del mismo nombre.

Cruza por los municipios de Mallavia, Cenarruza-Puebla de Bolívar, Marquina-Jeméin; a partir de Berriatúa se ve influido por las mareas y desemboca en Ondárroa formando una ría. En los primeros años del siglo XX tuvo mucho renombre el balneario de Urberuaga situado en su orilla derecha poco después de abandonar el núcleo urbano Markiñarra.

El valle del Artibai, junto con el del río Lea, forma la comarca vizcaína de Lea Artibai.

El Artibai está integrado en la red de protección Natura 2000. La calidad de sus aguas, sobre todo en la parte alta de la cuenca, favorece el hábitat del visón europeo (Mustela lutreola), carnívoro semiacuático globalmente amenazado, el cual es muy exigente con la conservación de los márgenes y riberas, donde encuentra sus presas principales: cangrejos, peces, anfibios, aves acuáticas.

En la parte alta de la cuenca predominan los usos agrícolas del suelo, con prados y plantaciones de pinares pero es posible encontrar restos del bosque autóctono original con algunos encinares cantábricos, sobre todo en la orilla izquierda, y zonas de alisos, fresnos y avellanos.

El cauce es pedregoso, con bloques de piedras areniscas y calizas, alternando con gravas, arenas y arcillas. Hay mucha vegetación de algas y musgos y, en sus orillas, helechos. En sus aguas se pueden encontrar desde salmones hasta barbos, pasando por las truchas, olinas o anguilas.

En la desembocadura quedan algunos restos de las antiguas marismas.

Afluentes

Los afluentes del Artibai son por la derecha:

  • Urko.
  • Amalloa.
  • Gorozika.

Por la izquierda:

  • Zigortza.
  • Igotz.
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